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Prusia Latín: Borussia Prutenia; Viejo prusiano: Prūsa) fue, más recientemente, un estado histórico originario de Brandeburgo, un área que durante siglos tuvo una influencia sustancial en la historia alemana y europea. La última capital de Prusia fue Berlín. Prusia alcanzó su mayor importancia en los siglos XVIII y XIX. Durante el siglo XVIII, se convirtió en una gran potencia europea bajo el reinado de Federico II de Prusia (1740-1786). Durante el siglo XIX, el primer ministro Otto von Bismarck siguió una política de unir a los principados alemanes en un "Kleindeutsche Lösung"(Alemania Menor) que excluiría al Imperio austríaco. El ímpetu hacia la reunificación vino de Napoleón Bonaparte, cuya visión para Europa era de naciones unificadas basadas en el modelo francés. Posteriormente, como la idea de una Alemania unida (resucitando los días del El Sacro Imperio Romano) ganó popularidad, la unificación de Alemania en 1871, con Prusia formando el núcleo del Imperio Alemán. La creación de los estados alemanes unificados debilitó a Austria-Hungría y Francia.

Durante algún tiempo, cuando Austria compitió con Prusia para iniciar la unificación, fue una cuestión abierta si Austria o Prusia dominarían la nueva política. Si Austria lo hubiera hecho, en lugar de ser excluido, la historia podría haber seguido un curso diferente. Aunque los Habsburgo gobernaron autocráticamente, a fines del siglo XIX el Imperio estaba desarrollando instituciones democráticas.1 Además, por definición, era un estado multicultural en el que se hablaba alemán, húngaro, polaco, italiano y varios otros idiomas.2 En contraste, Prusia tenía un ethos que se ha descrito como "espíritu prusiano", que se refiere a su espíritu militarista; Prusia se ha caracterizado como un ejército con un país más que como un país con un ejército. Este ethos resurgió en el Tercer Reich de Adolf Hitler. El deseo de Federico II de Prusia de glorificar y engrandecer su estado y a sí mismo pudo haber ayudado a crear el espacio dentro del cual la ideología nazi de Alemania como poder superior e imperial podría enraizarse.

Significado de la palabra "Prusia"

En el curso de su historia, Prusia ha tenido varios significados:

  • La tierra de los Prusianos Bálticosllamado Antigua prusia (antes del siglo XIII): conquistada por los Caballeros Teutónicos y cristianizada, germanizada y polonizada gradualmente: esta región se encuentra ahora en partes del sur de Lituania, el enclave Kaliningrado de Rusia y el noreste de Polonia;
  • Prusia real (1466 - 1772): territorio otorgado a Polonia después de su victoria sobre la Orden Teutónica en la Guerra de los Trece Años;
  • los Ducado de Prusia (1525 - 1701): un territorio formado por la secularización del Estado Monástico de los Caballeros Teutónicos, originalmente bajo la soberanía de Polonia, luego gobernado por los margraves y electores de Brandeburgo Hohenzollern;
  • Brandeburgo-Prusia (1618 - 1701): una unión personal entre los gobernantes Hohenzollern de Ducal Prusia y el Margraviato de Brandeburgo;
  • los Reino de Prusia (1701-1918): formó la elevación de Brandeburgo-Prusia a un reino, este estado se convirtió en el estado dominante del Imperio alemán (1871-1918);
  • los Provincia de Prusia (1829 - 1878): una provincia del Reino de Prusia, creada a partir de la fusión de las provincias Prusia Oriental y Prusia Occidental;
  • los Estado libre de Prusia (1918 - 1947): el estado republicano de Weimar Alemania se formó después de la disolución de la monarquía Hohenzollern al final de la Primera Guerra Mundial. Prusia como estado fue abolido de facto por los nazis en 1934 y de jure por el Consejo de Control Aliado en 1947 después de la Segunda Guerra Mundial.

Desde entonces, la relevancia del término se ha limitado a usos históricos, geográficos o culturales. Incluso hoy, un cierto tipo de ética se llama "virtudes prusianas", por ejemplo: organización perfecta, sacrificio, estado de derecho, obediencia a la autoridad y militarismo, pero también confiabilidad, tolerancia religiosa, sobriedad, pragmatismo, ahorro, puntualidad, modestia y diligencia. Muchos prusianos creían que estas virtudes promovían el surgimiento de su país.

Los símbolos

Los colores nacionales en blanco y negro de Prusia provienen de los Caballeros Teutónicos, que vestían un abrigo blanco bordado con una cruz negra. La combinación de estos colores con los colores hanseáticos blanco y rojo de las ciudades libres de Bremen, Hamburgo y Lübeck dio como resultado la bandera comercial negro-blanco-rojo de la Confederación Alemana del Norte, que se convirtió en la bandera del Imperio alemán en 1871.

Desde la Reforma protestante en adelante, el lema prusiano fue Suum cuique ("para cada uno lo suyo"; alemán: Jedem das Seine) Además, era el lema de la Orden del Águila Negra, creada por el rey Federico I (véase también la Cruz de Hierro).

El escudo de armas principal de Prusia, así como la bandera de Prusia representaban un águila negra sobre un fondo blanco.

Geografía y población

Prusia comenzó como un pequeño territorio en lo que luego se llamó Prusia Oriental, que ahora se divide en el Voivodato de Varmia y Masuria de Polonia, el enclave del Óblast de Kaliningrado de Rusia y la Región de Klaipėda de Lituania. La región, originalmente poblada por antiguos prusianos bálticos que fueron cristianizados y germanizados, se convirtió en un lugar preferido para la inmigración de alemanes (más tarde principalmente protestantes), así como de polacos y lituanos a lo largo de las regiones fronterizas.

Antes de su abolición, el territorio del Reino de Prusia incluía "Prusia propiamente dicha" (Prusia Occidental y Oriental), Brandeburgo, la Provincia de Sajonia (incluida la mayor parte del estado actual de Sajonia-Anhalt y partes del estado de Turingia en Alemania), Pomerania, Renania, Westfalia, Silesia (sin Silesia austríaca), Lusacia, Schleswig-Holstein, Hannover, Hesse-Nassau y algunas pequeñas áreas separadas en el sur, como Hohenzollern, el hogar ancestral de la familia gobernante prusiana.

En 1914, Prusia tenía un área de 354,490 km². En mayo de 1939, Prusia tenía una superficie de 297.007 km² y una población de 41.915.040 habitantes. El Principado de Neuenburg, ahora el Cantón de Neuchâtel en Suiza, fue parte del reino prusiano desde 1707 hasta 1848.

Prusia era predominantemente un estado alemán protestante. La región sur de Masuria, en el este de Prusia, estaba compuesta en gran parte por masajistas protestantes germanizados. Esto explica en parte por qué los estados católicos del sur de Alemania, especialmente Austria y Baviera, resistieron la hegemonía prusiana durante tanto tiempo.

Había poblaciones católicas romanas sustanciales en Renania y partes de Westfalia. También Prusia Occidental, Warmia, Silesia y la provincia de Posen tenían poblaciones predominantemente católicas. El Reino de Prusia adquirió estas áreas de países con una mayoría católica: el Reino de Polonia y el Imperio austríaco.

El área de la Gran Polonia donde se originó la nación polaca se convirtió en la Provincia de Posen después de las Particiones de Polonia. Los polacos en esta provincia de mayoría polaca (62 por ciento polaco, 38 por ciento alemán) resistieron el dominio alemán. Además, la porción sureste de Silesia (Alta Silesia) tenía una gran población polaca.

Como resultado del Tratado de Versalles en 1919, la Segunda República Polaca recuperó estas dos áreas, pero también áreas con una mayoría alemana en la Provincia de Prusia Occidental. Después de la Segunda Guerra Mundial, Prusia Oriental, Silesia, la mayor parte de Pomerania y parte de Brandeburgo fueron tomadas por la Unión Soviética o Polonia.3

Historia temprana

La Orden de Livonia se unió a la Orden Teutónica en 1237; El Estado Monástico de la Orden Teutónica alrededor de 1455Después de la 2da Paz de Toruń en 1466El homenaje prusiano, Jan Matejko. Alberto de Prusia recibe a Ducal Prusia como un feudo del rey Segismundo I el Viejo de Polonia en 1525.

En 1226, el duque Konrad I de Masovia invitó a los Caballeros Teutónicos, una orden militar alemana de caballeros cruzados, con sede en el Reino de Jerusalén en Acre, para conquistar las tribus prusianas del Báltico en sus fronteras. Durante 60 años de luchas contra los antiguos prusianos, la orden creó un estado independiente que llegó a controlar Prusia. Después de que los Hermanos de la Espada de Livonia se unieran a la Orden Teutónica en 1237, también controlaron Livonia (ahora Letonia y Estonia) y el oeste de Lituania.

Los Caballeros estaban subordinados solo al papa y al emperador. Su relación inicialmente cercana con la Corona polaca se deterioró por completo después de que conquistaron Pomerelia y Danzig (Gdańsk), una ciudad principalmente poblada por colonos alemanes. Los Caballeros fueron finalmente derrotados en la Batalla de Grunwald en 1410 por Polonia y Lituania, aliados a través de la Unión de Krewo.

La Guerra de los Trece Años (1454-1466) comenzó cuando la Confederación Prusiana, una coalición de ciudades hanseáticas de Prusia occidental, se rebeló contra la Orden y solicitó ayuda del rey polaco. Los Caballeros Teutónicos se vieron obligados a reconocer la soberanía del Rey Casimir IV Jagiellon de Polonia en la Paz de Espina, perdiendo Prusia Occidental (Prusia Real) ante Polonia en el proceso.

En 1525, el Gran Maestro Albert de Brandenburg-Ansbach, miembro de una rama cadete de la Casa de Hohenzollern, se convirtió en protestante luterano y secularizó los territorios prusianos restantes de la Orden en el Ducado de Prusia. Esta era el área al este de la desembocadura del río Vístula, más tarde a veces llamada "Prusia propiamente dicha". Por primera vez, estas tierras estaban en manos de una rama de la familia Hohenzollern, gobernantes del Margraviato de Brandeburgo al oeste, un estado alemán centrado en Berlín y gobernado desde el siglo XV por la dinastía Hohenzollern. Además, con su renuncia a la Orden, Albert ahora podría casarse y producir descendencia.

Brandenburgo y Prusia se unificaron dos generaciones después. Anna, nieta de Albert I e hija del duque Albert Frederick (reinó entre 1568 y 1618), se casó con su primo el Elector John Sigismund de Brandeburgo.

Margrave Frederick William de Brandenburg, el "Gran Elector"

Tras la muerte de Albert Frederick en 1618, quien murió sin herederos varones, a John Sigismund se le otorgó el derecho de sucesión al Ducado de Prusia, que todavía era un feudo polaco. A partir de este momento, el Ducado de Prusia estuvo en unión personal con el Margraviato de Brandeburgo. El estado resultante, conocido como Brandenburgo-Prusia, consistía en territorios geográficamente desconectados en Prusia, Brandeburgo y Renania, tierras de Cleves y Mark.

Durante la Guerra de los Treinta Años, varios ejércitos, especialmente los suecos de ocupación, hicieron marchar repetidamente las tierras desconectadas de Hohenzollern. El ineficiente y militarmente débil Margrave George William (1619-1640) huyó de Berlín a Königsberg, la histórica capital del Ducado de Prusia, en 1637. Su sucesor, Frederick William (1640-1688), reformó el ejército para defender las tierras.

Federico Guillermo fue a Varsovia en 1641 para rendir homenaje al rey Władysław IV Vasa de Polonia por el ducado de Prusia, que todavía estaba en feudo de la corona polaca. Más tarde, logró obtener una descarga de sus obligaciones como vasallo del rey polaco aprovechando la difícil posición de Polonia frente a Suecia en las Guerras del Norte y sus relaciones amistosas con Rusia durante una serie de Russo-Polacos guerras Finalmente se le dio plena soberanía sobre Prusia en el Tratado de Wehlau en 1657.

Reino de Prusia

Rey Federico I de Prusia

El 18 de enero de 1701, el hijo de Federico Guillermo, el Elector Federico III, elevó a Prusia de un ducado a un reino, y se coronó a sí mismo como Rey Federico I. Para evitar ofender a Leopoldo I, emperador del Sacro Imperio Romano donde yacía la mayoría de sus tierras, Federico solo se le permitió titularse "Rey en Prusia, "no" Rey de Prusia ". Sin embargo, Brandenburgo fue tratado en la práctica como parte del reino prusiano más que como un estado separado.

Crecimiento de Brandeburgo-Prusia, 1600-1795Rey Federico Guillermo I, "el Rey Soldado"

El estado de Brandenberg-Prusia se hizo conocido comúnmente como "Prusia", aunque la mayor parte de su territorio, en Brandeburgo, Pomerania y Alemania occidental, se encontraba fuera de Prusia propiamente dicha. El estado prusiano creció en esplendor durante el reinado de Federico I, que patrocinó las artes a expensas del tesoro.

Fue sucedido por su hijo, Federico Guillermo I (1713-1740), el austero "Rey Soldado", a quien no le importaban las artes pero era ahorrativo y práctico. Se le considera el creador de la burocracia prusiana y del ejército permanente, que desarrolló como uno de los más poderosos de Europa, aunque sus tropas solo vieron acción brevemente durante la Gran Guerra del Norte. En vista del tamaño del ejército en relación con la población total, Voltaire dijo más tarde: "¡Donde algunos estados tienen un ejército, el ejército prusiano tiene un estado!"Además, Frederick William instaló a más de 20,000 refugiados protestantes de Salzburgo en Prusia oriental, poco poblada, que finalmente se extendió a la orilla oeste del río Memel y otras regiones. De Suecia adquirió Pomerania occidental hasta Peene en 1720.

En 1740, Federico Guillermo fue sucedido por su hijo, Federico II, más tarde apodado "Federico el Grande". Como príncipe heredero se centró en la filosofía y las artes; sin embargo, en el primer año de su reinado, ordenó al ejército prusiano marchar a Silesia, una posesión de los Habsburgo, Austria, a la que los Hohenzollern reclamaron en base a un antiguo y disputado tratado de sucesión. En las tres guerras de Silesia (1740-1763) Federico logró conquistar Silesia de Austria y mantener su nueva posesión. En la última, la Guerra de los Siete Años, la sostuvo contra una coalición de Austria, Francia y Rusia. Voltaire, un amigo cercano del rey, una vez describió la Prusia de Federico el Grande diciendo: "... era Esparta por la mañana, Atenas por la tarde". A partir de estas guerras, el dualismo alemán dominó la política alemana hasta 1866.

Rey Federico II,
"El gran"

Silesia, una región de suelos ricos y ciudades manufactureras prósperas, aumentó en gran medida el área, la población y la riqueza de Prusia. El éxito en el campo de batalla contra Austria y otras potencias demostró el estado de Prusia como una de las grandes potencias de Europa. Las Guerras de Silesia comenzaron más de un siglo de rivalidad y conflicto entre Prusia y Austria como los dos estados más poderosos que operan dentro del Sacro Imperio Romano (aunque, irónicamente, ambos tenían un extenso territorio fuera del imperio). En 1744, el condado de Frisia Oriental cayó a Prusia tras la extinción de su dinastía gobernante Cirksena.

En los últimos 23 años de su reinado hasta 1786, Federico II, que se entendía a sí mismo como el "primer servidor del estado", promovió el desarrollo de áreas prusianas como la Oderbruch. Al mismo tiempo, construyó el poder militar de Prusia y participó en la Primera Partición de Polonia con Austria y Rusia (1772), un acto que conectó geográficamente los territorios de Brandeburgo con los de Prusia propiamente dicha. Durante este período, también abrió las fronteras de Prusia a los inmigrantes que huyen de la persecución religiosa en otras partes de Europa, como los hugonotes. Prusia se convirtió en un refugio seguro de la misma manera que Estados Unidos dio la bienvenida a los inmigrantes que buscaban la libertad en el siglo XIX.

Federico el Grande, el primer "Rey de Prusia ", practicó el absolutismo ilustrado. Introdujo un código civil general, abolió la tortura y estableció el principio de que la corona no interferiría en asuntos de justicia. También promovió una educación secundaria avanzada, precursora del gimnasio alemán de hoy (escuela de gramática) sistema, que prepara a los estudiantes más brillantes para estudios universitarios.El sistema educativo prusiano se emuló en varios países.

Guerras napoleónicas

Durante el reinado del rey Federico Guillermo II (1786-1797), Prusia anexó territorio polaco adicional a través de nuevas particiones de Polonia. Su sucesor, Federico Guillermo III (1797-1840), anunció la unión de las iglesias luteranas y reformadas prusianas en una sola iglesia.

Prusia tomó parte en las guerras revolucionarias francesas, pero permaneció en silencio durante más de una década debido a la paz de Basilea de 1795, solo para ir una vez más a la guerra con Francia en 1806 como negociaciones con ese país sobre la asignación de las esferas. de influencia en Alemania fracasó. Prusia sufrió una devastadora derrota contra las tropas de Napoleón Bonaparte en la batalla de Jena-Auerstedt, lo que llevó a Federico Guillermo III y su familia a huir temporalmente a Memel. Según los Tratados de Tilsit en 1807, el estado perdió aproximadamente la mitad de su área, incluidas las áreas obtenidas de la segunda y tercera Particiones de Polonia, que ahora cayeron en manos del Ducado de Varsovia. Más allá de eso, el rey se vio obligado a hacer una alianza con Francia y unirse al Sistema Continental.

En respuesta a esta derrota, reformadores como Stein y Hardenberg se propusieron modernizar el estado prusiano. Entre sus reformas estaban la liberación de los campesinos de la servidumbre, la emancipación de los judíos y hacerlos ciudadanos plenos, y la institución de la autoadministración en los municipios. El sistema escolar se reorganizó, y en 1818 se introdujo el libre comercio. El proceso de reforma del ejército terminó en 1813 con la introducción del servicio militar obligatorio.

Después de la derrota de Napoleón en Rusia, Prusia abandonó su alianza con Francia y participó en la Sexta Coalición durante las "Guerras de Liberación". (Befreiungskriege) contra la ocupación francesa. Las tropas prusianas bajo el mando del mariscal Gebhard Leberecht von Blücher contribuyeron de manera crucial en la batalla de Waterloo de 1815 a la victoria final sobre Napoleón. La recompensa de Prusia en 1815 en el Congreso de Viena fue la recuperación de sus territorios perdidos, así como de toda Renania, Westfalia y algunos otros territorios. Estas tierras occidentales serían de vital importancia porque incluían el área del Ruhr, el centro de la industrialización incipiente de Alemania, especialmente en la industria de armas. Estas ganancias territoriales también significaron la duplicación de la población de Prusia. A cambio, Prusia se retiró de las áreas del centro de Polonia para permitir la creación del Congreso de Polonia bajo la soberanía rusa.

Prusia surgió de las Guerras Napoleónicas como la potencia dominante en Alemania, eclipsando a su rival de mucho tiempo, Austria, que había renunciado a la corona imperial en 1806. En 1815, Prusia se convirtió en parte de la Confederación Alemana.

Rey Federico Guillermo IV

La primera mitad del siglo diecinueve vio una lucha prolongada en Alemania entre los liberales, que querían una Alemania federal unida bajo una constitución democrática, y los conservadores, que querían mantener a Alemania como un mosaico de estados monárquicos independientes, con Prusia y Austria compitiendo. por influencia. Debido al tamaño y la importancia económica de Prusia, los estados más pequeños comenzaron a unirse a su área de libre comercio en la década de 1820. Prusia se benefició enormemente de la creación en 1834 de la Unión Aduanera Alemana (Zollverein), que incluía a la mayoría de los estados alemanes pero excluía a Austria.

En 1848, los liberales vieron una oportunidad cuando estallaron revoluciones en toda Europa. Alarmado, el rey Federico Guillermo IV acordó convocar una Asamblea Nacional y otorgar una constitución. Cuando el Parlamento de Frankfurt le ofreció a Frederick William la corona de una Alemania unida, se negó con el argumento de que no aceptaría una corona de una asamblea revolucionaria sin la sanción de los otros monarcas alemanes.

El Parlamento de Frankfurt se vio obligado a disolverse en 1849, y Frederick William emitió la primera constitución de Prusia por su propia autoridad en 1850. Este documento conservador preveía un parlamento de dos cámaras. La cámara baja, o Landtag fue elegido por todos los contribuyentes, que se dividieron en tres clases cuyos votos se ponderaron de acuerdo con la cantidad de impuestos pagados. Las mujeres y los que no pagaron impuestos no tenían voto. Esto permitió que un poco más de un tercio de los votantes eligieran el 85 por ciento de la legislatura, pero asegurando el dominio de los hombres más acomodados de la población. La cámara alta, que luego pasó a llamarse Herrenhaus ("Cámara de los Lores"), fue nombrado por el rey. Conservó la autoridad ejecutiva plena y los ministros fueron responsables solo ante él. Como resultado, el dominio de las clases terratenientes, los Junkers, permaneció intacto, especialmente en las provincias orientales.

Guerras de unificacion

Otto von Bismarck

En 1862, el rey Guillermo I nombró a Otto von Bismarck como primer ministro de Prusia. Bismarck estaba decidido a derrotar tanto a los liberales como a los conservadores creando una Alemania fuerte y unida, pero bajo el dominio de la clase dominante prusiana y la burocracia, no una democracia liberal. Bismarck se dio cuenta de que la corona prusiana podía ganar el apoyo de la gente solo si él mismo tomaba la delantera en la lucha por la unificación alemana. Así que guió a Prusia a través de tres guerras que juntas le dieron a William la posición de emperador alemán.

Las guerras de Schleswig

El Reino de Dinamarca estaba en ese momento en unión personal con los ducados de Schleswig y Holstein, los cuales tenían estrechos lazos entre sí, aunque solo Holstein era parte de la Confederación Alemana. Cuando el gobierno danés intentó integrar a Schleswig, pero no a Holstein, en el estado danés, Prusia dirigió la Confederación alemana contra Dinamarca en la Primera Guerra de Schleswig (1848-1851). Aunque los daneses fueron derrotados militarmente, las grandes potencias europeas presionaron a Prusia para que devolviera a Schleswig y Holstein a Dinamarca, a cambio de garantías de que los daneses no intentarían integrar a Schleswig nuevamente. Debido a que Rusia apoyó a Austria, Prusia también se concedió el predominio en la Confederación alemana a Austria en la Punctación de Olmütz en 1850.

En 1863, Dinamarca introdujo una constitución compartida para Dinamarca y Schleswig. Esto llevó a un conflicto con la Confederación Alemana, que autorizó la ocupación de Holstein por la Confederación, de la cual se retiraron las fuerzas danesas. En 1864, las fuerzas prusianas y austriacas cruzaron la frontera entre Holstein y Schleswig iniciando la Segunda Guerra de Schleswig. Las fuerzas austroprusianas derrotaron a los daneses, que entregaron ambos territorios. En la resultante Convención de Gastein de 1865, Prusia se hizo cargo de la administración de Schleswig, mientras que Austria asumió la de Holstein.

Guerra austro-prusiana

Expansión de Prusia 1807-1871

Bismarck se dio cuenta de que la administración dual de Schleswig y Holstein era solo una solución temporal, y las tensiones aumentaron entre Prusia y Austria. La lucha por la supremacía en Alemania condujo a la Guerra Austro-Prusiana (1866), desencadenada por la disputa sobre Schleswig y Holstein.

Del lado de Austria estaban los estados del sur de Alemania (incluidos Baviera y Württemberg), algunos estados del centro de Alemania (incluida Sajonia) y Hannover en el norte; Del lado de Prusia estaban Italia, la mayoría de los estados del norte de Alemania y algunos estados más pequeños del centro de Alemania. Finalmente, las tropas prusianas mejor armadas obtuvieron la victoria crucial en la batalla de Königgrätz bajo Helmuth von Moltke el Viejo. La lucha de un siglo entre Berlín y Viena por el dominio de Alemania había terminado.

Bismarck deseaba a Austria como un aliado en el futuro, por lo que se negó a anexarse ​​cualquier territorio austríaco. Pero en la Paz de Praga en 1866, Prusia anexó a cuatro de los aliados de Austria en el norte y centro de Alemania: Hannover, Hesse-Kassel, Nassau y Frankfurt. Prusia también ganó el control total de Schleswig-Holstein. Como resultado de estas ganancias territoriales, Prusia ahora se extendía ininterrumpidamente en los dos tercios del norte de Alemania y contenía dos tercios de la población de Alemania. La Confederación Alemana se disolvió, y Prusia convenció a los 21 estados al norte del río Main para formar la Confederación Alemana del Norte.

Prusia era el estado dominante en la nueva confederación, ya que el reino comprendía casi cuatro quintos del territorio y la población del nuevo estado. El control casi total de Prusia sobre la confederación se consolidó en la constitución redactada por Bismarck en 1867. El poder ejecutivo estaba en manos de un presidente, asistido por un canciller responsable solo ante él. La presidencia era una oficina hereditaria de los gobernantes Hohenzollern de Prusia. También hubo un parlamento de dos cámaras. La cámara baja, o Reichstag (Dieta), fue elegido por sufragio universal masculino. La cámara alta, o Bundesrat (Consejo Federal) fue designado por los gobiernos estatales. El Bundesrat era, en la práctica, la cámara más fuerte. Prusia tenía 17 de 43 votos, y podía controlar fácilmente los procedimientos mediante alianzas con los otros estados.

Como resultado de las negociaciones de paz, los estados al sur del Main permanecieron teóricamente independientes, pero recibieron la protección (obligatoria) de Prusia. Además, se concluyeron tratados de defensa mutua. (Véase también "Das Lied der Deutschen".) Sin embargo, la existencia de estos tratados se mantuvo en secreto hasta que Bismarck los hizo públicos en 1867, cuando Francia intentó adquirir Luxemburgo.

Guerra Franco-Prusiana

Emperador alemán Guillermo I

La controversia con el Segundo Imperio francés sobre la candidatura de un Hohenzollern al trono español fue intensificada tanto por Francia como por Bismarck. Con su Ems Dispatch, Bismarck aprovechó un incidente en el que el embajador francés se había acercado a William. El gobierno de Napoleón III, esperando otra guerra civil entre los estados alemanes, declaró la guerra contra Prusia, continuando la enemistad franco-alemana. En honor a sus tratados, los estados alemanes unieron fuerzas y rápidamente derrotaron a Francia en la Guerra Franco-Prusiana en 1870. Después de la victoria bajo el liderazgo de Bismarck y Prusia, Baden, Württemberg y Baviera, que habían quedado fuera de la Confederación Alemana del Norte, aceptaron la incorporación a una Imperio alemán unido.

El imperio era un Kleindeutsche Lösung-o una "Solución alemana menor" al problema de la unidad alemana, porque excluía a Austria, que seguía conectada con Hungría. El 18 de enero de 1871 (el 170 aniversario de la coronación del rey Federico I), William fue proclamado "Emperador alemán" (no "Emperador de Alemania") en el Salón de los Espejos en Versalles, a las afueras de París, mientras la capital francesa todavía estaba bajo cerco.

Imperio Alemán

Prusia en el imperio alemán 1871-1918

Las dos décadas posteriores a la unificación de Alemania fueron el pico de la fortuna de Prusia, pero las semillas de posibles conflictos se incorporaron al sistema político prusso-alemán.

La constitución del Imperio alemán era una versión ligeramente modificada de la constitución de la Confederación Alemana del Norte. Oficialmente, el Imperio alemán era un estado federal. En la práctica, el dominio de Prusia sobre el imperio era casi absoluto. El reino de Hohenzollern incluía tres quintos de su territorio y dos tercios de su población. El ejército imperial alemán era, en la práctica, un ejército prusiano ampliado, aunque los otros reinos (Baviera, Sajonia y Württemberg) conservaron sus propios ejércitos. La corona imperial era una oficina hereditaria de la Casa de Hohenzollern, la casa real de Prusia. El primer ministro de Prusia fue, excepto por dos breves períodos (enero-noviembre de 1873 y 1892-1894), también canciller imperial. Si bien todos los hombres mayores de 25 años eran elegibles para votar en las elecciones imperiales, Prusia conservó su restrictivo sistema de votación de tres clases. Esto efectivamente requería que el rey / emperador y el primer ministro / canciller buscaran mayorías de las legislaturas elegidas por dos franquicias completamente diferentes. Tanto en el reino como en el imperio, los distritos electorales originales nunca fueron rediseñados para reflejar los cambios en la población, lo que significa que las áreas rurales estaban excesivamente representadas para el cambio de siglo.

Como resultado, Prusia y el Imperio alemán fueron una paradoja. Bismarck sabía que su nuevo Reich era ahora un coloso fuera de toda proporción con el resto del continente. Con esto en mente, declaró a Alemania un poder satisfecho, utilizando su talento para preservar la paz, por ejemplo en el Congreso de Berlín.

Emperador Federico III

Federico III puede haber tenido el potencial de ser un líder en el molde de Bismarck, pero ya tenía una enfermedad terminal cuando se convirtió en emperador durante 99 días en 1888 tras la muerte de su padre. Estaba casado con Victoria, la primera hija de la reina Victoria del Reino Unido, pero su primer hijo William sufrió daños físicos y posiblemente mentales durante el nacimiento.

A los 29 años, William se convirtió en el emperador Guillermo II después de una juventud difícil y conflictos con su madre británica. Resultó ser un hombre de experiencia limitada, opiniones estrechas y reaccionarias, mal juicio y mal genio ocasional, que alienó a antiguos amigos y aliados. William, que era un pariente cercano de las familias reales británicas y rusas, se convirtió en su rival y, en última instancia, en su enemigo.

Emperador alemán Guillermo II

Después de expulsar a Bismarck en 1890, William se embarcó en un programa de militarización y aventuras en política exterior que finalmente llevó a Alemania al aislamiento. Un juicio erróneo del conflicto con Serbia por parte del emperador, que se fue de vacaciones, y los apresurados planes de movilización de varias naciones llevaron al desastre de la Primera Guerra Mundial (1914-1918). Como precio de su retirada de la guerra, los bolcheviques concedieron grandes regiones del Imperio ruso occidental, algunas de las cuales limitaban con Prusia, al control alemán en el Tratado de Brest-Litovsk (1918). Sin embargo, el control alemán de estos territorios duró solo unos pocos meses, debido a la derrota de las fuerzas militares alemanas por parte de los Aliados occidentales y la Revolución alemana. El Tratado de Versalles de posguerra, que responsabilizó a Alemania exclusivamente de la guerra, se firmó en el Salón de los Espejos de Versalles, donde se había creado el Imperio alemán.

Estado libre de Prusia en la República de Weimar

Estados federales de la República de Weimar. Prusia es azul claro. Después de la Primera Guerra Mundial, las provincias de Posen y Prusia Occidental llegaron en gran medida a la 2ª República Polaca; Posen-West Prussia y el distrito de West Prussia se formaron a partir de las partes restantes.

Debido a la revolución alemana de 1918, Guillermo II abdicó como emperador alemán y rey ​​de Prusia. Prusia se proclamó un "Estado Libre" (es decir, una república, alemán: Freistaat) dentro de la nueva República de Weimar y en 1920 recibió una constitución democrática.

Todas las pérdidas territoriales de Alemania, especificadas en el Tratado de Versalles, fueron áreas que habían sido parte de Prusia: Alsacia-Lorena a Francia; Eupen y Malmedy a Bélgica; North Schleswig a Dinamarca; el territorio de Memel a Lituania; el área de Hultschin a Checoslovaquia. Muchas de las áreas que Prusia había anexado en las particiones de Polonia, como las Provincias de Posen y Prusia Occidental, así como el este de la Alta Silesia, fueron a la Segunda República Polaca. Danzig se convirtió en la Ciudad Libre de Danzig bajo la administración de la Liga de las Naciones. También el

Ver el vídeo: Breve Historia de Prusia (Febrero 2020).

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