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Observatorio Mount Palomar

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Observatorio Palomar es un observatorio de propiedad privada ubicado en el condado de San Diego, California, a 90 millas al sureste del Observatorio Mount Wilson, en la montaña Palomar. Es propiedad y está operado por el Instituto de Tecnología de California. El observatorio actualmente consta de cuatro instrumentos principales: el telescopio Hale de 200 pulgadas, el telescopio Samuel Oschin de 48 pulgadas, el telescopio Schmidt de 18 pulgadas y un telescopio reflector de 60 pulgadas. Además, el interferómetro Palomar Testbed1 está ubicado en este observatorio.

Operando unas 290 noches al año en cielos despejados a 5.600 pies sobre el nivel del mar, el telescopio Hale y otros instrumentos astronómicos de Palomar han realizado numerosos descubrimientos celestes, incluidos cientos de asteroides; el planeta enano Eris; el cometa Shoemaker-Levy 9; la primera estrella enana marrón; y la explosión más lejana del universo. Aunque el telescopio Hale fue reemplazado como el más grande del mundo cuando el telescopio ruso BTA-6 comenzó a funcionar a principios de la década de 1980, Mount Palomar sigue siendo una importante instalación de investigación astronómica, trabajando en concierto con otros en todo el mundo.

El telescopio Hale

El telescopio Hale es el telescopio más grande del Observatorio Palomar. El telescopio de 200 pulgadas lleva el nombre de George Ellery Hale. Hale supervisó la construcción de los telescopios en el Observatorio Mount Wilson con subvenciones de la Institución Carnegie de Washington: el telescopio de 60 pulgadas en 1908 y el telescopio de 100 pulgadas en 1917. Estos telescopios tuvieron mucho éxito, lo que condujo al rápido avance en la comprensión de la escala del universo hasta la década de 1920, y demostrando a visionarios como Hale la necesidad de coleccionistas aún más grandes.

En 1928, Hale obtuvo una subvención de seis millones de dólares de la Fundación Rockefeller para "la construcción de un observatorio, incluido un telescopio reflector de 200 pulgadas" que administrará el Instituto Tecnológico de California (Caltech), del cual Hale fue miembro fundador. A principios de la década de 1930, Hale seleccionó un sitio a 5.600 pies en la montaña Palomar en el condado de San Diego, California, como el mejor sitio y con menos probabilidades de verse afectado por el creciente problema de contaminación lumínica en centros urbanos como Los Ángeles. El telescopio (el más grande del mundo en ese momento) vio la "primera luz" en 1948. El astrónomo estadounidense Edwin Powell Hubble fue el primer astrónomo en usar el telescopio para observar.

El telescopio Hale es operado por un consorcio de Caltech, Jet Propulsion Laboratory y la Universidad de Cornell. Se ha utilizado para descubrir cientos de asteroides. Su modelo de ingeniería de décima escala, que todavía reside en Corning, Nueva York, donde se fabricaron las ópticas del telescopio, se utilizó para descubrir al menos un planeta menor.

El Hale de 200 pulgadas siguió siendo el telescopio operativo más grande del mundo hasta que el telescopio ruso BTA-6 comenzó a funcionar a principios de la década de 1980. Continúa utilizándose todas las noches despejadas (con un promedio de 290 noches por año) para la investigación científica realizada por astrónomos de Caltech y sus socios operativos, la Universidad de Cornell y el Laboratorio de Propulsión a Chorro. Está equipado con modernos generadores de imágenes ópticas e infrarrojas, espectrógrafos y un sistema de óptica adaptativa.

Construcción

Se desarrollaron técnicas innovadoras en Corning Glass Works en el estado de Nueva York, lo que permitió el exitoso lanzamiento el 2 de diciembre de 1934 del disco de vidrio Pyrex de 200 pulgadas para el telescopio Hale. El disco de 20 toneladas tardó ocho meses en enfriarse, después de lo cual fue enviado por ferrocarril a Pasadena, California. Allí, el disco se rectificó y pulió mediante un proceso intensivo que crearía las especificaciones exactas necesarias para las observaciones astronómicas.

A mediados de la década de 1930, comenzó la construcción del observatorio para albergar el disco de 200 pulgadas, que incluye una cúpula giratoria de 1,000 toneladas y la estructura del telescopio, con piezas móviles que pesan unas 530 toneladas. Sin embargo, con el fastidioso proyecto casi terminado en 1941, Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial, posponiendo así la finalización del pulido espejo hasta el 18 de noviembre de 1947. Para entonces, el espejo, con un peso de 14.5 toneladas, comenzó su final, dos: viaje de un día al Monte Palomar, donde fue instalado en el telescopio, luego probado y ajustado.

Otras características

Eris, el "décimo planeta" de nuestro sistema solar fue descubierto en el Monte Palomar.

Otras características notables del observatorio incluyen:

  • Un telescopio de 60 pulgadas f / 8.75. Se dedicó en 1970 a quitar parte de la carga del telescopio Hale. Este telescopio descubrió la primera estrella enana marrón.
  • La cámara Samuel Oschin Schmidt de 48 pulgadas. El planeta enano Eris fue descubierto con este instrumento en 2005.
  • Un telescopio de 24 pulgadas completado en enero de 2006.
  • Una cámara Schmidt de 18 pulgadas. El cometa Shoemaker-Levy 9 fue descubierto en 2003 con este instrumento.
  • El Palomar Planet Search Telescope, un pequeño telescopio robótico dedicado a la búsqueda de planetas alrededor de otras estrellas.
  • El interferómetro Palomar Testbed que permite mediciones de muy alta resolución.

Observatorio del cielo del Observatorio Palomar

El Palomar Observatory Sky Survey (POSS), patrocinado por el instituto National Geographic, se completó en 1958. Las primeras placas se dispararon en noviembre de 1948 y la última en abril de 1958. Esta encuesta se realizó con un sensor azul de 14 pulgadas (Kodak 103a -O) y placas fotográficas sensibles al rojo (Kodak 103a-E), en el telescopio reflector Samuel Oschin Schmidt de 48 pulgadas. La encuesta cubrió el cielo desde una declinación de +90 grados (polo norte celeste) a -27 grados y todas las ascensiones rectas y tuvo una sensibilidad a magnitudes de +22 (aproximadamente un millón de veces más débil que el límite de la visión humana). En 1957-1958, se disparó una extensión sur que extiende la cobertura del cielo del POSS a una declinación de -33 grados. El POSS final consistió en 937 pares de placas.

J.B. Whiteoak, un radioastrónomo australiano, usó el mismo instrumento para extender este estudio más al sur hasta aproximadamente -45 grados de declinación, utilizando los mismos centros de campo que las zonas de declinación norte correspondientes. A diferencia del POSS, la extensión de Whiteoak consistía solo en placas fotográficas sensibles al rojo (Kodak 103a-E).

Hasta la finalización de la Encuesta de cielo completo de dos micrones (2MASS), POSS fue la encuesta de campo amplio más amplia de la historia. Cuando se complete, el Sloan Digital Sky Survey superará el POSS en profundidad, aunque el POSS cubre casi 2.5 veces más área en el cielo. POSS también existe en forma digitalizada (es decir, se escanearon las placas fotográficas), tanto en forma fotográfica como Digital Sky Survey (DSS) como en forma de catálogo como el Catálogo del escáner de placas automatizado de Minnesota (MAPS).

La investigación actual

Uno de los actuales programas de investigación en curso en Palomar es el programa de seguimiento de asteroides cercanos a la Tierra. Este programa utiliza la encuesta de Variabilidad del Equipo de Estudio Ecuatorial Palomar Quasar (QUEST) que comenzó en el otoño de 2001 para mapear una banda de cielo alrededor del ecuador. Esta búsqueda cambió a una nueva cámara instalada en el telescopio Samuel Oschin Schmidt de 48 pulgadas en Palomar en el verano de 2003 y los resultados son utilizados por varios proyectos, incluido el proyecto de seguimiento de asteroides cercanos a la Tierra.

Otro programa que utiliza los resultados de QUEST descubrió 90377 Sedna el 14 de noviembre de 2003 y alrededor de 40 objetos del cinturón de Kuiper. Otros programas que comparten la cámara son la búsqueda de explosiones de rayos gamma por parte de Shri Kulkarni (esto aprovecha la capacidad del telescopio automatizado de reaccionar tan pronto como se ve una explosión y toma una serie de instantáneas de la explosión que se desvanece), la búsqueda de Richard Ellis para supernovas para probar si la expansión del universo se está acelerando o no, y la búsqueda del quásar de S. George Djorgovski.

La cámara en sí es un mosaico de 112 dispositivos acoplados a carga (CCD) que cubren todo el campo de visión (cuatro grados por cuatro grados) del telescopio Schmidt, el mosaico CCD más grande utilizado en una cámara astronómica cuando se construyó.

Otros logros

  • Una imagen de objetos celestes exóticamente hermosos, bautizada como la "Plaza Roja", se compiló en abril de 2007 con datos del Telescopio Hale de 200 pulgadas en el Observatorio Mount Palomar y el Telescopio Keck-2 en la cima de Mauna Kea, Hawai.
  • Los científicos de Caltech en octubre de 2006 produjeron la imagen astronómica más grande jamás hecha, con 152 pies de largo por 20 pies de alto, utilizando datos del Palomar-Quest Digital Sky Survey, un proyecto en curso del telescopio Samuel Oschin en el Observatorio Palomar.
  • Los astrónomos en Mount Palomar de 2004 a 2006 utilizaron la Red de Investigación y Educación Inalámbrica de Alto Rendimiento (HPWREN) como la infraestructura cibernética de transferencia de datos para ampliar nuestra comprensión del universo.
  • Los científicos que utilizaron el satélite Swift de la NASA y varios telescopios terrestres, incluido el telescopio robótico de 60 pulgadas del Observatorio Mount Palomar, detectaron en septiembre de 2005 la explosión más distante hasta el momento, una explosión de rayos gamma desde el borde del universo visible.

Acceso público

El Observatorio Palomar es una instalación de investigación activa. Sin embargo, algunas partes están abiertas al público durante el día. Los visitantes pueden realizar recorridos autoguiados del telescopio de 200 pulgadas diariamente de 9 a.m. a 4 p.m. Hay un centro de visitantes y una tienda de regalos en el recinto.

El observatorio se encuentra fuera de la ruta estatal 76 en el norte del condado de San Diego, California, a dos horas en auto del centro de San Diego y a tres horas en auto del centro de Los Ángeles.

Notas

  1. ↑ El Interferómetro Palomar Testbed (PTI) es un interferómetro de infrarrojo cercano de línea de base largo desarrollado por JPL para la NASA e instalado en el Observatorio Palomar. El PTI funciona recolectando luz con tres telescopios pequeños. La gran distancia entre los telescopios pequeños permite realizar mediciones de resolución mucho más alta. La luz se dirige a través de tuberías al haz central que combina el edificio donde se analiza. La separación entre los tres telescopios es de 361 pies, lo que convierte al PTI en el telescopio más grande de la montaña. 216.239.51.104 Consultado el 6 de agosto de 2007.

Referencias

  • Brunier, Serge y Lagrange, Anne-Marie. Grandes observatorios del mundo. Firefly Books, 2005. ISBN 978-1554070558
  • Edmondson, Frank K. Aura y sus Observatorios Nacionales de EE. UU.. Cambridge University Press, 1997. ISBN 978-0521553452
  • Florencia, Ronald. La máquina perfecta: construir el telescopio Palomar. HarperPerennial, 1995. ISBN 0-06-092670-8
  • Jacobson, Willard J. y Laubry, Cecilia J. Explorando la universidad: pensando en la ciencia. American Book Company, 1965.
  • Walker, Gordon. Observaciones astronómicas: una perspectiva óptica. Cambridge University Press, 1987. ISBN 978-0521339070

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 25 de octubre de 2018.

  • Observatorio Palomar Clear Sky Clock: Pronóstico de condiciones de observación cleardarksky.com.

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