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Ashurbanipal

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Ashurbanipal (Acadio: Aššur-bāni-apli; 685 a.E.C. - 627 a.E.C.), fue el último gran rey de la antigua Asiria. Durante su gobierno, el esplendor asirio fue visible en su cultura y arte, así como en su poder militar. Ashurbanipal creó la primera biblioteca recopilada sistemáticamente conocida en Nínive. Intentó reunir toda la literatura cuneiforme y otros documentos disponibles en ese momento. El redescubrimiento de la Biblioteca de Nínive en la primavera de 1850 por trabajadores de Sir A.H. Layard proporcionó a los académicos una vasta riqueza de documentos valiosos. La escultura asiria como una forma de arte alcanzó su cenit bajo su gobierno.

Hijo de Esarhaddon y nieto de Senaquerib, Ashurbanipal fue originalmente entrenado como escriba. Cuando murió el heredero previsto de Esarhaddon, Ashurbanipal fue nominado para heredar el trono en Nínive. Su hermano mayor Shamash-shum-ukin reinó por separado en Babilonia. Esta monarquía dual funcionó bien al principio. Ashurbanipal aplastó con éxito las revueltas en los distantes estados vasallos asirios de Egipto y Elam, conocidos más tarde como Persia. Finalmente, Shamash-shum-ukin se rebeló contra el creciente poder de su hermano, y Ashurbanipal rechazó su desafío con la crueldad característica.

Los últimos años de su reinado son en gran parte indocumentados. Después de su muerte, una lucha por el poder resultó en el ascenso de Babilonia y el surgimiento del nuevo Imperio de Babilonia. Los griegos conocieron a Ashurbanipal como Sardanapalos y los romanos como Sardanápalo. En la Biblia, el asirio llamó Osnapper (Esdras 4:10) los eruditos bíblicos creen que es Ashurbanapal.

Vida temprana

El Imperio Asirio, con áreas en verde claro que representan su extensión en la época de Ashurbanipal.

Ashurbanipal (también deletreado Assurbanipal, etc.) nació hacia el final de un período de 1500 años de ascendencia asiria. Su nombre en asirio es "Ashur-bani-apli", que significa "Ashur ha hecho otro hijo". Su padre, Esarhaddon, el hijo menor de Senaquerib, se había convertido en heredero cuando el príncipe heredero, Ashur-nadin-shumi, fue depuesto por los rebeldes de su posición como vasallo de Babilonia. Ashurbanipal creció en el pequeño palacio llamado poco reduti ("Casa de Sucesión"), construida por Senaquerib en el cuadrante norte de Nínive. En 694 a.E.C., Senaquerib completó su "Palacio sin rival" en la esquina suroeste de la acrópolis de la ciudad, destruyendo la mayoría de las estructuras más antiguas.

Fondo

El abuelo de Ashurbanipal había expandido con éxito el imperio asirio, incluida la conquista del Reino del norte de Israel y la mayor parte del Reino de Judá en el Levante, pero fue asesinado por tíos, identificados solo por el relato bíblico como Adrammelek y Sharezer:

Entonces Senaquerib, rey de Asiria, acampó el campamento y se retiró. Regresó a Nínive y se quedó allí. Un día, mientras estaba adorando en el templo de su dios Nisroch, sus hijos Adrammelech y Sharezer lo cortaron con la espada, y escaparon a la tierra de Ararat. Y su hijo Esarhaddon lo sucedió como rey. (Isaías 37: 37-38)

Esarhaddon emergió así como rey en 681 a.E.C. Él procedió a expandir y reconstruir el poco masharti (casa de armas o arsenal) como su residencia palaciega. Mientras tanto, la "Casa de la Sucesión" se dejó a su madre y a los niños más pequeños, incluido Ashurbanipal.

Se conocen los nombres de cinco hermanos y una hermana de Ashurbanipal. Sin-iddin-apli, el príncipe heredero, murió antes de 672. Como no se esperaba que fuera el heredero del trono, Ashurbanipal había sido entrenado como escriba, así como la equitación habitual, la caza, el carro, las artes militares, la artesanía y decoro real. En una declaración autobiográfica única, Ashurbanipal especificó sus actividades académicas juveniles como adivinación, matemáticas y lectura y escritura. Ashurbanipal fue el único rey asirio que se sabe que sabía leer y escribir.

Heredero al trono

Puerta de Adad parcialmente reconstruida en Nínive

Esarhaddon reorganizó la línea de sucesión a instancias de su madre, Zakutu, en 672, tras la muerte de su reina. Ashurbanipal actuaría como rey de Asiria y Shamash-shum-ukin, el mayor de los dos, como rey de Babilonia, que fue la capital del primer Imperio de Babilonia y aún sirvió como un importante centro religioso y cultural.

La situación llegó a una crisis inmediata en 669, cuando Esarhaddon, durante una campaña militar en Egipto, murió repentinamente. Ashurbanipal no se adhirió formalmente al reinado de Asiria hasta finales de año. Para respaldar sus derechos, su abuela aún influyente ordenó a todos los asirios que apoyaran su único reclamo al trono y que informaran actos de traición potencial contra él.

Reinado

Las ceremonias oficiales de coronación se produjeron en el segundo mes del año nuevo, y en el mismo año Ashurbanipal instaló formalmente a su hermano como Rey de Babilonia. La transición tuvo lugar sin problemas, y comenzó la doble monarquía de los hermanos jóvenes. Los textos describen su relación como si fueran gemelos. Sin embargo, estaba claro que Asurbanipal, como rey de Asiria, como sus padres antes que él, también era "rey del universo".

Sometiendo a Egipto y Occidente

Caza de Ashurbanipal, un alivio del palacio de Nínive

La herencia de Ashurbanipal de Esarhaddon no solo incluyó el trono sino también su guerra con Egipto y sus señores kushitas, los reyes de la dinastía 25. En 667 envió un ejército contra Egipto que derrotó al rey Taharqa cerca de Memphis. Los vasallos egipcios de Asiria también se rebelaron, y el ejército asirio tuvo que aplastarlos también. Los gobernantes egipcios fueron exiliados a Nínive. El príncipe de Sais, Necho I, convenció a Ashurbanipal de su lealtad y fue enviado de regreso para convertirse en rey de Egipto como vasallo de Asiria.

Sin embargo, después de la muerte de Taharqa en 664 a.E.C. su sobrino y sucesor, Tantamani, logró reunir una fuerza que invadió el Alto Egipto e hizo de Tebas su capital. Necho I, luchando como vasallo de Asiria, puede haber muerto en la batalla. Ashurbanipal envió otro ejército, y nuevamente logró derrotar a los egipcios. Los asirios saquearon Tebas y se llevaron mucho botín a casa. El hijo de Necho, Psammetichus I, fue instalado como el nuevo faraón y pude obtener un alto grado de independencia mientras mantenía amigables sus relaciones con Asiria.

Más al norte, las fuerzas de Ashurbanibal sometieron con éxito la ciudad fenicia de Tiro, que se había aliado con la revuelta de Egipto. Siria y Cilicia también volvieron a someterse al control asirio, al igual que otras regiones del Levante y Asia Menor.

Nínive, Babilonia y Elam

Por el momento, la monarquía dual de Ashurbanipal en Nínive y Shamash-shum-ukin en Babilonia continuó según el plan. Los poderes de Shamash-shum-ukin, sin embargo, eran limitados. Como rey, realizó los rituales públicos babilónicos requeridos, pero los proyectos de construcción oficiales se ejecutaron bajo la dirección de Ashurbanipal.

Durante los primeros años de Ashurbanipal, la provincia persa de Elam todavía estaba en paz, como lo había estado bajo su padre. Alrededor de 664, sin embargo, la situación cambió, y el rey elamita Urtaku atacó a Babilonia por sorpresa. En Nínive, Ashurbanipal retrasó el envío de ayuda a Babilonia. Cuando actuó, los elamitas se retiraron ante las tropas asirias, y en el mismo año Urtaku murió. Fue sucedido por Teumman (Tempti-Khumma-In-Shushinak) que no era su heredero legítimo. Muchos príncipes elamitas huyeron de él a la corte de Ashurbanipal, incluido el hijo mayor de Urtaku, Humban-nikash.

Ashurbanipal arrasa la ciudad elamita de Susa: “Susa, la gran ciudad santa, morada de sus dioses, sede de sus misterios, conquisté. Entré en sus palacios, abrí sus tesoros ... los tesoros de Sumer, Akkad y Babylon que los antiguos reyes de Elam habían saqueado y llevado. Destruí el zigurat de Susa ... reduje los templos de Elam a la nada; esparcí sus bienes y diosas a los vientos. Las tumbas de sus reyes antiguos y recientes las devastaron ... devastaron las provincias de Elam y en sus tierras sembré sal ”.

En 658 a.E.C./657 a.E.C. Los dos imperios se enfrentaron de nuevo. Teumman vio su autoridad amenazada por los príncipes elamitas en la corte asiria y exigió su extradición. Las fuerzas asirias invadieron Elam y resultaron victoriosas en el río Ulaya. Según los registros asirios, Teumman se suicidó y Elam se convirtió en un nuevo vasallo de Asiria.

Los asirios también castigaron a la provincia de Gumbulu por su anterior apoyo a los elamitas y rápidamente se apoderaron de su capital. El ejército victorioso marchó a casa, llevando consigo la cabeza de Teumman. Estos actos se representan prominentemente en los relieves del palacio de Ashurbanipal.

Sin embargo, el dominio de Ashurbanipal en su creciente imperio aparentemente resultó en fricción entre los dos reyes hermanos. Shamash-shuma-ukin se rebeló en 652 a.E.C., aliándose con las tribus caldeos, los gobernantes de las regiones del sur de Babilonia, los reyes de Guti e incluso Elam. Según una fuente aramea posterior, Shamash-shum-ukin afirmó que Ashurbanipal era en realidad su sujeto, actuando solo como el gobernador de Nínive. Ashurbanipal retrasó una respuesta, debido a presagios desfavorables, pero cuando finalmente ordenó un ataque, sus asirios demostraron ser más poderosos. Después de dos años, Shamash-shum-ukin encontró su fin, en su palacio en llamas justo antes de que la ciudad se rindiera. Una vez más, los registros babilónicos afirman que su enemigo se suicidó en lugar de ser capturado. Después de masacrar a muchos rebeldes, Ashurbanipal permitió a Babilonia mantener su independencia formal, pero estaba claro quién estaba realmente a cargo. El próximo rey de Babilonia, Kandalanu, no dejó ninguna inscripción oficial, y su función probablemente era solo ritual.

Controlar un imperio tan remoto requería una acción casi constante por parte de las fuerzas militares asirias. Sin embargo, el dominio de Ashurbanipal generalmente prosperó y se benefició de su administración capaz. Después de someter las revueltas árabes en los años 640, volvió a pacificar a Elam. En 639 asirios saquearon la ciudad elamita de Susa, y Ashurbanipal se jactó de que "todo el mundo" era suyo.

Hechos culturales

Un texto autobiográfico de Ashurbanipal.Guardias reales de Ashurbanipal

Ashurbanipal estaba orgulloso de su educación de escribas. Era uno de los pocos reyes que podía leer escritura cuneiforme en acadio y sumerio y afirmaba que incluso entendía textos de antes del gran diluvio. También fue capaz de resolver problemas matemáticos.

Durante su reinado, recopiló textos cuneiformes de toda Mesopotamia, especialmente Babilonia, en la biblioteca de Nínive, que fue redescubierta a fines del siglo XIX. Los géneros encontrados durante las excavaciones incluyeron listas de palabras, vocabularios bilingües, listas de signos y sinónimos, diagnósticos médicos, textos de augurio (el grupo más grande), textos astronómicos / astrológicos y literatura mítica como Enuma Elish y Epic of Gilgamesh. Además de su valor intrínseco, los documentos demostraron ser extremadamente útiles para descifrar cuneiformes. Muchos de los textos literarios míticos permanecerían desconocidos si Ashurbanipal no los hubiera conservado en su biblioteca.

Ashurbanipal también demostró un compromiso sustancial con la construcción religiosa. Mejoró virtualmente todos los principales santuarios religiosos de Asiria y Babilonia, especialmente el Templo de Ishtar de Nínive. Se interesaba mucho por los presagios, muchos de los cuales se leía a sí mismo. También participó regularmente en festivales religiosos.

Finalmente, debe mencionarse que Ashurbanipal también fue un importante mecenas de las artes. Adornó sus palacios con escenas que representaban tanto sus victorias militares como los eventos religiosos de su reinado. Los críticos de arte indican que la calidad épica de estos bajorrelieves no tiene comparación.

Reinado posterior

Durante la última década del gobierno de Ashurbanipal, Asiria fue aparentemente pacífica, pero también se enfrentó al declive debido al agotamiento económico y la sobreextensión militar. La documentación de los últimos años del reinado de Ashurbanipal es inusualmente escasa, dada la abundancia de evidencia de sus primeros años. Incluso la fecha de su muerte no se conoce con certeza. Los últimos testimonios del reinado de Ashurbanipal son de su trigésimo octavo año de reinado (631 a.E.C.), pero según fuentes posteriores reinó durante 42 años (hasta 627 a.E.C.). Las dificultades cronológicas que surgen a partir de esta fecha llevan a los estudiosos a especular que probablemente murió más cerca de 631, o que, durante su vejez, pudo haber compartido el poder con su hijo y sucesor Ashur-etil-ilani.

En cualquier caso, después de su muerte, se produjo una lucha de poder que involucró a varios partidos, incluidos Ashur-etil-ilani, su hermano Sinsharishkun, un general llamado Sin-shumu-lishir y el eventual nuevo rey de Babilonia, Nabopolassar. Babilonia pronto tomaría ascendencia sobre Nínive, un imperio sobre el cual Ashurbanipal había presidido daría paso al nuevo Imperio babilónico.

Legado

Después de la muerte de Ashurbanipal, el Imperio Asirio comenzó a desintegrarse rápidamente. Los escitas, los cimerios y los medos penetraron de inmediato las fronteras de Asiria, merodeando hasta Egipto, mientras que Babilonia volvió a ser verdaderamente independiente. El nuevo rey de Babilonia, Nabopolassar, junto con Cyaxares el Medo, finalmente destruyó a Nínive en 612 a.E.C., y Asiria cayó. Un general llamado Ashur-uballit II, con el apoyo militar del faraón egipcio Necho II, resistió como un remanente del poder asirio en Harran hasta 609 a.E.C., después de lo cual Asiria dejó de existir como nación independiente. Fue contra la campaña de Necho II para ayudar a Asiria contra los babilonios, que el famoso rey Josías de Judá fue asesinado en la batalla de Meguido.

A pesar de ser un rey popular entre sus súbditos, Ashurbanipal también era conocido por las naciones enemigas por su trato extremadamente cruel con los reyes derrotados. Muchas representaciones audaces se jactan de actos tan crueles, lo que demuestra que cultivó una imagen que haría que sus enemigos le temieran. Por otro lado, su interés en la cultura y la escritura le ganó una reputación en algunos sectores por su afeminamiento, y sus representaciones en el arte pueden estar diseñadas para contrarrestar esto.

Fue el aprecio de Ashurbanipal por el valor de los textos escritos lo que proporcionó su legado más duradero. Su colección de tabletas de arcilla en Nínive demostró ser invaluable tanto en el descifrado de cuneiformes como como una rica fuente de información sobre la cultura mesopotámica en general. El nombre de Ashurbanipal a menudo se usa para niños en las comunidades asirias de hoy.

Ver también

  • Asiria
  • Imperio Babilónico
Precedido por:
Esarhaddon
Rey de asiria
669-ca. 631 o 627 a.E.C.
Sucesor:
Ashur-etil-ilani

Referencias

  • Barnett, Richard David. Esculturas del Palacio Norte de Ashurbanipal en Nínive (668-627 a.E.C.). Londres: British Museum Publications Ltd. para los Síndicos del Museo Británico, 1976. ISBN 9780714110462
  • Castor, Alexis Q. Entre los ríos: la historia de la antigua Mesopotamia. Chantilly, Va: Teaching Co, 2006. ASIN B000W7HQ3K; ISBN 9781598032598
  • Esarhaddon, Frances Reynolds, Simo Parpola y Julian Reade. La correspondencia babilónica de Esarhaddon, y cartas a Assurbanipal y Sin-Šarru-Iškun del norte y centro de Babilonia.. Archivos estatales de Asiria, v. 18. Helsinki: Helsinki University Press, 2003. ISBN 9789515705686 (Encontrado en worldcat.org)
  • Grayson, Albert Kirk, Grant Frame y Linda S. Wilding. Del mar alto al mar bajo: estudios sobre la historia de Asiria y Babilonia en honor a A.K. Grayson. Ned Inst Het Nabije Oost, 2004. ISBN 9789062583126

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 20 de abril de 2016.

  • Ashurbanipal lexicorient.com
  • La página web de la Biblioteca del Rey Ashurbanipal web.utk.edu

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