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W. S. Gilbert

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Sir William Schwenck Gilbert (18 de noviembre de 1836 - 29 de mayo de 1911) fue un dramaturgo, libretista, poeta e ilustrador inglés mejor conocido por sus 14 óperas cómicas producidas en colaboración con el compositor Sir Arthur Sullivan, de las cuales las más famosas incluyen H.M.S. Delantal, Los piratas de Penzance y una de las obras más representadas en la historia del teatro musical, El Mikado1 Estas, así como la mayoría de sus otras óperas de Saboya, continúan siendo representadas regularmente en todo el mundo de habla inglesa y más allá por compañías de ópera, compañías de repertorio, escuelas y grupos de teatro comunitarios. Las líneas de estos trabajos se han convertido en parte del idioma inglés, como "choque corto y agudo", "¿Qué nunca? ¡Bueno, casi nunca!"2 y "Que el castigo se ajuste al crimen".3

Gilbert también escribió el Bab Ballads, Una extensa colección de versos ligeros acompañados de sus propios dibujos cómicos. Su producción creativa incluyó más de 75 obras de teatro y libretos, numerosas historias, poemas, letras y varias otras piezas cómicas y serias. Sus obras de teatro y su estilo realista de dirección escénica inspiraron a otros dramaturgos, incluidos Oscar Wilde y George Bernard Shaw.4 De acuerdo a La historia de Cambridge de la literatura inglesa y americana, La "facilidad lírica de Gilbert y su dominio del metro elevaron la calidad poética de la ópera cómica a una posición que nunca antes había alcanzado y que no ha alcanzado desde entonces".5

Vida temprana y carrera

Principios

"Tan pronto como el sabio juez pronunció esta oración, la pobre alma se agachó y, quitándose una bota pesada, me la arrojó a la cabeza, como recompensa por mi elocuencia en su nombre; acompañando el asalto con un torrente de invectiva contra mi habilidades como abogado y mi línea de defensa ".- My Maiden Brief.6

(Gilbert afirmó que este incidente fue autobiográfico).7

Gilbert nació en 17 Southampton Street, Strand, Londres. Su padre, también llamado William, era un cirujano naval que luego se convirtió en escritor de novelas y cuentos, algunos de los cuales fueron ilustrados por su hijo. La madre de Gilbert era la ex Ann Morris. Los padres de Gilbert eran distantes y severos, y él no tenía una relación particularmente cercana con ninguno de ellos. Tras la ruptura de su matrimonio en 1876, sus relaciones con ellos, especialmente con su madre, se volvieron aún más tensas. Gilbert tenía tres hermanas menores: Jane, Maude y Florence.8

Cuando era niño, Gilbert viajó a Europa con sus padres (finalmente se establecieron en Londres en 1849) y se educó en Boulogne, Francia (más tarde mantuvo su diario en francés para que los sirvientes no pudieran leerlo),9 y luego en la Great Ealing School y King's College London, graduándose en 1856. Solicitó una comisión militar en Gordon Highlanders, pero, con el final inesperado de la Guerra de Crimea, se necesitaron menos reclutas y solo había una comisión disponible. a Gilbert Sirvió en cambio en el Servicio Civil durante cuatro años, pero lo odiaba. En 1859 se unió al recién formado Ejército de Voluntarios, con el que permaneció hasta 1878 (entre la escritura y otros trabajos), alcanzando el rango de Capitán.10 Finalmente, en 1863 recibió un legado de £ 300 que solía abandonar el servicio civil y emprender una breve carrera como abogado, pero no tuvo éxito, con un promedio de solo cinco clientes al año.11

Para complementar sus ingresos a partir de 1861, Gilbert escribió una variedad de historias, comentarios cómicos, críticas teatrales (muchas en forma de parodia de la obra que se está revisando),12 y, bajo el seudónimo "Bab" (el apodo de su infancia), poemas ilustrados para varias revistas de historietas, principalmente Divertido, iniciado en 1861 por H. J. Byron. Los poemas, ilustrados humorísticamente por Gilbert, resultaron inmensamente populares y fueron reimpresos en forma de libro como Bab Ballads.13 Más tarde volvería a muchos de estos como material de origen para sus diversas obras de teatro y óperas cómicas. Gilbert y sus colegas de Divertido, incluidos Tom Robertson, Tom Hood, Clement Scott y F. C. Burnand (que desertaron a Puñetazo en 1862) frecuentaban el Arundel Club, el Savage Club, y especialmente el café de Evans, donde tenían una mesa en competencia con el Puñetazo 'Mesa redonda'.1415

Gilbert se casó con Lucy Agnes Turner en 1867 (ella era 11 años menor que él). Él le escribió muchas cartas afectivas a lo largo de los años. Además, Gilbert y Lucy eran socialmente activos tanto en Londres como más tarde en Grim's Dyke, a menudo celebrando cenas y siendo invitados a cenar a los hogares de otros, en contraste con la imagen pintada por ficciones como la película. Topsy-Turvy (1999) Gilbert llamó a su esposa "Kitty", y aunque no tenían hijos, tenían muchas mascotas (incluidas algunas exóticas).1617

Primeras jugadas

Hush-a-Bye Baby, en la copa del árbol - una pantomima de 1866 de Gilbert en colaboración con Charles Millward.

Gilbert escribió y dirigió varias obras en la escuela, pero su primera obra producida profesionalmente fue Tio bebe que duró siete semanas en el otoño de 1863.18 En 1865-1866 colaboró ​​con Charles Millward en varias pantomimas, incluida una llamada Hush-a-Bye, Baby, On the Tree Top o Harlequin Fortunia, King Frog of Frog Island y Magic Toys of Lowther Arcade (1866).19 El primer éxito en solitario de Gilbert, sin embargo, llegó unos días después Hush-a-Bye Baby estrenado Se le pidió a su amigo Tom Robertson que escribiera una pantomima, pero no creía que pudiera hacerlo en las dos semanas disponibles, por lo que recomendó a Gilbert. Escrito y subido al escenario en diez días, Dulcamara, o el pequeño pato y el gran curandero, un burlesco de Gaetano Donizetti L'elisir d'amore, resultó extremadamente popular. Esto condujo a una larga serie de nuevos burlesques, pantomimas y farsas de Gilbert, llenos de juegos de palabras horribles (tradicionales en burlescos de la época),20 aunque a veces muestra signos de la sátira que luego serían una parte definitoria del trabajo de Gilbert.5 Por ejemplo:

“Que los hombres fueron monos una vez, ante eso me inclino;
(mirando a Lord Margate) Ahora conozco a alguien que es menos hombre que mono;
Que los monos alguna vez fueron hombres, compañeros, estadistas, cobardes ...
¡Eso es bastante difícil para los monos inocentes!20

En el teatro victoriano, "degradar temas altos y hermosos ... había sido el procedimiento habitual en burlesco, y la edad casi lo esperaba ...".5 Sin embargo, los burlesques de Gilbert se consideraron inusualmente de buen gusto en comparación con los demás en el escenario de Londres, y se alejaría aún más del estilo burlesco de aproximadamente 1869 con obras que contienen tramas originales y menos juegos de palabras.8

Los espectáculos alemanes de Reed y otras obras de teatro de principios de la década de 1870.

CHRYSAL: ¡Este sabueso abusó de mí!

ZORAM: Me insultó;
AMBOS: ¡Nuestro honor debe ser satisfecho!
(Cruzan espadas).
GÉLANOR: No, no.

Atiéndeme Dentro de estas paredes de cristal
Una extraña influencia misteriosa prevalece:
¡Todos los hombres están obligados a decir la verdad más clara!
Y esto lo hacen, sin sospecharlo.

(A Zoram)

Cuando Chrysal dijo las palabras que te enojaron
No quiso hablarlos. Él creyó
Que te estaba haciendo un cumplido.

(A Chrysal)

Cuando Zoram dijo que te consideraba
Un mentiroso sistemático, malo, pobre, base,
Egoísta y sórdido, cruel, tiránico,
¡Era lo que pensaba, no lo que habría dicho!

CHRYSAL: Ya veo, si eso era solo lo que él pensaba,

Hace la diferencia

GÉLANOR: ¿Qué podría decir?

Se vio obligado, ya sabes, a decir la verdad.

CHRYSAL: Por supuesto, lo entiendo. Zoram, tu mano!
ZORAM: Con mucho gusto. (Estrechando la mano con Chrysal.)

- El palacio de la verdad, 1870

El teatro, cuando Gilbert comenzó a escribir, había caído en descrédito. Las operetas francesas mal traducidas y adaptadas y los burlescos mal escritos y pruriginosos dominaron el escenario de Londres. Como Jessie Bond lo describió vívidamente, "la tragedia apagada y la farsa vulgar eran todo lo que el aspirante a jugador tenía que elegir, y el teatro se había convertido en un lugar de mala reputación para el justo dueño de casa británico".21

De 1869 a 1875, Gilbert se unió a una de las principales figuras de la reforma teatral, Thomas German Reed (y su esposa Priscilla), cuya Galería de Ilustración buscó recuperar algo de la respetabilidad perdida del teatro al ofrecer entretenimientos familiares en Londres.21 Tres meses antes de la apertura del último burlesco de Gilbert (La bella druida) la primera de sus piezas para la Galería de Ilustración, Sin tarjetas, fue producido. Gilbert creó seis entretenimientos musicales para los German Reeds, algunos con música compuesta por el propio Thomas German Reed.22

El entorno del teatro íntimo de los German Reeds permitió a Gilbert desarrollar rápidamente un estilo personal y libertad para controlar todos los aspectos de la producción, incluidos el escenario, el vestuario, la dirección y la gestión del escenario.8 Estas obras fueron un éxito,23 con el primer gran éxito de Gilbert en la Galería de la Ilustración, Hace siglos, Apertura en 1869. Hace siglos También fue el comienzo de una colaboración con el compositor Frederic Clay que duraría siete años y produciría cuatro obras.24 Fue en un ensayo para Hace siglos que Clay presentó formalmente a Gilbert a su amigo, Arthur Sullivan.24 los Bab Ballads y muchos de los primeros trabajos musicales de Gilbert le dieron mucha práctica como letrista incluso antes de su colaboración con Sullivan.

Hace siglos,, 1870

Gilbert reutilizaría muchos de los elementos de la trama de los entretenimientos alemanes Reed (así como algunos de sus obras anteriores y Bab Ballads) más adelante en las óperas Gilbert y Sullivan. Estos elementos incluyen pinturas que cobran vida (Hace siglos, usado de nuevo en Ruddigore), una niñera sorda que une por error al hijo de un hombre respetable a un "pirata" en lugar de a un "piloto" (Nuestra casa de la isla, 1870, reutilizado en Los piratas de Penzance), y la mujer madura enérgica que es "un gusto adquirido" (Ojos y sin ojos, 1875, reutilizado en El mikado).25 Durante este tiempo, Gilbert perfeccionó el estilo al revés que había estado desarrollando en su Bab Ballads, donde se derivó el humor estableciendo una premisa ridícula y resolviendo sus consecuencias lógicas, por absurdas que fueran.26 Mike Leigh describe el estilo "Gilbertian" de la siguiente manera: "Con gran fluidez y libertad, Gilbert desafía continuamente nuestras expectativas naturales. Primero, en el marco de la historia, hace que sucedan cosas extrañas y pone el mundo en su cabeza". El juez erudito se casa con el demandante, los soldados se transforman en estetos, etc., y casi todas las óperas se resuelven con un hábil movimiento de los postes ... Su genio es fusionar los opuestos con un juego de manos imperceptible, para mezclar lo surreal con lo surrealista. real, y la caricatura con lo natural. En otras palabras, contar una historia absolutamente escandalosa de una manera completamente inexpresiva ".27

Escena de La tierra feliz desde Las noticias ilustradas de Londres del 22 de marzo de 1873, ilustrado por D. H. Friston

Al mismo tiempo, Gilbert creó varias 'comedias de hadas' en el Haymarket Theatre. Esta serie de obras se fundó sobre la idea de la autorrevelación de personajes bajo la influencia de alguna magia o alguna interferencia sobrenatural.28 El primero fue El palacio de la verdad (1870), basada en una historia de Madame de Genlis. En 1871, con Pigmalión y Galatea, Una de las siete obras que produjo ese año, Gilbert obtuvo su mayor éxito hasta la fecha. Juntas, estas obras y sus sucesores como El mundo malvado (1873), Novios (1874) y Corazones rotos (1875), hizo por Gilbert en el escenario dramático lo que los entretenimientos alemanes Reed habían hecho por él en el escenario musical: establecieron que sus capacidades se extendían mucho más allá del burlesque, le ganaron credenciales artísticas y demostraron que era un escritor de amplio rango , tan cómodo con el drama humano como con el humor ridículo. El éxito de estas obras, especialmente Pigmalión y Galatea, le dio a Gilbert un prestigio que sería crucial para su posterior colaboración con un músico tan respetado como Sullivan.29

Aunque anticuadas, estas obras demuestran el deseo de Gilbert de ofrecer comedias de teatro respetables y bien educadas que fueran más refinadas y de buen gusto que las farsas y burlesques habituales en Londres.8 Por otro lado, durante el mismo período, Gilbert empujó los límites de hasta dónde podía llegar la sátira en el teatro. Colaboró ​​con Gilbert Arthur à Beckett en La tierra feliz (1873), una sátira política (en parte, una parodia propia El mundo malvado), que fue brevemente prohibido debido a sus caricaturas poco halagadoras de Gladstone y sus ministros.8 Similar, El reino de la alegría (1873) se estableció en el vestíbulo de un teatro realizando una obra escandalosa (que se supone que es el Tierra feliz), con muchos chistes a expensas de Lord Chamberlain (el "Lord High Desinfectant", como se lo menciona en la obra),30 En Caridad (1874), sin embargo, Gilbert usa la libertad del escenario de una manera diferente: para proporcionar una crítica bien escrita de las formas contrastantes en que la sociedad victoriana trataba a los hombres y mujeres que tenían relaciones sexuales fuera del matrimonio, lo que anticipaba el "problema" 'de Shaw e Ibsen.31

Gilbert como director

"Es absolutamente esencial para el éxito de esta pieza que se juegue con la mayor seriedad y gravedad perfecta. No debe haber exageración en el vestuario, el maquillaje o el comportamiento; y los personajes, uno y todos, deben parecer creer, en todo momento, en la perfecta sinceridad de sus palabras y acciones. Directamente, los actores muestran que son conscientes del absurdo de sus expresiones, la pieza comienza a arrastrarse ". Prefacio a Comprometido

Gilbert fue el director de escena de sus obras de teatro y óperas y tenía fuertes opiniones sobre cómo deberían ser mejor interpretados. Gilbert fue fuertemente influenciado por las innovaciones en 'stagecraft', ahora llamada dirección escénica, por los dramaturgos James Planché y especialmente Tom Robertson.21 Gilbert asistió a ensayos dirigidos por Robertson para aprender este arte de primera mano del director anterior, y comenzó a aplicarlo en algunas de sus primeras obras.8 Buscó realismo en la actuación, si no en el contenido de sus obras de teatro (aunque escribió una comedia romántica en el estilo "naturalista", como tributo a Robertson, Novios), rechazó la interacción autoconsciente con el público e insistió en un estándar de caracterización en el que los personajes nunca fueron conscientes de su propio absurdo, sino que eran enteros internos coherentes.32 En el burlesco de Gilbert, Rosencrantz y Guildenstern (1874), el personaje Hamlet, en su discurso a los jugadores, resume la teoría de la actuación cómica de Gilbert: "Sostengo que no existe un tipo tan antick como su héroe bombástico que tan fervientemente dice su locura como para hacer que sus oyentes cree que él es inconsciente de toda incongruencia ". Con su trabajo en este sentido, Gilbert sentó las bases para dramaturgos posteriores como George Bernard Shaw y Oscar Wilde para poder florecer en el escenario inglés.8

Robertson "introdujo a Gilbert tanto en la noción revolucionaria de ensayos disciplinados como en mise-en-scène o unidad de estilo en toda la dirección de presentación, diseño, música, actuación".33 Al igual que Robertson, Gilbert insistió en que sus actores conocieran sus palabras perfectamente y obedecieran sus indicaciones escénicas, lo cual era algo bastante nuevo para muchos actores de la época.32 "No hay dudas de que Gilbert era un buen director. Fue capaz de extraer de sus actores actuaciones naturales y claras, que cumplieron con los requisitos Gilbertianos de escandalosa entrega directa".34 Incluso durante carreras largas y avivamientos, Gilbert supervisó de cerca las actuaciones de sus obras, asegurándose de que los actores no hicieran adiciones, eliminaciones o paráfrasis no autorizadas.35 Gilbert era famoso por demostrar la acción él mismo, incluso a medida que crecía.36 El propio Gilbert subió al escenario en varias producciones a lo largo de su vida, incluidas varias actuaciones como Asociado en Juicio por jurado, como sustituto de un actor enfermo en su obra Corazones rotos, y en obras de beneficencia de sus obras de un acto, como el rey Claudio en Rosencrantz y Guildenstern.37

La colaboración con Sullivan

Sir Arthur Seymour Sullivan

Primeras colaboraciones entre otros trabajos.

En 1871, John Hollingshead le encargó a Gilbert que trabajara con Sullivan en una pieza navideña para Navidad, Thespis, o The Gods Grown Old, en el teatro Gaiety. Thespis superó a cinco de sus nueve competidores para la temporada navideña de 1871 y más tarde revivió para un rendimiento beneficioso. Sin embargo, nada más salió de eso en ese momento, y Gilbert y Sullivan se separaron. Gilbert trabajó nuevamente con Clay en Feliz Arcadia (1872), y con Alfred Cellier en Topsyturveydom (1874), además de escribir varias farsas, operetas librestas, extravagancias, comedias de hadas, adaptaciones de novelas, traducciones del francés y los dramas descritos anteriormente. También en 1874, publicó su última contribución para Divertido revista ("Rosencrantz y Guildenstern"), después de una brecha de tres años, luego renunció debido a la desaprobación de los otros intereses editoriales del nuevo propietario.38

Una ilustración contemporánea de Thespis en The Illustrated London News del 6 de enero de 1872.Comprometido, La obra no musical más exitosa de Gilbert

Serían casi cuatro años después Thespis fue producido antes de que los dos hombres volvieran a trabajar juntos. En 1868, Gilbert había publicado un breve libreto de comedia en Divertido revista titulada "Juicio por jurado: una opereta". En 1873, Gilbert arregló con el director y compositor teatral, Carl Rosa, para expandir la pieza en un libreto de un acto. La esposa de Rosa debía cantar el papel del demandante. Sin embargo, la esposa de Rosa murió en el parto en 1874. Más tarde, en 1874, Gilbert le ofreció el libreto a Richard D'Oyly Carte, pero Carte no pudo usar la pieza en ese momento. A principios de 1875, Carte administraba el Royalty Theatre, y necesitaba una ópera corta para ser interpretada como una obra posterior a Offenbach's La Périchole. Se puso en contacto con Gilbert, le preguntó sobre la pieza y le sugirió a Sullivan que hiciera el trabajo. Sullivan estaba entusiasmado y Juicio por jurado fue compuesto en cuestión de semanas. La pequeña pieza fue un golpe desbocado, que sobrevivió a la carrera de La Périchole y ser revivido en otro teatro.39

Gilbert continuó su búsqueda para ganar respeto y respetabilidad por su profesión. Una cosa que pudo haber impedido a los dramaturgos evitar la respetabilidad fue que las obras de teatro no se publicaron en una forma adecuada para una "biblioteca de caballeros", ya que, en ese momento, generalmente se publicaron de manera barata y poco atractiva para el uso de actores en lugar del lector . Para ayudar a rectificar esto, al menos para sí mismo, Gilbert arregló a fines de 1875 para que los editores Chatto y Windus imprimieran un volumen de sus obras en un formato diseñado para atraer al lector general, con un tipo atractivo y claro, que contenga el más respetable de Gilbert. obras de teatro, incluidas sus obras más serias, pero rematadas con picardía Juicio por jurado.8

Después del éxito de Juicio por jurado, hubo discusiones para revivir Thespis pero Gilbert y Sullivan no pudieron llegar a un acuerdo con Carte y sus patrocinadores. El puntaje para Thespis nunca se publicó, y la mayor parte de la música ahora se pierde. Carte tardó un tiempo en reunir fondos para otra ópera de Gilbert y Sullivan, y en esta brecha Gilbert produjo varias obras, incluyendo Tom Cobb (1875), Ojos y sin ojos (1875, su último Reed Entertainment alemán), y Princesa toto (1876), su último y más ambicioso trabajo con Clay, una ópera cómica de tres actos con una orquesta completa, a diferencia de las obras más cortas para un acompañamiento muy reducido que vino antes. Gilbert también escribió dos trabajos serios durante este tiempo, Corazones rotos (1875) y Dan'l Druce, Herrero (1876).22

También durante este período, Gilbert escribió su obra cómica más exitosa, Comprometido (1877), que inspiró la obra de Oscar Wilde La importancia de ser sincero. Comprometido es una parodia del drama romántico escrito en el estilo satírico "al revés" de muchos de los de Gilbert Bab Ballads y las Óperas de Saboya, con un personaje que promete su amor, en el lenguaje más poético y romántico posible, a todas las mujeres de la obra; se revela que los "inocentes" escoceses escoceses se ganan la vida lanzando trenes fuera de las líneas y luego cobrando a los pasajeros por los servicios, y, en general, el romance es arrojado alegremente a favor de la ganancia monetaria. Comprometido continúa siendo realizado hoy por compañías profesionales y aficionados.40

Los años pico de colaboración

Un cartel temprano que muestra escenas de las tres primeras óperas de Gilbert y Sullivan después ThespisArtículo principal: Gilbert y Sullivan.

Carte finalmente reunió un sindicato en 1877 y formó la Comedy Opera Company para lanzar una serie de óperas cómicas originales en inglés, comenzando con una tercera colaboración entre Gilbert y Sullivan, El hechicero, en noviembre de 1877. Este trabajo fue un éxito modesto,8 y H.M.S. Delantal seguido en mayo de 1878. A pesar de un comienzo lento, principalmente debido a un verano abrasador, Delantal se convirtió en un favorito al rojo vivo en otoño. Después de una disputa con Carte sobre la división de ganancias, los otros socios de Comedy Opera Company contrataron matones para asaltar el teatro una noche para robar los escenarios y disfraces, con la intención de montar una producción rival. El intento fue repelido por actores de teatro y otros en el teatro leales a Carte, y Carte continuó como único empresario de la recientemente renombrada Compañía de Ópera D'Oyly Carte.41 En efecto, Delantal tuvo tanto éxito que surgieron más de cien producciones no autorizadas solo en Estados Unidos. Gilbert, Sullivan y Carte intentaron durante muchos años controlar los derechos de autor estadounidenses sobre sus óperas, sin éxito.42

Litografía de El mikado

Durante la próxima década, las Óperas de Saboya (como se conoció la serie, después de que el teatro Carte luego se construyera para albergarlas) fueron la actividad principal de Gilbert. Las exitosas óperas cómicas con Sullivan continuaron apareciendo cada año o dos, varias de ellas entre las producciones de más larga duración hasta ese momento en la historia de la escena musical.43 Después Delantal vino Los piratas de Penzance (1879), Paciencia (1881), Iolanthe (1882), Princesa ida (1884, basado en la farsa anterior de Gilbert, La princesa), El mikado (1885), Ruddigore (1887), El yeomen de la guardia (1888) y Los gondoleros (1889). Gilbert no solo dirigió y supervisó todos los aspectos de la producción de estas obras, sino que en realidad diseñado el vestuario mismo para Paciencia, Iolanthe Princesa ida, y Ruddigore44

Durante este tiempo, Gilbert y Sullivan también colaboraron en otro trabajo importante, el oratorio El mártir de Antioquía se estrenó en el festival de música de Leeds en octubre de 1880. Gilbert arregló el poema épico original de Henry Hart Milman en un libreto adecuado para la música, y contiene algunos trabajos originales. Durante este período, Gilbert ocasionalmente escribió obras de teatro para interpretar en otro lugar, ambos dramas serios (por ejemplo El Ne'er-Do-Weel 1878) y obras humorísticas (por ejemplo Hada de Foggerty 1881). Sin embargo, ya no necesitaba realizar múltiples jugadas cada año, como lo había hecho antes. De hecho, durante los más de nueve años que se separaron Los piratas de Penzance y Los gondoleros, escribió solo tres obras fuera de la asociación con Sullivan.22 Solo uno de estos trabajos, Comedia y tragedia resultó exitoso.45

En 1882, Gilbert tenía un teléfono instalado en su casa y en el escritorio del Teatro Savoy, para poder monitorear las actuaciones y ensayos de su estudio en casa. Gilbert se había referido a la nueva tecnología en Delantal en 1878, solo dos años después de la invención del dispositivo y antes de que Londres tuviera servicio telefónico.46

La alfombra pelea y fin de la colaboración

Retrato de Frank Holl (1886). Se cuelga en la National Portrait Gallery de Londres, junto al retrato de Sullivan de 1888 de Millais.

Gilbert a veces tenía una relación de trabajo tensa con Sullivan, en parte causada por el hecho de que cada hombre se veía a sí mismo permitiendo que su trabajo fuera sometido al del otro, y en parte por las personalidades opuestas de los dos. Gilbert a menudo era confrontativo y notoriamente delgado. (aunque propenso a actos de extraordinaria amabilidad), mientras que Sullivan evitó el conflicto. Además, Gilbert imbuyó su libreto con situaciones "al revés" en las que el orden social se volcó. Después de un tiempo, estos temas a menudo estaban en desacuerdo con el deseo de Sullivan de realismo y contenido emocional.47 Además, la sátira política de Gilbert a menudo se burlaba de aquellos en los círculos de privilegio, mientras que Sullivan estaba ansioso por socializar entre las personas ricas y tituladas que se convertirían en sus amigos y mecenas.48

A lo largo de su colaboración, Gilbert y Sullivan discutieron varias veces sobre la elección de un tema. Después de ambos Princesa ida y Ruddigore, que tuvieron menos éxito que las otras siete óperas de H.M.S. Delantal mediante Los gondoleros, Sullivan pidió abandonar la sociedad, diciendo que las repeticiones de Gilbert le parecían repetitivas y que las óperas no le satisfacían artísticamente. Mientras los dos artistas resolvieron sus diferencias, Carte mantuvo abierta a la Saboya con resurgimientos de sus trabajos anteriores. En cada ocasión, después de una pausa de unos meses, Gilbert respondió con un libreto que cumplió con las objeciones de Sullivan, y la asociación pudo continuar con éxito.49

Durante la carrera de Los gondoleros, sin embargo, Gilbert desafió a Carte por los gastos de la producción. Carte había cobrado a la sociedad el costo de una alfombra nueva para el lobby del Teatro Savoy. Gilbert creía que esto era un gasto de mantenimiento que debería cargarse solo a Carte. Como el académico Andrew Crowther ha explicado:

Después de todo, la alfombra era solo uno de varios artículos en disputa, y el verdadero problema no radicaba en el mero valor monetario de estas cosas, sino en si Carte podía confiar en los asuntos financieros de Gilbert y Sullivan. Gilbert sostuvo que, en el mejor de los casos, Carte había cometido una serie de errores graves en las cuentas, y en el peor de los casos, había intentado engañar deliberadamente a los demás. No es fácil resolver los derechos y los errores del problema a esta distancia, pero parece bastante claro que había algo muy malo con las cuentas en este momento. Gilbert le escribió a Sullivan el 28 de mayo de 1891, un año después del final de la "Pelea", que Carte había admitido "un sobrecargo involuntario de casi £ 1,000 solo en las cuentas de iluminación eléctrica".49

Sullivan se puso del lado de Carte, que estaba construyendo un teatro en Londres para la producción de nuevas grandes óperas inglesas, con Sullivan's Ivanhoe como el trabajo inaugural. Mientras la disputa prolongada se resolvió en los tribunales y en público, Gilbert escribió Los bancos voluntarios con Alfred Cellier y el fracaso Prisa a la boda con George Grossmith.22

La escena de la sala de dibujo de Utopía, limitada

En 1891, después de muchos intentos fallidos de reconciliación por parte de la pareja, Tom Chappell, el editor de música responsable de imprimir las óperas Gilbert y Sullivan, intervino para mediar entre dos de sus artistas más rentables, y en dos semanas había tenido éxito.50 Dos óperas más resultaron: Utopía, limitada (1893) y El gran duque (1896). Gilbert también ofreció un tercer libreto a Sullivan (Su excelencia, 1894), pero la insistencia de Gilbert en echar a Nancy McIntosh, su protegida de Utopía, condujo a la negativa de Sullivan.51 Utopía, sobre un intento de "anglicizar" un reino insular del Pacífico Sur, fue solo un éxito modesto, y El gran duque en el que una compañía teatral, por medio de un "duelo legal" y una conspiración, toma el control político de un gran ducado, fue un fracaso absoluto. Después de eso, la asociación terminó para siempre.52 Sullivan continuó componiendo ópera cómica con otros libretistas, pero murió cuatro años después. En 1904, Gilbert escribiría: "... La ópera de Saboya fue apagada por la lamentable muerte de mi distinguido colaborador, Sir Arthur Sullivan. Cuando ocurrió ese evento

Ver el vídeo: The Life and Death of WS Gilbert (Septiembre 2020).

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