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Cuatro tops

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los Cuatro tops son un cuarteto vocal estadounidense que llegó a la cima de las listas de pop y R&B con éxitos número uno como "No puedo ayudarme (Sugar Pie, Honey Bunch)" y "Reach Out I'll Be There There". El grupo fue el principal grupo vocal masculino para el equipo de composición y producción de Motown de Holland-Dozier-Holland, que creó la secuencia de éxitos de Four Tops a mediados y finales de la década de 1960.

Después de fundar el grupo en Detroit, Michigan, como The Four Aims, el cantante principal Levi Stubbs y sus compañeros de grupo Abdul "Duke" Fakir, Renaldo "Obie" Benson y Lawrence Payton permanecieron juntos durante más de cuatro décadas, pero finalmente se vieron obligados a soportar una formación. cambio cuando Payton murió en 1997. Theo Peoples luego se agregó al grupo, luego reemplazó a Stubbs, que cayó enfermo de un derrame cerebral, en la voz principal.

The Four Tops fueron notables por tener un barítono, a saber, Levi Stubbs, como su cantante principal. Las voces orientadas al gospel de Stubbs empujaron los límites de su rango y ayudaron a crear la combinación característica del grupo de emoción cruda mezclada con sofisticación y gracia ingeniosas. Los Four Tops tuvieron 24 éxitos Top-40 en su carrera y fueron incluidos en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1990.

Historia

Primeros años

Los cuatro miembros del grupo comenzaron sus carreras juntos mientras eran estudiantes de secundaria en Detroit. Ante la insistencia de sus amigos, los estudiantes de Pershing High Levi Stubbs y Abdul "Duke" Fakir se presentaron con Renaldo "Obie" Benson y Lawrence Payton de Northern High en una fiesta de cumpleaños local. El cuarteto decidió permanecer juntos y se bautizaron Los cuatro objetivos. Con la ayuda de la prima de la compositora de Payton, Roquel Davis, The Aims firmó con Chess Records en 1956, cambiando su nombre al Cuatro tops para evitar confusiones con The Ames Brothers.

Durante los siguientes siete años, The Four Tops soportó tenencias infructuosas en Chess, Red Top, Riverside Records y Columbia. Sin ningún registro de éxitos a su nombre, The Tops estuvo de gira con frecuencia, desarrollando una presencia en el escenario pulida y un acto experimentado de club de cena. En 1963, Berry Gordy, Jr., que había trabajado con Roquel Davis como compositora a fines de la década de 1950, convenció a The Tops para unirse a la lista de su creciente compañía discográfica Motown.

Unirse a Motown

El edificio Hitsville U.S.A.en Detroit, Michigan, que sirvió como sede de Motown desde 1959 hasta 1968.

Durante sus primeros años en Motown, los Four Tops grabaron estándares de jazz para el sello Workshop de la compañía. También cantaron refuerzos para cabezas de cartel de Motown como The Supremes.

Su gran oportunidad llegó en 1964, cuando el equipo principal de composición / producción de Motown de Holland-Dozier-Holland creó una pista instrumental completa sin una idea clara de qué hacer con ella. Decidieron crear una canción pop para los Four Tops y crearon "Baby I Need Your Loving" de la canción instrumental sin palabras. Tras su lanzamiento a mediados de 1964, "Baby I Need Your Loving" llegó al número 11 en las listas pop de Billboard en los Estados Unidos. Sin embargo, lo hizo mejor en estaciones de radio que marcan tendencia en mercados clave de EE. UU. Fue un gran éxito entre los 10 primeros en WMCA en Nueva York y WKNR en Detroit, estaciones conocidas por la gente de la industria de la radio en todo el país por promover nuevos artistas y canciones.

Después del éxito del single, The Tops se separaron de su material de jazz y comenzaron a grabar más discos en R&B y pop. Sin embargo, su primer sencillo de seguimiento, "Sin el que amas (La vida no vale la pena)", se perdió tanto el pop como el R & B Top 40. "Ask the Lonely", lanzado a principios de 1965, fue un éxito pop Top 30 y un éxito Top 10 R&B. A partir de ese momento, la fortuna de los Tops comenzó a mejorar dramáticamente.

Éxito

Los Four Tops obtuvieron su primer éxito número uno, el "I Can't Help Myself (Sugar Pie, Honey Bunch)", a menudo cubierto y revivido, en abril de 1965. Esto lanzó una larga serie de exitosos singles exitosos. Entre la primera ola de estos éxitos estaban "It's the Same Old Song", "Something About You", "Shake Me, Wake Me (When It's Over)" y "Loving You is Sweeter Than Ever". Los discos de Four Tops a menudo representaban el epítome del sonido Motown Sound: melodías y rimas distintivas simples, letras de llamada y respuesta, y las contribuciones musicales de los instrumentos de fondo de The Funk Brothers, en particular las prominentes líneas creativas de bajo de James Jamerson.

Holland-Dozier-Holland escribió la mayoría de las voces de Levi Stubbs en un rango de tenor, cerca de la parte superior de su rango, para tener una sensación de urgencia tensa en sus pistas inspiradas en el predicador del evangelio. También usaron voces de fondo adicionales de vocalistas de fondo femeninas, The Andantes en muchas de estas canciones para agregar un alto nivel a la armonía de bajo volumen de The Tops.

Agosto de 1966 trajo el lanzamiento del mayor éxito de Tops y una de las canciones más populares de Motown: "Reach Out I'll Be There", que alcanzó el número uno en las listas de éxitos de los EE. UU. Y pronto se convirtió en la canción característica de The Tops. Fue seguido casi de inmediato por "Standing in the Shadows of Love", una canción que suena similar, pero cuyas representaciones de desamor reflejaban el polo opuesto del optimismo expresado en "Reach Out". Fue otro éxito Top 10 para los Tops.

Otro éxito importante de los Estados Unidos, "Bernadette", continuó la exitosa carrera de los Four Tops en febrero de 1967, seguida de los éxitos del Top 20 "7-Rooms of Gloom" y "You Keep Running Away". A estas alturas, The Tops era el acto masculino más exitoso de Motown en el Reino Unido y solo era superado por The Temptations) en los EE. UU. También comenzaron a experimentar con más éxitos pop convencionales prácticamente sin relación con sus raíces R&B. Los Tops obtuvieron éxitos con sus versiones de "If I Were A Carpenter" de Tim Hardin a fines de 1967 y "Walk Away Renée" de Left Banke a principios de 1968. Estos singles, junto con "I'm In a Different World", fueron su Últimos éxitos producidos por Holland-Dozier-Holland, quien dejó Motown en 1967 después de disputas con Berry Gordy sobre regalías y propiedad de acciones de la compañía.

Período de Motown tardío

Sin Holland-Dozier-Holland, la calidad de la producción de Four Tops, como la de la mayoría de Motown, comenzó a disminuir, y los golpes se hicieron menos frecuentes. El grupo trabajó con una amplia gama de productores de Motown a fines de la década de 1960, incluidos Ivy Hunter, Nickolas Ashford y Valerie Simpson, Norman Whitfield y Johnny Bristol, sin un éxito significativo en las listas.

El primer éxito de los Tops en varios años se produjo en la década de 1970 "It's All in the Game", producido por Frank Wilson. Wilson y The Tops comenzaron a trabajar juntos en una serie de pistas y álbumes innovadores, haciéndose eco del trabajo psicodélico del alma de The Temptations. El álbum de 1970 de The Tops Still Waters Run Deep, un ejemplo temprano del álbum conceptual, sirvió de inspiración para el álbum clásico de Marvin Gaye de 1971, Que esta pasando. La canción principal del álbum de Gaye fue co-escrita por Obie Benson de The Tops.

Además de grabar sus propios álbumes, The Tops se combinaron con The Supremes, que acababa de reemplazar a la cantante principal Diana Ross con Jean Terrell, por una serie de álbumes facturados bajo el título conjunto Los siete magníficos. Si bien los álbumes en sí no tuvieron buenos resultados en sus listas, Los siete magníficos presentó una versión del Top 20 de "River Deep-Mountain High" de Ike & Tina Turner, producida por Ashford & Simpson.

En 1971, el sencillo "A Simple Game" contó con la voz de los miembros de The Moody Blues. La canción no le fue bien en las listas de los EE. UU., Pero alcanzó el número tres en las listas del Reino Unido.

ABC y Casablanca

La compañía Motown comenzó a cambiar de varias maneras a principios de la década de 1970. Actos más antiguos como Martha Reeves & the Vandellas y The Marvelettes fueron empujados lentamente a un lado para centrarse en nuevos actos como The Jackson 5, Rare Earth, Michael Jackson y la ahora solista Diana Ross. Además, la compañía estaba trasladando muchas de sus operaciones de Detroit a Los Ángeles, California, donde Berry Gordy planeaba ingresar a las industrias de cine y televisión. En 1972, se anunció que toda la compañía se mudaría a Los Ángeles y que todos sus artistas también debían mudarse. Muchos de los actos más antiguos de Motown, ya descuidados por el sello, optaron por quedarse en Detroit, incluida la banda de acompañamiento de The Funk Brothers, Martha Reeves y The Four Tops.

Los Tops partieron de Motown hacia ABC-Dunhill. Allí, "Keeper of the Castle" se convirtió en su primer éxito pop entre los 10 primeros desde "Bernadette" en 1967. Seguimientos como "Ain't No Woman (Like the One I Got)", "Sweet Understanding Love, "" Midnight Flower "y" One Chain Don't Make No Prison "llegaron al R & B Top Ten entre 1972 y 1974. Sin embargo, cuando se lanzó" Catfish "en 1976, los éxitos se habían secado nuevamente. . El grupo desapareció en la oscuridad a fines de la década de 1970. Al llegar a un acuerdo con Casablanca Records en 1980, los Tops hicieron un breve regreso en 1981 con el éxito número uno de R&B "When She Was My Girl".

Carrera posterior

En 1983, The Tops se había reincorporado a Motown y apareció en el especial de televisión de la compañía. Motown 25: ayer, hoy, para siempre. Uno de los aspectos más destacados del espectáculo fue una batalla de las bandas entre The Tops y The Temptations, siguiendo el modelo de competencias similares que Berry Gordy había organizado durante la década de 1960. Levi Stubbs y Temptation Otis Williams decidieron que la "batalla" de Tentaciones / Tops sería una buena opción, y ambos grupos comenzaron una gira conjunta semi-regular, que continuó hasta 2007 y más allá.

Desde finales de la década de 1980, los Four Tops se han centrado en giras y actuaciones en vivo, solo grabando un álbum, 1995 Navidad aquí contigo lanzado en Motown. El 20 de junio de 1997, Lawrence Payton, de 59 años, murió como resultado de un cáncer de hígado, después de cantar durante 44 años con los Four Tops. El grupo, a diferencia de muchos actos de Motown, nunca tuvo un solo cambio de formación hasta entonces. Al principio, Levi Stubbs, Obie Benson y Duke Fakir continuaron de gira como un trío llamado The Tops. En 1998, reclutaron a los antiguos Tentación de los Pueblos para unirse al acto para restaurar el grupo a un cuarteto. Para el cambio de siglo, Stubbs se había enfermado de cáncer; Ronnie McNair fue reclutado para ocupar el puesto de Lawrence Payton, y Peoples se puso en el lugar de Stubbs como cantante principal.

Legado

El 1 de octubre de 1988, Four Tops alcanzó el Top 40 por vigésimo cuarto y último tiempo con "Indestructible". NBC-TV utilizó la canción como tema para su cobertura de los Juegos Olímpicos de Verano de 1988.

Los Four Tops fueron incluidos en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1990, con Stevie Wonder como presentadora. El 20 de febrero de 1997, los Tops recibieron el Premio Pionero al Logro de por Vida en la octava cena anual de la Fundación Rhythm & Blues en Nueva York. Se unieron al Salón de la Fama del Grupo Vocal en 1999. En 2004, la revista Rolling Stone ocupó el puesto número 79 en su lista de los 100 mejores artistas de todos los tiempos.1

Notas

  1. Piedra rodante, Los inmortales: los primeros cincuenta. Consultado el 27 de junio de 2008.

Referencias

  • Abbott (ed.). Llamando a todo el mundo: un lector de Motown. Londres: Helter Skelter, 2000. ISBN 978-1900924146.
  • Pascall, Jeremy y Rob Burt. Las estrellas y superestrellas de la música negra. Secaucus, N.J .: Chartwell Books, 1977.
  • Rubiner, Julia M. Músicos contemporáneos: vol. 11. Detroit: Gale Research, Inc. 1994. ISBN 978-0810385528.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 20 de abril de 2017.

  • Página del Salón de la Fama del Grupo Vocal en Four Tops www.vocalgroup.org
  • Artículo de Historia del Rock en Four Tops www.history-of-rock.com
  • Los cuatro tops en MySpace www.myspace.com

Ver el vídeo: Reach out I'll be there The Four Tops Subtitulada en castellano (Febrero 2020).

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