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Un aborto es la extracción o expulsión de un embrión o feto del útero, que resulta en su muerte o es causada por esta, cuando es inducida artificialmente por medios químicos, quirúrgicos u otros medios. Cuando un feto es expulsado del útero espontáneamente, se denomina aborto espontáneo o "aborto espontáneo".

Los abortos se han inducido a lo largo de la historia, utilizando métodos que a menudo eran inseguros y podrían causar daños graves o incluso la muerte a la mujer. Un fuerte argumento para permitir los abortos legales ha sido eliminar los métodos inseguros realizados sin el apoyo de la comunidad médica, que eran comunes en las sociedades donde el aborto era ilegal.

Los aspectos morales y legales del aborto están sujetos a un intenso debate en muchas partes del mundo. Si bien se acepta generalmente que el aborto es aceptable, incluso requerido, cuando la vida de la mujer está en riesgo, otros casos son menos claros. La interrupción de los embarazos que resultan de la violación o el incesto a menudo se considera aceptable, al igual que aquellos en los que se sabe que el feto sufre un trastorno congénito grave.

El aborto "a pedido" como anticonceptivo después del hecho ha sido defendido por quienes valoran un estilo de vida libre de sexo y el derecho de una mujer a elegir qué hacer con su cuerpo. Se corresponde con la demanda feminista de que las mujeres sean iguales a los hombres, y un gran obstáculo para la igualdad en la esfera sexual ha sido la responsabilidad de la mujer de tener hijos. El aborto electivo es desafiado vigorosamente por los del movimiento "pro-vida", que equipara el aborto con el asesinato de los más inocentes e indefensos.

Si bien hay buenos argumentos en ambos lados del debate, la solución puede estar menos en permitir o prohibir los abortos, pero más en evitar embarazos no deseados.

Definiciones

Los siguientes términos médicos se utilizan para clasificar aborto:

  • Aborto espontáneo (aborto espontáneo): un aborto debido a un trauma accidental o causas naturales. La mayoría de los abortos espontáneos se deben a una replicación incorrecta de los cromosomas; También pueden ser causados ​​por factores ambientales.
  • Aborto inducido: aborto causado por una acción humana deliberada. Los abortos inducidos se subdividen en terapéuticos y electivos:
    • Aborto terapéutico se realiza por uno de los siguientes motivos:1
      • Para salvar la vida de la mujer embarazada.
      • Preservar la salud física o mental de la mujer.
      • Terminar el embarazo que resultaría en un niño nacido con un trastorno congénito que sería fatal o asociado con una morbilidad significativa.
      • Reducir selectivamente la cantidad de fetos para disminuir los riesgos para la salud asociados con el embarazo múltiple.
    • Aborto electivo: Aborto realizado por cualquier otro motivo.

Durante la década de 1950 en los Estados Unidos, se establecieron pautas que permitieron el aborto terapéutico si

  1. el embarazo "perjudicaría gravemente la salud física y mental de la madre"
  2. es probable que el niño nacido tenga "defectos físicos y mentales graves", o
  3. El embarazo fue el resultado de una violación o incesto.2

El fallo de la Corte Suprema de los Estados Unidos de 1973 en Roe v. Wade confirmó el derecho fundamental de una mujer a determinar si continuará su embarazo, al considerar que la legislación que restringe excesivamente el aborto es inconstitucional.

Aborto espontáneo

Los abortos espontáneos, generalmente conocidos como abortos espontáneos, ocurren cuando un embrión o feto se pierde debido a causas naturales antes de la vigésima semana de gestación. Un embarazo que termina antes de las 37 semanas de gestación, si resulta en un bebé nacido vivo, se conoce como "nacimiento prematuro". Cuando un feto muere en el útero en algún momento al final de la gestación, comenzando aproximadamente a las 20 semanas, o durante el parto, se denomina "muerte fetal". Los nacimientos prematuros y los mortinatos generalmente no se consideran abortos espontáneos, aunque el uso de estos términos a veces puede superponerse.

La mayoría de los abortos espontáneos ocurren muy temprano en el embarazo. El riesgo de aborto espontáneo disminuye bruscamente después de la octava semana.34 Alrededor del 10 al 20 por ciento de los embarazos conocidos terminan en aborto espontáneo. Sin embargo, es probable que el número sea mucho mayor porque muchos abortos espontáneos ocurren tan temprano en el embarazo que la mujer ni siquiera se da cuenta de que estaba embarazada.5

El riesgo o aborto espontáneo es mayor en aquellos con antecedentes conocidos de varios abortos espontáneos o un aborto inducido, aquellos con enfermedades sistémicas y mayores de 35 años. Otras causas pueden ser infección (ya sea de la mujer o del feto), respuesta inmune o enfermedad sistémica grave Un aborto espontáneo también puede ser causado por un trauma accidental; El trauma intencional para causar un aborto espontáneo se considera un aborto inducido.

Aborto provocado

Un embarazo puede ser abortado intencionalmente de muchas maneras. La manera seleccionada depende principalmente de la edad gestacional del feto, además de la legalidad, la disponibilidad regional y la preferencia médico-paciente para procedimientos específicos.

Aborto quirúrgico

La edad gestacional puede determinar qué métodos de aborto se practican.

En las primeras doce semanas, la aspiración por aspiración o el aborto al vacío es el método más común.6 Aspiración manual de vacío, o aborto con AMEU, consiste en extraer el feto o el embrión por succión con una jeringa manual, mientras que el aspiración eléctrica al vacío o el método de aborto por EVA usa una bomba eléctrica. Estas técnicas son comparables, difieren en el mecanismo utilizado para aplicar succión, qué tan temprano en el embarazo pueden usarse y si es necesaria la dilatación cervical. La AMEU, también conocida como "mini-succión" y extracción menstrual, se puede usar en el embarazo muy temprano y no requiere dilatación cervical. Las técnicas quirúrgicas a veces se denominan DETENER: "Terminación por succión (o quirúrgica) del embarazo". Desde la decimoquinta semana hasta aproximadamente la vigésima sexta semana, se utiliza un método de dilatación y evacuación (D y E). D y E consisten en abrir el cuello uterino del útero y vaciarlo con instrumentos quirúrgicos y succión.

La dilatación y legrado (D y C) es un procedimiento ginecológico estándar realizado por una variedad de razones, que incluyen el examen del revestimiento uterino para detectar posibles neoplasias malignas, la investigación de hemorragias anormales y el aborto. El legrado se refiere a la limpieza de las paredes del útero con una cureta.

Se deben usar otras técnicas para inducir el aborto en el tercer trimestre. El parto prematuro puede ser inducido con prostaglandina; Esto se puede combinar con la inyección del líquido amniótico con soluciones cáusticas que contienen solución salina o urea. Los abortos muy tardíos pueden ser inducidos por dilatación y extracción intactas (IDX) (también llamada descompresión craneal intrauterina), que requiere descompresión quirúrgica de la cabeza del feto antes de la evacuación. IDX a veces se denomina "aborto de nacimiento parcial". Un aborto por histerotomía, similar a una cesárea pero que resulta en un feto interrumpido, también se puede usar en las últimas etapas del embarazo.

Desde la vigésima hasta la vigésima tercera semana de gestación, una inyección para detener el corazón fetal puede usarse como la primera fase del procedimiento de aborto quirúrgico.7

Aborto medico

Efectivo en el primer trimestre del embarazo, los abortos médicos (a veces llamados "abortos químicos") o no quirúrgicos comprenden el 10 por ciento de todos los abortos en los Estados Unidos y Europa. Los regímenes combinados incluyen metotrexato o mifepristona (también conocido como RU-486), seguido de una prostaglandina (ya sea misoprostol o gemeprost: el misoprostol se usa en los Estados Unidos; el gemeprost se usa en el Reino Unido y Suecia). Cuando se usa dentro de los 49 días de gestación, aproximadamente el 92 por ciento de las mujeres que se someten a un aborto con medicamentos con un régimen combinado lo completaron sin intervención quirúrgica.8 El misoprostol se puede usar solo, pero tiene una tasa de eficacia más baja que los regímenes combinados. En casos de fracaso del aborto con medicamentos, se utiliza vacío o aspiración manual para completar el aborto quirúrgicamente.

Otros medios de aborto

Históricamente, se ha utilizado una cantidad de hierbas con fama de poseer propiedades abortivas en la medicina popular: tanaceto, poleo, cohosh negro y el silicio ahora extinto.9 El uso de hierbas de esta manera puede causar efectos secundarios graves, incluso letales, como la insuficiencia de múltiples órganos, y los médicos no lo recomiendan.10

El aborto a veces se intenta causando un traumatismo en el abdomen. El grado de fuerza, si es severo, puede causar lesiones internas graves sin necesariamente tener éxito en inducir un aborto espontáneo. Tanto los abortos accidentales como los deliberados de este tipo pueden estar sujetos a responsabilidad penal en muchos países. En Myanmar, Indonesia, Malasia, Filipinas y Tailandia, existe una antigua tradición de intentar el aborto a través de un fuerte masaje abdominal.11

Los métodos reportados de aborto inseguro e inseguro incluyen el uso indebido de misoprostol y la inserción de instrumentos no quirúrgicos, como agujas de tejer y perchas de ropa en el útero.

Historia

"Píldoras periódicas francesas". Un ejemplo de un anuncio clandestino publicado en una edición de 1845 del Boston Daily Times.

El aborto inducido, según los antropólogos, se remonta a la antigüedad.12 Hay evidencia que sugiere que, históricamente, los embarazos se interrumpieron a través de varios métodos, incluida la administración de hierbas abortivas, el uso de instrumentos afilados, la aplicación de presión abdominal y otras técnicas.

El juramento hipocrático, la declaración principal de ética médica en la antigua Grecia, prohibió a todos los médicos ayudar a conseguir un aborto con pesario. No obstante, Sorano, un médico griego del siglo II, sugirió en su trabajo. Ginecología que las mujeres que desean abortar sus embarazos deben realizar ejercicio violento, saltar enérgicamente, cargar objetos pesados ​​y montar animales. También recetó una serie de recetas para baños de hierbas, pesarios y sangría, pero desaconsejó el uso de instrumentos afilados para inducir un aborto espontáneo debido al riesgo de perforación de órganos.13 También se cree que, además de usarlo como anticonceptivo, los antiguos griegos confiaban en el silfio como abortivo. Tales remedios caseros, sin embargo, variaron en efectividad y no estuvieron exentos de riesgos.

Las leyes de aborto y su aplicación han fluctuado a través de las distintas épocas. Muchas de las primeras leyes y doctrinas de la Iglesia se centraron en la "aceleración", cuando un feto comenzó a moverse por sí solo, como una forma de diferenciarse cuando un aborto se volvió inadmisible. En los siglos XVIII y XIX, varios médicos, clérigos y reformadores sociales presionaron con éxito por una prohibición total del aborto. Durante el siglo XX, el aborto se convirtió en legal en muchos países occidentales, pero los grupos pro-vida lo someten regularmente a desafíos y restricciones legales.14

Prehistoria al siglo V

Moneda cyreniana con una imagen de silfio.

La primera evidencia registrada de aborto inducido es de un documento chino que registra los abortos realizados en concubinas reales en China entre los años 500 y 515 a.E.C.15 Según el folklore chino, el legendario emperador Shennong prescribió el uso de mercurio para inducir abortos hace casi 5.000 años.16

El aborto, junto con el infanticidio, era bien conocido en el antiguo mundo grecorromano. Se usaron numerosos métodos de aborto; los más efectivos de los cuales eran extremadamente peligrosos. Varios métodos comunes incluían dosificar a la mujer embarazada con una cantidad casi fatal de veneno, para inducir un aborto espontáneo, introducir veneno directamente en el útero o pinchar el útero con una de una variedad de "agujas, ganchos y cuchillos largos". ".17 Como era de esperar, estos métodos a menudo condujeron a la muerte de la mujer y del feto.

Muchos de los métodos empleados en cultivos primitivos y primitivos no eran quirúrgicos. Las actividades físicas como el trabajo extenuante, escalar, remar, levantar pesas o bucear eran una técnica común. Otros incluyeron el uso de hojas irritantes, ayuno, derramamiento de sangre, verter agua caliente sobre el abdomen y acostarse sobre una cáscara de coco caliente.12 En las culturas primitivas, las técnicas se desarrollan a través de la observación, la adaptación de métodos obstétricos y la transculturación.18

Siglos V al XVI

El arte de un manuscrito iluminado del siglo XIII presenta a un herbolario preparando un brebaje que contiene poleo para una mujer.

Un texto sánscrito del siglo VIII instruye a las mujeres que desean inducir un aborto a sentarse sobre una olla de vapor o cebollas guisadas.19

La técnica del aborto con masajes, que implica la aplicación de presión sobre el abdomen embarazado, se ha practicado en el sudeste asiático durante siglos. Uno de los bajorrelieves que decora el templo de Angkor Wat en Camboya, fechado alrededor del año 1150, representa a un demonio que realiza un aborto de ese tipo sobre una mujer que ha sido enviada al inframundo. Se cree que esta es la representación visual más antigua conocida del aborto.11

Los documentos japoneses muestran registros de abortos inducidos desde el siglo XII. Se hizo mucho más frecuente durante el período Edo, especialmente entre la clase campesina, que fue la más afectada por las hambrunas recurrentes y los altos impuestos de la época.20 Las estatuas del Boddhisattva Jizo, erigidas en memoria de un aborto, aborto involuntario, muerte fetal o muerte infantil, comenzaron a aparecer al menos desde 1710 en un templo en Yokohama.21

Los medios físicos para inducir el aborto, como la batería, el ejercicio y el apriete de las fajas especiales, que a veces se usaban en el embarazo para sostener el vientre, se informaron entre las mujeres inglesas durante el período moderno temprano.22

Siglos XVII al XIX

"Advertencia contra el aborto". Estampado en madera japonés Ukiyo-e de finales del siglo XIX.

La medicina del siglo XIX experimentó avances en los campos de la cirugía, la anestesia y el saneamiento, en la misma época en que los médicos de la Asociación Médica Estadounidense presionaron para prohibir el aborto en los Estados Unidos.23 y el Parlamento británico aprobó la Ley de delitos contra la persona.

Varios métodos de aborto fueron documentados regionalmente en el siglo XIX y principios del XX. Después de que una serie de abortos involuntarios inexplicables en Sheffield, Inglaterra, se atribuyeron al envenenamiento por plomo causado por las tuberías de metal que alimentaban el suministro de agua de la ciudad, una mujer confesó haber usado diachylon, un yeso que contiene plomo, como abortivo en 1898.11

"La mujer abortista". Madame Restell es retratada como una villana en una copia de 1847 del Gaceta de la Policía Nacional.

Un ejemplo bien conocido de un abortista de la era victoriana fue Madame Restell, o Ann Lohman, quien durante un período de 40 años proporcionó ilícitamente aborto quirúrgico y píldoras abortivas en el norte de los Estados Unidos. Comenzó su negocio en Nueva York durante la década de 1830 y, en la década de 1840, se había expandido para incluir franquicias en Boston y Filadelfia.

Se dice que las mujeres de ascendencia judía en el Lower East Side, Manhattan, llevaron la antigua práctica india de sentarse sobre una olla de vapor a principios del siglo XX.19 Evelyn Fisher escribió sobre cómo las mujeres que vivían en un pueblo minero en Gales durante la década de 1920 usaban velas destinadas a ceremonias católicas romanas para dilatar el cuello uterino en un esfuerzo por autoinducir el aborto.11 Del mismo modo, el uso de velas y otros objetos, como varillas de vidrio, portalápices, rizadores, cucharas, palos, cuchillos y catéteres se informó durante el siglo XIX en los Estados Unidos.24

Un artículo publicado en 1870 sobre los servicios de aborto que se encuentran en Syracuse, Nueva York, concluyó que el método más practicado allí durante este tiempo era enjuagar el interior del útero con agua inyectada. La autora del artículo, Ely Van de Warkle, afirmó que este procedimiento era asequible incluso para una mucama, ya que un hombre de la ciudad lo ofreció por $ 10 en un plan a plazos.25 Otros precios que, según los informes, cobraron los abortistas del siglo XIX fueron mucho más elevados. En Gran Bretaña, podría costar entre 10 y 50 guineas, o el 5 por ciento del ingreso anual de un hogar de clase media baja.11

Los maoríes que vivían en Nueva Zelanda antes o en el momento de la colonización interrumpieron los embarazos a través de medicamentos que inducen abortos espontáneos, métodos ceremoniales y ceñimiento del abdomen con un cinturón restrictivo.26 Tenían miedo de practicar el aborto directamente, por temor a Makutu, por lo que los resultados de sus esfuerzos fueron vistos como abortos espontáneos o feticidios.27

Siglo veinte

Aunque los prototipos de la cureta moderna se mencionan en textos antiguos, el instrumento que se usa hoy en día se diseñó inicialmente en Francia en 1723, pero no se aplicó específicamente a un propósito ginecológico hasta 1842.28 La dilatación y legrado se practica desde finales del siglo XIX.28

El siglo XX vio mejoras en la tecnología del aborto, aumentando su seguridad y reduciendo sus efectos secundarios. Los dispositivos de vacío, descritos por primera vez en la literatura médica en el siglo XIX, permitieron el desarrollo del aborto por aspiración por aspiración.28 Este método se practicó en la Unión Soviética, Japón y China, antes de ser introducido en Gran Bretaña y Estados Unidos en la década de 1960.28 La invención de la cánula Karman, una cánula de plástico flexible que reemplazó a los modelos metálicos anteriores en la década de 1970, redujo la aparición de perforación e hizo posibles los métodos de aspiración y aspiración bajo anestesia local.28 En 1971, Lorraine Rothman y Carol Downer, miembros fundadores del movimiento feminista de autoayuda, inventaron el Del-Em, un dispositivo de succión seguro y barato que hacía posible que las personas con entrenamiento mínimo realizaran abortos tempranos llamados extracción menstrual.28

La dilatación y extracción intacta fue desarrollada por James McMahon en 1983. Se asemeja a un procedimiento utilizado en el siglo XIX para salvar la vida de una mujer en casos de trabajo de parto obstruido, en el que el cráneo fetal primero se perforaba con un perforador, luego se aplastaba y se extraía con un instrumento con forma de fórceps, conocido como craneoclasto.29 En 1980, los investigadores de Roussel Uclaf en Francia desarrollaron la mifepristona, un compuesto químico que funciona como abortivo al bloquear la acción hormonal. Se comercializó por primera vez en Francia con el nombre comercial Mifegyne en 1988.

Debate

A lo largo de la historia, el aborto inducido ha sido fuente de considerable debate, controversia y activismo. Las cuestiones éticas, morales, filosóficas, biológicas y legales son complejas. Las opiniones sobre el aborto pueden describirse mejor como una combinación de creencias sobre su moralidad y sobre la responsabilidad, el alcance ético y el alcance adecuado de las autoridades gubernamentales en las políticas públicas. La ética religiosa también influye tanto en la opinión personal como en el mayor debate sobre el aborto.

Los debates sobre el aborto, especialmente los relacionados con las leyes sobre el aborto, a menudo están encabezados por grupos de defensa que pertenecen a uno de los dos campos. En los Estados Unidos, la mayoría de las personas a favor de la prohibición legal del aborto se describen a sí mismas como "pro-vida", mientras que las que están en contra de las restricciones legales al aborto se describen a sí mismas como "pro-elección". Ambos se utilizan para indicar los principios centrales en los argumentos a favor y en contra del aborto: "¿Es el feto un ser humano con un derecho fundamental a vida"para los defensores de la vida y, para los que están a favor de la elección," ¿Tiene una mujer el derecho a escoger si continuar o no un embarazo? "

Tanto en el debate público como privado, los argumentos presentados a favor o en contra del aborto se centran en la permisibilidad moral de un aborto inducido o en la justificación de las leyes que permiten o restringen el aborto. Los argumentos sobre moralidad y legalidad tienden a colisionar y combinarse, lo que complica el tema en cuestión.

El debate también se centra en si la mujer embarazada debe notificar y / o tener el consentimiento de otros en casos distintos: un menor, sus padres; una esposa legalmente casada o de hecho, su esposo; o una mujer embarazada, el padre biológico. En una encuesta de Gallup de 2003 en los Estados Unidos, el 72 por ciento de los encuestados estaban a favor de la notificación de cónyuge, con un 26 por ciento en contra; De los encuestados, el 79 por ciento de los hombres y el 67 por ciento de las mujeres respondieron a favor.30

Cuestiones éticas

La ética discute lo que uno "debe" hacer o qué debiera ser legal, en lugar de la ley misma. Con respecto al aborto, el debate de ética generalmente rodea las preguntas de si un embrión tiene derechos y si esos derechos deben prevalecer sobre los de una mujer. Para muchos, existe una fuerte correlación entre la religión y la ética del aborto.

Personalidad

Algunos argumentan que el aborto es incorrecto basado en la creencia de que un embrión es una persona inocente con derecho a vivir.31 Otros sostienen que la potencialidad del embrión para convertirse en una persona no es lo mismo que ser una persona.

Algunos juzgarían la personalidad por un conjunto de criterios: un ser no necesita exhibir todos los criterios para calificar como persona, pero la falta de exhibición se propone como descalificación. Los criterios sugeridos incluyen conciencia (al menos la capacidad de sentir dolor), razonamiento, automotivación, la capacidad de comunicarse muchos posibles temas, autoconciencia,31 Autoconciencia,32 racionalidad,33 y autonomía.34 Según estos criterios, un embrión no es una persona porque satisface solo un criterio, a saber, la conciencia (y esto solo después de que se vuelve susceptible al dolor).31

La crítica de esta línea de razonamiento comienza con dos clases de personas (después del nacimiento) en las que estos criterios no confieren personalidad: los que están en estado de coma y los bebés. Al igual que los embriones, los pacientes comatosos (incluso cuando el coma es reversible) no satisfacen los criterios: no son conscientes, no se comunican, etc. Por lo tanto, según los criterios, no se trata de "personas" y carecen del derecho a la vida.35 Mary Ann Warren reconoce que los bebés no son "personas" según estos criterios,36 lo que lleva a la conclusión de que el infanticidio podría ser moralmente aceptable en algunas circunstancias (como si el bebé tiene una discapacidad grave)37 o para salvar la vida de otros bebés38).

Una definición alternativa de personalidad se basa en la de un ser natural capacidad en lugar de su corriente capacidad observable Se argumenta que siendo el tipo de ser que puede desarrollarse hasta el punto de exhibir los criterios es lo crucial. Los humanos biológicos tienen esta capacidad natural, y la tienen esencialmente. Desde este punto de vista, la personalidad comienza en la concepción39 y no es posible que un embrión fallar tener derecho a la vida.40

Los manifestantes pro-vida en Washington, D.C., simbólicamente se cubren la boca con burocracia.

Privación

Algunos argumentan que el aborto es incorrecto porque priva al embrión de un futuro valioso.41 Según este argumento, matar a cualquier ser humano está mal porque priva a la víctima de un futuro valioso: cualquier experiencia, actividad, proyecto y disfrute que hubiera sido disfrutado.42 Por lo tanto, si un ser tiene un futuro valioso por delante, un "futuro como el nuestro", entonces matar a ese ser estaría muy mal.43 Como un embrión tiene un futuro valioso, la "abrumadora mayoría" de los abortos deliberados se ubican en la "misma categoría moral" que matar a un ser humano adulto inocente.44 No todos Se considera que los abortos están gravemente mal. De acuerdo con esta formulación, el aborto puede estar justificado si se puede aplicar la misma justificación para matar a un humano postnatal.

La crítica de esta línea de razonamiento sigue varios hilos. Algunos argumentan que la identidad personal del embrión es cuestionable, argumentando que los humanos no son biológico organismos, sino más bien mentes encarnadas que surgen cuando el cerebro da origen a ciertas capacidades psicológicas desarrolladas.45 Por esta crítica, el embrión no sí mismo tener un futuro de valor, pero simplemente tendría el potencial de dar lugar a un entidad diferente eso tendría un futuro de valor. Algunos sostienen que la privación de un futuro valioso no es posible si no hay conexiones psicológicas (memoria, creencia, deseo, etc.) entre el ser tal como está en la muerte y el ser tal como se habría convertido.46

Derechos corporales

Algunos argumentan que el aborto es Derecha (o permisible) porque le permite a una mujer su derecho a controlar su cuerpo. Esta formulación argumenta que la decisión de llevar un embrión a término cae dentro de la prerrogativa de cada mujer. Obligar a una mujer a continuar un embarazo no deseado es análogo a obligar al cuerpo de una persona a usarse como máquina de diálisis para otra persona que sufre de insuficiencia renal.

Los críticos de esta línea de razonamiento argumentan que la analogía con la diálisis es pobre. Pasa por alto el consentimiento tácito31 y responsabilidad posterior47 por haber participado en relaciones sexuales; el embrión es el hijo de la mujer en lugar de un extraño48; y ese aborto mata al embrión, no solo dejándolo morir.49

Relacionado con el tema de los derechos corporales está la cuestionable calidad de vida de los niños no deseados cuando una mujer se ve obligada a llevar un embarazo a término. Esto es particularmente relevante en el caso de víctimas de violación o incesto, así como en mujeres que, debido a su juventud o discapacidad, son incapaces de cuidar a un niño o de haber dado su consentimiento para el acto sexual que condujo al embarazo. Si bien la cuestión de la calidad de vida del bebé después del parto puede resolverse mediante la opción de adopción, la cuestión de si la naturaleza del acto y la relación de los padres biológicos es significativa en la concepción y si la actitud de la madre hacia El feto durante el embarazo afecta la calidad de vida en el futuro, aún son áreas de preocupación.

Problemas sociales

En el debate sobre el aborto existen varios problemas sociales y de salud complejos. Algunos de éstos se discuten a continuación.

Aborto selectivo por sexo

La llegada de la ecografía y la amniocentesis ha permitido a los padres determinar el género antes del nacimiento. Esto ha llevado a la ocurrencia de un aborto selectivo de género y un infanticidio, o la terminación selectiva de un feto en función de su género. La preferencia por los niños varones se informa en muchas áreas de Asia, y el aborto utilizado para limitar los nacimientos femeninos se ha informado en China, Taiwán, Corea del Sur y la India.50

En India, el papel económico de los hombres, los costos asociados con las dotes y una tradición hindú que dicta que los ritos funerarios deben ser realizados por un pariente masculino han llevado a una preferencia cultural por los hijos. Los investigadores han afirmado que entre 1985 y 2005 se abortaron selectivamente hasta 10 millones de fetos femeninos.51 El gobierno indio prohibió oficialmente el cribado sexual prenatal en 1994 y se movió para aprobar una prohibición completa del aborto selectivo por sexo en 2002.52

En la República Popular de China también existe una preferencia histórica por los hijos. La implementación de la política del hijo único en 1979, en respuesta a las preocupaciones de la población, condujo a una mayor disparidad en la proporción de sexos, ya que los padres intentaron eludir la ley a través del aborto selectivo por sexo o el abandono de hijas no deseadas. En 2003 se promulgó una prohibición sobre la práctica del aborto selectivo por sexo.53

Aborto inseguro

Donde y cuando se ha prohibido el acceso al aborto seguro, debido a sanciones explícitas o falta de disponibilidad general, las mujeres que buscan interrumpir sus embarazos a veces han recurrido a métodos inseguros.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) define un aborto inseguro como "un procedimiento ... realizado por personas que carecen de las habilidades necesarias o en un entorno que no cumple con los estándares médicos mínimos, o ambos".54 Esto puede incluir a una persona sin capacitación médica, un proveedor de salud profesional que opere en condiciones deficientes o la mujer misma.

El aborto inseguro sigue siendo un problema de salud pública hoy en día debido a la gravedad de sus complicaciones asociadas, como el aborto incompleto, la sepsis, la hemorragia y el daño a los órganos internos. La OMS estima que anualmente se producen 19 millones de abortos inseguros en todo el mundo y que 68,000 de estos resultan en la muerte de la mujer.54 Se dice que las complicaciones del aborto inseguro representan, a nivel mundial, aproximadamente el 13 por ciento de todas las muertes maternas. La educación para la salud, el acceso a la planificación familiar y las mejoras en la atención médica durante y después del aborto se han propuesto para abordar este fenómeno.55

Puntos de vista religiosos

"No al aborto" en una reunión de 2007 con el Papa Benedicto XVI en São Paulo, Brasil.

Catolicismo romano

La Iglesia Católica desde el siglo XVIII ha sostenido que la vida comienza en la concepción y, por lo tanto, el aborto intencional es la toma intencional de una vida. Sin embargo, la iglesia llegó a esta posición solo en los tiempos modernos, en respuesta a los avances en la comprensión científica de la vida como comenzando a nivel celular, en la concepción. La posición cristiana tradicional era que el feto se vuelve humano solo cuando recibe un alma, lo que ocurre cuando comienza a tomar la forma de un ser humano y muestra signos de movimiento, cerca del final del primer trimestre. Aristóteles escribió: "La línea entre el aborto legal y el ilegal estará marcada por el hecho de tener sensación y estar vivo".56 Por "vivo" quiso decir que se había convertido en un feto animatus, mostrando signos de movimiento. Este fue el

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