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Gusano de bellota

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Gusano de bellota es el nombre común de cualquiera de los invertebrados marinos en forma de gusano que comprende la clase hemicordada Enteropneusta, que se caracteriza por tres partes del cuerpo (una trompa en forma de bellota, un collar corto y carnoso detrás de él y un tronco largo), una cubierta de cilios y un estilo de vida solitario, bentónico (que habita en el fondo). Mientras que algunos son tan pequeños como cinco centímetros (dos pulgadas) de largo, Balanoglossus gigas de Brasil alcanza 1,5 metros (4,5 pies) de longitud (Mertz 2004). Las lombrices de bellota están muy extendidas en los fondos oceánicos con un rango que se extiende desde regiones intermareales poco profundas hasta las trincheras oceánicas hasta profundidades de 10,000 pies (3,050 metros).

Aunque los gusanos de bellota como grupo tienden a ser poco conocidos, se consideran importantes porque su fisiología distintiva y su ubicación filogenética intermedia entre los invertebrados y los vertebrados los convierten en una valiosa fuente de información científica sobre el origen de los cordados y el plan corporal bilateral. (Mertz 2004). Estas fascinantes criaturas también se suman a la maravilla de la naturaleza para los humanos. Ecológicamente, son importantes en las cadenas alimentarias marinas.

Resumen y descripción

Los gusanos de bellota comprenden una de las tres clases dentro del filo Hemichordata, un grupo de invertebrados marinos simétricos bilateralmente. Hemichordata son deuterostomas; es decir, tienen verdaderos celomas (cavidades corporales), que se forman a partir del mesodermo embrionario como evaginaciones del intestino desarrollado que se contraen; También la primera apertura del celoma se convierte en el ano en lugar de la boca como en los protostomas.

Los gusanos de bellota comprenden la clase Enteropneusta cuyo plan de cuerpo de tres partes consiste en una probóscide anterior o protosoma, seguido de un collar corto o carnoso o mesosoma, y ​​que termina con un tronco o metasoma largo y parecido a un gusano (Mertz 2004; Cameron et al. 2000). Una teoría es que este cuerpo de tres partes se origina a partir de un ancestro común temprano de todos los deuterostomas, y tal vez incluso de un ancestro bilateral común tanto de los deuterostomas como de los protostomas. La forma de bellota del extremo frontal, con la trompa y el collar, es la fuente de su nombre común.

El cuerpo del gusano de la bellota es cilíndrico, con cilios presentes en todas las áreas del cuerpo (Mertz 2004). Los gusanos de bellota se mueven por los movimientos de los cilios y las contracciones del cuerpo. La piel, además de estar cubierta de cilios, también está cubierta de glándulas que secretan moco, y los cilios también ayudan a distribuir este moco proteináceo (Mertz 2004). Algunos gusanos de bellota producen un compuesto de bromuro que les da un olor medicinal y podría protegerlos de bacterias y depredadores.

La boca de la criatura se encuentra en el collar detrás de la trompa.

Los gusanos de bellota, o enteropneusts, se consideran más altamente especializados y avanzados que otras criaturas similares a gusanos de forma similar. Tienen un sistema circulatorio con un corazón que también funciona como un riñón. Las lombrices de bellota tienen estructuras parecidas a branquias que utilizan para respirar, similares a las branquias de los peces primitivos. Respiran atrayendo agua oxigenada a través de la boca, y luego el agua fluye por las branquias del animal, que están en su tronco. Por lo tanto, el gusano de la bellota respira casi de la misma manera que los peces. Mientras que las lombrices de bellota comparten con otros hemicordados la falta de una cola postanal dorsal y la falta de segmentación de los sistemas muscular y nervioso, los enteropneus adultos comparten características cordadas como los poros faríngeos, un cordón dorsal parcialmente neurulado y un estomocorde, que es similar a un acorde notocorda (Cameron et al. 2000). Por lo tanto, a veces se dice que los gusanos de bellota son un vínculo entre los invertebrados y los vertebrados clásicos.

Algunas especies de gusanos de bellota exhiben una cola postanal, que a veces muestra signos débiles de segmentación. Un rasgo interesante es que su plan corporal de tres secciones ya no está presente en los vertebrados, a excepción de la anatomía del tubo neural frontal, que luego se convirtió en un cerebro, que se divide en tres partes principales.

Hay alrededor de 70 especies de gusanos de bellota en el mundo. La especie más grande es Balanoglossus gigas, encontrado en Brasil. Alcanza 1,5 metros de longitud (4,9 pies) y habita una madriguera de más de tres metros (9,8 pies). La mayoría de los gusanos de bellota son mucho, mucho más pequeños, con algunos Saccoglossus especies que solo alcanzan una longitud de cinco centímetros (dos pulgadas). La especie principal para la investigación es Saccoglossus kowalevskii, cuyos miembros varían de diez a 15 centímetros (4.0 a 5.9 pulgadas) de largo (Grzimek et al. 2004). Un género Balanoglossus También se conoce como el gusano de la lengua.

Hábitat, comportamiento y alimentación.

Todas las especies de gusanos de bellota son parte del bentos marino marino (animales que viven debajo de la superficie del fondo del mar), que generalmente se encuentran en áreas marinas intermareales o poco profundas, pero ocasionalmente en aguas profundas, incluidas las llanuras abisales profundas (Mertz 2004; Twitchett 1996) . En las zonas menos profundas habitualmente habitan madrigueras en forma de U, mientras que en los planos abisales se han fotografiado moviéndose libremente en la superficie del sustrato como parte del (Twitchett 1996). Las madrigueras en forma de U tienen los dos extremos de la madriguera abiertos en el fondo del océano y el resto de la U subterránea (Mertz 2004). Se han encontrado gusanos de la bellota en los océanos de todo el mundo, desde la costa hasta una profundidad de 10,000 pies (3,050 metros).

Si bien los gusanos de la bellota generalmente viven en madrigueras en el lecho marino, también se pueden encontrar en la arena dentro de las conchas, en algas gruesas, debajo de las rocas o entre las raíces (Mertz 204). Especies excavadoras como Balanoglossus clavigerus use su trompa para excavar en arena o lodo y puede alinear sus madrigueras en forma de U con secreciones epidérmicas que agregan fuerza a las paredes de la madriguera (Mertz 2004). Pueden permanecer en su entorno con la trompa sobresaliendo de una abertura en la madriguera, pero también pueden pasar gran parte de su tiempo bajo tierra. Raramente se ven debido a este estilo de vida. Las lombrices de bellota son generalmente madrigueras lentas.

Cuando se ve amenazado, los miembros del Saccoglossus el género puede expandir su probóscide, anclando al animal en la madriguera o la vegetación, mientras dibuja el resto de su cuerpo (Grzimek et al. 2004).

Los gusanos de la bellota tienden a ser animales solitarios y son alimentadores de sedimentos o alimentadores de suspensión. Para obtener alimentos, muchos gusanos de bellota tragan arena o lodo que contiene materia orgánica y microorganismos a la manera de las lombrices de tierra (esto se conoce como alimentación de sedimentos o alimentación de depósitos). Durante la marea baja, sobresalen sus extremos traseros en la superficie y excretan bobinas de sedimentos procesados ​​(moldes). Otro método que utilizan algunos gusanos de bellota para obtener alimentos es recolectar partículas suspendidas de materia orgánica y microbios del agua. Esto se conoce como alimentación en suspensión.

Saccoglossus kowalevskii se sabe que come bacterias, diatomeas y microalgas que viven en el sedimento, así como también materia orgánica disuelta y en partículas del agua (Grzimek et al. 2004). Las personas de esta especie comen hasta 300 veces su peso corporal en sedimento cada día (Grzimek et al. 2004).

Reproducción

Los gusanos de la bellota tienen géneros separados y se reproducen sexualmente, liberando óvulos y esperma en el agua para la fertilización externa. En algunos, los huevos se convierten en larvas de nado libre que se parecen mucho a las larvas de equinodermo. (Esto sugiere que los vertebrados y los equinodermos están estrechamente ligados filogenéticamente). Las larvas finalmente se asientan y se transforman en pequeños gusanos de bellota en la superficie y adoptan el estilo de vida de madriguera. Otros carecen de una etapa larval, pero se desarrollan directamente en juveniles pequeños. Desarrolladores indirectos, que tienen larvas de tornaria (que se parecen a las larvas de estrellas de mar), como especies de Balanoglossus y Ptychodera son mayoría (Mertz 2004). Saccoglossus kowalevskii es el ejemplo de un desarrollador directo (Mertz 204). También se sabe que los gusanos de la bellota experimentan reproducción asexual por fragmentación del cuerpo del adulto, aunque esta forma de reproducción es poco común (Mertz 2004).

La actividad reproductiva de Saccoglossus kowalevskii, una especie de desarrollo directo, parece estar influenciada por la temperatura del agua de mar, con un cambio de temperatura de 27 ° C a 22 ° C (80.6 ° F a 71.6 ° F) estimulando el desove (Grzimek et al. 2004). Los huevos tienen un promedio de aproximadamente 0.4 milímetros (0.02 pulgadas) de diámetro. Las hembras las liberan al agua y los machos liberan esperma, con fertilización en el agua del mar. Los huevos eclosionan después de siete días en crías parecidas a gusanos que inmediatamente comenzaron un estilo de vida sésil (Grzimek et al. 2004). Carecen de un estado larval planctónico (Grzimek et al. 2004).

Clasificación y origen

Generalmente se reconocen cuatro familias de gusanos bellota: Harrimaniidae, Protoglossidae, Ptychoderidae y Spengelidae (SIIT 2008; Myers et al. 2008). Dentro de Harrimaniidae, se reconocen cuatro géneros existentes (incluyendo Saccoglossus), mientras que un género es reconocido en Protoglossidae, tres géneros (incluidos Balanoglossus) en Ptychoderidae y cuatro géneros en Spengelidae (SIIT 2008).

El registro fósil de gusanos de bellota es extremadamente pobre, aunque se han identificado fósiles del Triásico Inferior hace unos 250 millones de años (Twitchett 1996).

Referencias

  • Grzimek, S. F. Craig, D. A. Thoney, N. Schlager y M. Hutchins. 2004 Enciclopedia de la vida animal de Grzimek, 2da edicion. Detroit, MI: Thomson / Gale. ISBN 0787657786.
  • Sistema Integrado de Información Taxonómica (SIIT). 2005a. Enteropneusta Número de serie taxonómico del SIIT: 158617. Consultado el 24 de mayo de 2008.
  • Mertz, L. A. 2004. Hemichordata. En B. Grzimek, S. F. Craig, D. A. Thoney, N. Schlager y M. Hutchins. Enciclopedia de la vida animal de Grzimek, 2da edicion. Detroit, MI: Thomson / Gale. ISBN 0787657786.
  • Myers, P., R. Espinosa, C. S. Parr, T. Jones, G. S. Hammond y T. A. Dewey. 2008. Clase Enteropneusta (gusanos de bellota) La web de la diversidad animal (en línea). Consultado el 28 de mayo de 2008.
  • Twitchett, R. J. 1996. La huella en reposo de un gusano de bellota (Clase: Enteropneusta) del Triásico Inferior. Revista de paleontología 70(1): 128-131.

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