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Protistas son un grupo heterogéneo de organismos vivos, que comprende aquellos eucariotas que no son animales, plantas u hongos. En los sistemas de clasificación biológica, generalmente son tratados como el Reino Protista o Protoctista.

Los protistas son más complejos que las bacterias en el sentido de que tienen núcleos celulares, pero menos complejos que los hongos, plantas y animales porque en su mayoría son unicelulares o, si son multicelulares, carecen de tejidos altamente especializados.

Los protistas son de grado parafilético, en lugar de un grupo natural (monofilético), y no tienen mucho en común además de una organización relativamente simple. Algunos lo llaman los "restos" de los otros reinos eucariotas.

Los protistas son una parte vital de los ecosistemas de la tierra y son particularmente notables porque constituyen la mayor parte del plancton del que depende casi toda la vida en los océanos. De varias maneras, los protistas revelan una sorprendente armonía y unidad en la creación. El plancton fotosintético pequeño utiliza dióxido de carbono y produce oxígeno, de hecho la mayor parte del oxígeno del mundo, mientras que otros organismos consumen el oxígeno y producen dióxido de carbono. El fitoplantón captura la energía del sol y sirve como alimento y energía para los organismos en los niveles tropicales más altos y, para completar el círculo, sirve como descomponedores para descomponer el material vegetal y animal muerto para que pueda reutilizarse. Muchos protistas, particularmente las algas, están involucrados con otros organismos en relaciones simbióticas de beneficio mutuo (mutualismo).

Por otro lado, los protistas también son la causa de muchas enfermedades que afectan tanto a las personas como a las plantas cultivadas de las que dependemos para la alimentación. Para algunas enfermedades humanas, hay lecciones asociadas de responsabilidad personal y social. En el caso de la malaria (causada por un protozoo), las personas tienen acceso a mosquiteros y vacunas, y quienes tienen los medios tienen la obligación moral de ayudar a quienes no pueden permitirse tales medidas para salvar vidas.

Clasificación tradicional

En el esquema taxonómico de cinco reinos desarrollado por Robert Whittaker en 1969, los protistas son uno de los cinco reinos: Monera (bacterias procariotas y algas verde-azules), Protista (protistas unicelulares, multicelulares y coloniales), Hongos, Plantae y Animalia. . Este sistema sigue siendo popular hoy. Del mismo modo, los protistas son un reino en el esquema taxonómico de seis reinos, con la adición de Archaebacteria como un sexto reino. En el sistema de tres dominios de Carl Woese, los protistas son un reino bajo la agrupación de nivel superior de Eukaryota.

Hubo un tiempo en que las bacterias también se consideraban protistas, bajo el sistema de tres reinos de Animalia (correspondiente al reino moderno), Plantae (que incluía hongos y plantas) y Protista (todo lo demás). Sin embargo, la mayoría de los sistemas actuales de clasificación tratan las bacterias por separado.

Durante los últimos 150 años, los protistas se subdividieron en varios grupos basados ​​en similitudes con los reinos superiores: las algas de tipo vegetal, los protozoos de tipo animal y los mohos de limo y moho de agua. Estos grupos a menudo se superponen y han sido reemplazados por clasificaciones filogenéticas. Sin embargo, siguen siendo útiles como grupos informales para describir la morfología y la ecología de los protistas.

Algas

Las algas, como las plantas, reúnen energía lumínica a través de la fotosíntesis y la convierten en energía química. Incluyen muchas criaturas unicelulares que también pueden considerarse protozoos, como Euglena, que han adquirido cloroplastos a través de la endosimbiosis secundaria. Otros no son móviles, y algunos (llamados algas) son verdaderamente multicelulares, incluidos los miembros de los siguientes grupos:

Algas clorofitas verdes, relacionadas con plantas superiores. UlvaRhodophytesred algaee.g., PorphyraHeterokontophytesbrown algas, diatomeas, etc. Macrocystis

Las algas verdes y rojas, junto con un pequeño grupo llamado glaucófitas, parecen ser parientes cercanos de otras plantas, por lo que algunos autores las tratan como Plantae a pesar de su simple organización. La mayoría de los otros tipos de algas, sin embargo, se desarrollaron por separado. Incluyen los haptophytes, cryptomonads, dinoflagelados, euglenids y clorarachniophytes, todos los cuales también se han considerado protozoos. Algunos protozoos albergan algas endosimbióticas, como en Paramecium bursaria o radiolarios, que les proporcionan energía pero no están integrados en la célula.

Bosque de algas de California

Las algas se encuentran en muchos ambientes tanto en agua como en tierra. Son más importantes ya que, junto con las cianobacterias, forman parte del fitoplancton en los océanos del mundo. El fitoplancton es el nivel de energía fundamental de casi toda la vida marina.

Algunas algas existen en relaciones simbióticas con otros organismos. Los líquenes son una asociación de hongos y algas. Algunos corales, esponjas y medusas albergan algas que les proporcionan alimento y, a cambio, reciben protección. Las algas también viven en el pelo de los perezosos en las selvas tropicales de América del Sur. Esta relación proporciona a las algas un hogar y al perezoso con un color verde para el camuflaje.

Las algas son algas multicelulares. Aunque pueden crecer mucho, carecen de la estructura compleja de las plantas. Las algas más grandes (y las más grandes protistas) son las algas gigantes, Macrocystis pyrifera, que se encuentra a lo largo de la costa del Pacífico de América del Norte y del Sur. Puede crecer hasta una longitud de 60 metros (200 pies). Algunas algas son cosechadas por humanos para alimento y otros usos.

Protozoos

Los protozoos son principalmente protistas unicelulares, móviles (pueden moverse) que se alimentan por fagocitosis, envolviendo partículas a través de la membrana celular. Sin embargo, hay numerosas excepciones. Los protozoos generalmente tienen un tamaño de solo 0.01-0.5 mm, generalmente demasiado pequeños para ser vistos sin un microscopio. Los protozoos son ubicuos en todos los ambientes acuosos y en el suelo, generalmente sobreviven a períodos secos como quistes o esporas, y también incluyen varios parásitos importantes. Según la locomoción, los protozoos se agrupan en:

Ameboides con pseudopodios transitorios. AmebaCiliados con múltiples cilios cortos. ParamecioParásitos móviles esporozoanon; forma sporese.g., Plasmodium

Algunos protozoos son una parte importante del plancton marino como consumidores de algas y otros fitoplancton similares a las plantas y como alimento para animales marinos. También son importantes como descomponedores en ambientes terrestres y en el océano. Otros son parásitos de plantas y animales.

Los protozoos son la causa de muchas enfermedades humanas. La más grave es la malaria, causada por cuatro especies del género. Plasmodium, protozoos cuyo ciclo de vida los convierte a su vez en parásitos de humanos y mosquitos. La malaria mata a más de un millón de personas al año, la mayoría de ellos niños africanos.1 Otras enfermedades causadas por protozoos incluyen: enfermedad del sueño africana, disentería amebiana, enfermedad de Chagas, giardiasis, leishmaniasis, meningoencefalitis amebiana primaria (PAM) y vaginitis.

Protistas tipo hongo

Varios organismos con una organización de nivel protista fueron tratados originalmente como hongos, porque producen esporangios, estructuras que producen y contienen esporas. Estos incluyen los quítridos, los mohos de limo, los mohos de agua y los laberintulomicetos.

Los quítridos pueden ser simples o multicelulares. Hay alrededor de mil especies, la mayoría viviendo en el agua o el suelo. La mayoría son descomponedores. Algunos son parásitos y pueden causar enfermedades en las plantas, como el maíz, la alfalfa y las papas. Una especie, Batrachochytrium dendrobatidis, parece ser la causa de la quitridiomicosis, una enfermedad de las ranas que está afectando gravemente a muchas poblaciones de ranas salvajes en todo el mundo.

Molde de limo en el césped, se puede ver el rastro de movimiento de EE. UU.

Los mohos de limo son notables por su ciclo de vida inusual. En algunas especies, los organismos unicelulares individuales se unen y se fusionan para formar una célula gigante con miles de núcleos. Este cuerpo, llamado plasmodium, puede moverse consumiendo bacterias, hongos y materia vegetal en descomposición. (Este es un uso diferente de la palabra plasmoidio de la utilizada anteriormente para el género de protozoos parásitos.) Los mohos de limo se encuentran en todo el mundo.

Los mohos del agua prosperan en el agua y el suelo húmedo. Se considera que están más estrechamente relacionados con las plantas que con los hongos, ya que tienen paredes celulares de celulosa. Son unicelulares. Muchos son parásitos y pueden causar enfermedades en plantas, hongos y animales. Una especie Phytophthora infestans causa el tizón de la papa, lo que llevó a la hambruna irlandesa de la papa.

Los laberintulomicetos forman una red de tubos o filamentos sobre los cuales se deslizan los organismos unicelulares para recolectar alimentos. Son principalmente marinos y son descomponedores de material vegetal muerto o parásitos en plantas y algas o algunos animales.

Clasificaciones filogenéticas

La clasificación de los protistas todavía está cambiando. Las clasificaciones más recientes intentan presentar grupos monofiléticos basados ​​en ultraestructura, bioquímica y genética. Un grupo monofilético consiste en un ancestro común y todos sus descendientes, mientras que un grupo taxonómico que contiene algunos pero no todos los descendientes del ancestro común más reciente se llama parafilético. Debido a que los protistas en su conjunto son parafiléticos, tales sistemas a menudo se dividen o abandonan el reino, en lugar de tratar a los grupos protistas como líneas separadas de eucariotas. El esquema de Adl et al. (2005) es un ejemplo que no molesta con los rangos (phylum, clase, etc.).

Referencias

  • Adl, SM, AGB Simpson, MA Farmer, RA Andersen, OR Andersen, JR Barta, SS Bowser, G. Brugerolle, RA Fensome, S. Fredericq, TY James, S. Karpov, P. Kugrens, J. Krug, CE Lane , LA Lewis, J. Lodge, DH Lynn, DG Mann, RM Mccourt, L. Mendoza, Ø. Moestrup, S. E. Mozley-Standridge, T. A. Nerad, C. A. Shearer, A. V. Smirnov, F. W. Spiegel y M. F. J. R. Taylor. 2005. "La nueva clasificación de nivel superior de eucariotas con énfasis en la taxonomía de los protistas". Revista de Microbiología Eucariota 52 (5): 399-451. 2
  • Cavalier-Smith, T. 2003. "La filogenia protestante y la clasificación de alto nivel de los protozoos". Revista Europea de Protistología 39:338-348.
  • Lipscomb, D. 2006. "Protozoa" (consultado el 15 de julio de 2006).
  • Organización Mundial de la Salud. 2006 Programa mundial contra la malaria (consultado el 14 de julio de 2006)

Ver el vídeo: Reino Protista HD (Septiembre 2020).

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