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los Republic of Palau está ubicado en el Océano Pacífico, a unas 300 millas (500 kilómetros) al este de Filipinas. Habiendo surgido del fideicomiso de las Naciones Unidas (administrado por los Estados Unidos) en 1994, es una de las naciones más jóvenes y menos pobladas del mundo. A veces se lo menciona en inglés bajo su nombre nativo "Belau". Hasta hace poco, Palau no se consideraba parte de Micronesia. Palau se encuentra entre varias ubicaciones geográficas importantes, por lo que fue una ubicación estratégica superior para las actividades de armas nucleares durante la era de la Guerra Fría. Palau se encuentra a cientos de millas de Nueva Guinea, Guam, Australia, Filipinas, Japón, Bali, la ex Unión Soviética y Corea.

Geografía

La República de Palau consta de ocho islas principales y más de 250 más pequeñas que se encuentran aproximadamente a 500 millas (500 kilómetros) al sureste de Filipinas. Las islas de Palau constituyen parte de la cadena de las Islas Caroline.

Las islas más importantes de Palau son Angaur, Babeldaob, Koror y Peleliu, que se encuentran juntas cerca de la misma barrera de coral. Alrededor de dos tercios de la población vive en Koror. Al norte de estas islas se encuentra el atolón coralino de Kayange. Las deshabitadas islas Rock están ubicadas al oeste del grupo principal de islas. Un grupo remoto de seis islas, conocidas como las Islas Suroeste, a unas 370 millas (600 km) de las islas principales, también es parte del país. Palau se divide en dieciséis estados.

La ciudad capital es Melekeok. La superficie total es de 177 millas cuadradas (458 km²) o un poco más de 2.5 veces el tamaño de Washington, DC. El terreno varía geológicamente desde la isla principal alta y montañosa de Babeldaob, hasta las islas bajas de coral, generalmente bordeadas por grandes arrecifes de barrera. El punto más alto es el Monte Ngerchelchauus en Babeldaob, a 794 pies (242 metros). Los recursos naturales incluyen bosques, minerales (especialmente oro), productos marinos y minerales del fondo marino.

Palau disfruta de un clima tropical con una temperatura media anual de 82 ° F (27 ° C). La lluvia puede ocurrir durante todo el año; La precipitación media anual es de 150 pulgadas (3800 mm). La humedad promedio es del 82 por ciento, y aunque la lluvia cae con mayor frecuencia entre julio y octubre, todavía hay mucha luz solar. Los tifones son raros ya que Palau se encuentra fuera de la zona de tifones.

Si bien gran parte del frágil entorno natural de Palau sigue libre de degradación ambiental, existen varias áreas de preocupación, incluida la pesca ilegal con el uso de dinamita, instalaciones inadecuadas para la eliminación de residuos sólidos en Koror y dragados extensos de arena y coral en la laguna de Palau. Palau también tiene un suministro de agua inadecuado y áreas agrícolas limitadas para soportar el tamaño de su población. La nación es vulnerable a terremotos, actividad volcánica y tormentas tropicales. El tratamiento de aguas residuales es un problema, junto con el manejo de desechos tóxicos de fertilizantes y biocidas.

Al igual que las otras naciones insulares del Pacífico, una gran preocupación es el calentamiento global y el aumento relacionado del nivel del mar. La cobertura hídrica de las zonas bajas es una amenaza para la vegetación costera, la agricultura y la pureza del suministro de agua del país.

Historia

Vista aérea de las 70 islas de Palau

Estudios recientes muestran que los palauanos pueden haber venido de China o Indonesia, estableciendo las islas ya en el año 2500 a.E.C. De lo contrario, el pueblo palauano sigue siendo un enigma para la mayoría del mundo. Los cementerios descubiertos en las islas han demostrado que Palau tiene las ceremonias funerarias más antiguas conocidas en Oceanía. En 2003, los primeros restos confirmados de homínidos de Homo florensis fueron descubiertos en Java, renovando el interés arqueológico en el área. Java es probablemente donde se originó la tradición de la riqueza femenina de Palaun. Llevando en la línea familiar, las mujeres palauanas siempre han sido dotadas de tierras, títulos y dinero. Durante miles de años, los palauanos han tenido una sociedad matrilineal bien establecida.

El explorador español Ruy López de Villalobos pudo haber pasado por una de las islas en 1543, pero no existe suficiente información para demostrar que Palau estuvo en su punto de mira. Los intentos europeos de establecerse o comerciar con las islas no tuvieron éxito hasta el siglo XVIII, cuando el capitán inglés Henry Wilson naufragó en la isla de Ulong en 1783.

Los españoles reclamaron Palau como parte de las Indias Orientales españolas, y gobernó Palau desde Filipinas, hasta que los británicos protestaron en 1875.

Reliquia de la Segunda Guerra Mundial en Palau

En 1885, después de que Alemania ocupó algunas de las islas, se entabló una disputa con el Papa León XIII, quien intentó legitimar un reclamo español de las islas (pero con concesiones económicas para Gran Bretaña y Alemania). En 1899, después de su derrota durante la Guerra Hispanoamericana, España vendió las islas a Alemania.

Japón se hizo cargo de las islas al comienzo de la Primera Guerra Mundial. Durante tres décadas, los japoneses impusieron un cambio cultural. La introducción de una economía de mercado exclusiva dirigida a los ciudadanos japoneses revocó temporalmente la propiedad tribal.

Los palauanos votaron en 1979 por no unirse a los Estados Federados de Micronesia debido a las diferencias culturales y de idioma, eligiendo la independencia en su lugar. Después de un largo período de transición, incluidas las muertes violentas de dos presidentes (Haruo Remeliik en 1985 por asesinato y Lazarus Salii en 1988 por suicidio), Palau votó en 1994 para asociarse libremente con los Estados Unidos mientras conservaba la independencia. Este pacto de libre asociación fue un tema muy debatido que los palauanos rechazaron más de diez veces. Las disposiciones del pacto permiten a los Estados Unidos controlar el 51 por ciento de la isla en tiempos de emergencia nacional y la capacidad de utilizar las islas como plataforma de lanzamiento para las ojivas nucleares, en contra de la política no nuclear de Palau. El problema nuclear surgió en 2005 cuando el agua en Guam, un vecino cercano, dio positivo por lluvia radiactiva de dos pruebas secretas de bombas termonucleares en 1952.

El control de la Fosa de las Marianas ha sido un área de disputa en Palau. Estados Unidos quiere el control de la trinchera para pruebas submarinas, argumentando que es la más profunda del mundo. Estados Unidos ya tiene una base submarina en Guam, la isla más meridional de las Islas Marianas.

Segunda Guerra Mundial

Bombardeo de Anguar en la Segunda Guerra Mundial

Peleliu fue el escenario de una dura batalla entre las fuerzas estadounidenses y japonesas en 1944 que resultó en una victoria aliada, aunque el costo en términos humanos fue alto para ambas partes. Al final de la Segunda Guerra Mundial, las islas quedaron bajo el control de los Estados Unidos como parte del Territorio Fiduciario de las Islas del Pacífico.

Todavía hay aproximadamente 100 miembros del servicio estadounidense enumerados como desaparecidos en acción (MIA) en Palau. Desde 1993, un pequeño grupo de voluntarios estadounidenses llamado The BentProp Project ha buscado en las aguas y selvas de Palau información que pueda conducir a la identificación y recuperación de restos de estos estadounidenses desaparecidos.

Política

Tribunal Supremo de Palau

El presidente de Palau, que es jefe de estado y jefe de gobierno, es elegido cada cuatro años. El gobierno también tiene un parlamento bicameral, conocido como "Olbiil Era Kelulau", elegido por votación popular: el Senado consta de nueve miembros y la Cámara de Delegados consta de 16. El presidente Tommy Remengesau (originalmente elegido en 2000) fue reelegido en 2004. Remengesau había servido previamente como vicepresidente.

El poder judicial comprende un Tribunal Supremo, un Tribunal Nacional y un Tribunal de Motivos Comunes. El sistema legal se basa en leyes de territorio de confianza, leyes de la legislatura, leyes municipales, comunes y consuetudinarias.

Los dieciséis estados de Palau

Palau obtuvo su independencia el 1 de octubre de 1994, cuando entró en vigor el pacto de libre asociación con los Estados Unidos. Palau fue el último Territorio Fiduciario de las Islas del Pacífico en obtener su independencia. Según el pacto, Estados Unidos sigue siendo responsable de la defensa de Palau durante 50 años.

Economía

La economía de Palau se basa en el turismo, la agricultura de subsistencia y la pesca, con una gran dependencia de la asistencia financiera de los Estados Unidos.

El turismo es la principal industria de Palau, que representa aproximadamente la mitad del PIB de Palau. Las actividades se centran en el buceo y el esnórquel entre el rico entorno marino de las islas, incluidas las islas Floating Garden al oeste de Koror. El número de visitantes, 85 por ciento de los cuales provienen de Japón, Taiwán y EE. UU., Alcanzó casi 63,000 en 2003, más del cuádruple del nivel de 20 años antes. Las llegadas de países asiáticos cayeron en 1998 y 1999 debido a la recesión económica regional y la depreciación de muchas monedas asiáticas frente al dólar, lo que encareció los precios denominados en dólares de Palau. Sin embargo, es probable que el turismo se expanda, ya que los viajes aéreos en el Pacífico se han generalizado, los países de Asia Oriental han tenido éxitos recientes y ha aumentado la financiación extranjera de infraestructura.

La mayoría de las empresas en Palau son de pequeña escala.El puerto deportivo de Koror

El sector de servicios aporta más del 80 por ciento del PIB y emplea a aproximadamente las tres cuartas partes de la fuerza laboral. El gobierno solo emplea a casi el 30 por ciento de los trabajadores. Una de las principales responsabilidades del gobierno es administrar asistencia externa. Según los términos de su acuerdo con los Estados Unidos, Palau recibirá más de US $ 450 millones en asistencia durante 15 años y es elegible para participar en más de 40 programas federales. La primera donación de US $ 142 millones se realizó en 1994. Otros pagos anuales en montos menores se realizarán hasta 2009. Las donaciones estadounidenses en 1999 totalizaron US $ 24 millones.

El PIB per cápita de Palau de US $ 7.600 en 2005 lo convierte en uno de los estados insulares más ricos del Pacífico. El PIB nominal aumentó en un promedio anual de casi el 14 por ciento entre 1983 y 1990, y en una tasa anual de más del 10 por ciento entre 1991 y 1997. El crecimiento se volvió fuertemente negativo en 1998 y 1999 como resultado de la crisis financiera asiática.

Las exportaciones totalizaron US $ 5.882 millones en 2004. Los productos de exportación fueron mariscos, atún, copra (un producto de coco) y prendas de vestir. Los socios exportadores fueron Estados Unidos, Japón y Singapur. Las importaciones totalizaron US $ 107,3 ​​millones en 2004. Los productos importados fueron maquinaria y equipo, combustibles, metales y alimentos. Los socios importadores fueron Estados Unidos, Japón, Corea del Sur y Singapur.

Demografía

Los palauanos son micronesios mezclados con melanesios y malayos, y representan el 70 por ciento de la población de 19,000 personas. Los indoeuropeos, asiáticos y europeos representan los grupos minoritarios. La esperanza de vida es de 68,59 años.

Se dice que dos tercios de la población son cristianos (principalmente católicos y adventistas del séptimo día), pero Modekngei (una combinación de cristianismo, religión tradicional de Palaos y adivinación) y la antigua religión de Palaos siguen siendo las religiones domésticas más comúnmente observadas.

Los idiomas oficiales son el palauano y el inglés, excepto en tres estados (Sonsorol, Hatohobei y Anguar) donde el idioma local es oficial. En Angaur, el japonés es oficial. La generación anterior, criada durante la ocupación japonesa, habla japonés con fluidez. La generación más joven, criada bajo la influencia estadounidense, habla inglés. Palauan (también deletreado "Belauan") es miembro de la familia de idiomas austronesios, y se considera uno de los dos idiomas en Micronesia (el otro es Chamorro) que pertenece al grupo occidental malayo-polinesio. Todos los demás idiomas se consideran miembros de los subgrupos micronesios o polinesios de Malayo-Polinesia Oriental. Palauan es principalmente un idioma hablado, por lo que hay confusión sobre la ortografía correcta de los nombres. Sin un estándar establecido, casi todos los mapas deletrean los nombres de las islas de manera diferente.

Cultura

Los palauanos han tenido una sociedad matrilineal bien establecida. Las tierras del clan continúan pasando a través de mujeres tituladas y primeras hijas. Las mujeres palauanas siempre han sido dotadas de tierras, títulos y dinero. Las aldeas palauanas se organizan alrededor de 10 clanes que se determinan matrilinealmente. Un consejo de jefes de los 10 clanes más importantes gobierna las aldeas, y un consejo paralelo de contrapartes femeninas desempeña un importante papel asesor en el control y la división de la tierra y el dinero.

Los miembros de los clanes de más alto rango también eran los más ricos y controlaban el estado y la aldea, así como el dinero y los recursos del clan. Los líderes eran responsables del cuidado de sus descendientes y dependientes. Pero el sistema principal está siendo reemplazado por una estratificación social basada en el logro educativo y la riqueza.

La casa de reunión de la comunidad, o bai es un impresionante edificio con techo de paja que sigue siendo el centro de la vida política, social y artística en muchos pueblos. El decorado bai El gablete se utiliza en la mayoría de los sellos nacionales y estatales y para decorar edificios palauanos. La imagen ceremonial de una madre en el momento de su primer hijo simboliza la riqueza y la fertilidad de su sociedad matrilineal.

La provisión de alimentos ha seguido una división tradicional del trabajo entre hombres y mujeres. Los hombres proporcionan la proteína, principalmente en forma de pescado del mar, mientras que las mujeres producen alimentos con almidón. Cada clan tiene ciertos tabúes de comida. Hay alimentos especiales para individuos titulados y para mujeres embarazadas y lactantes. Los alimentos y los objetos de valor relacionados se intercambian al construir una casa, recibir un título y marcar nacimientos y muertes. El arroz importado se ha convertido en un alimento básico. Una comida básica comprende un alimento con almidón, preferiblemente taro blando o duro, tapioca o arroz, y un alimento con proteínas, normalmente pescado. El café y los panes o cereales pueden proporcionar un desayuno rápido. Los alimentos japoneses y estadounidenses, y las diversas cocinas de China, Filipinas y Corea, agregan variedad a la dieta. Hay muchos restaurantes en Palau. La cerveza se consume comúnmente y se ha establecido una cervecería local.

Noventa y dos por ciento de los palauanos mayores de 15 años pueden leer y escribir. Las familias que pueden permitirse enviar a sus hijos a los Estados Unidos o Hawai para la escuela secundaria y la universidad. Muchos niños que asisten a escuelas en el extranjero no regresan a Palau. Como resultado, hay una escasez de jóvenes palauanos profesionales.

Biblioteca pública de Palau

Hay una pequeña biblioteca pública en Koror, con una colección de aproximadamente 17,000 libros. El Museo Nacional de Belau, establecido en 1973, también se encuentra en Koror.

Hasta el siglo XIX, los palauanos estaban tatuados, con los diseños más ornamentados en las mujeres del alto clan. Los hombres llevaban el pelo en moños apretados. Los jefes importantes llevaban pulseras hechas de vértebras de dugongos.

La herencia musical de Palau es micronesia, pero ha sido influenciada por la música de los Estados Unidos y Europa occidental, así como de Japón. La música pop moderna de Palau surgió a mediados de la década de 1980. La música pop palaua incluye elementos de la música japonesa, un legado del período de dominación japonesa. La influencia estadounidense se puede escuchar en una forma de música country claramente palauosa. Los artistas populares incluyen IN-X-ES, cuyo "Mousobes" fue un gran éxito comercial en 1999. Desde 1980, el himno nacional de Palau ha sido una canción escrita por Ymesei O. Ezekiel.

Notas

  1. 1.0 1.1 1.2 Agencia Central de Inteligencia, Palau World Factbook. Consultado el 15 de noviembre de 2011.

Referencias

  • Barnett, H. G. "Sociedad de Palaos: un estudio de la vida indígena contemporánea en las islas de Palau". Junta de Ciencias del Pacífico, Consejo Nacional de Investigación, 1949. ASIN B0007F5C4C
  • Hezel, Francis X. La nueva forma de las culturas de las islas viejas: medio siglo de cambio social en Micronesia. University of Hawaii Press, 2001. ISBN 0824823931
  • Leibowitz, Arnold H. Isla en batalla: la lucha de Palau por la independencia. Praeger / Greenwood, 1996. ISBN 0275953904
  • Poyer, Lin, Laurence Marshall Carucci y Suzanne Falgout. El tifón de la guerra. University of Hawaii Press, 2001. ISBN 0824821688

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