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Cuchilla Eldridge

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Cuchilla Leroy Eldridge (31 de agosto de 1935 - 1 de mayo de 1998) fue un líder del militante izquierdista Black Panther Party y autor del influyente libro, Alma en hielo. Después de un viaje tumultuoso a través de un joven que pasó dentro y fuera de la prisión, fue brevemente miembro de la Nación del Islam. Más tarde se desempeñó como jefe de propaganda de las Panteras Negras y fue candidato a la presidencia de los EE. UU., Pero se viola la ley después de un tiroteo con la policía en Oakland, California. Después de varios años como fugitivo internacional en fuga, se transformó de un revolucionario negro enojado empeñado en la venganza contra el racismo estadounidense a un autor cristiano nacido de nuevo, activista del campus opuesto a la revolución marxista y activista del Partido Republicano.

En su libro Alma en el fuego, Renunció a muchas de sus actitudes anteriores como revolucionario radical y admitió haber recibido apoyo financiero de los norvietnamitas comunistas. Más tarde se asoció con la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y el movimiento en el campus del reverendo Sun Myung Moon, a quien declaró ser "uno de los líderes religiosos y espirituales más importantes en la historia del mundo entero". Creyendo que solo el conocimiento del amor de Dios puede traer la verdadera paz, declaró que los radicales y conservadores de izquierda deben aprender "a no ver a un enemigo, un objetivo o una estadística, sino un hermano, una hermana, un compañero estadounidense, otro hijo de Dios."

Vida temprana

Nacido el único hijo de Leroy y Thelma Cleaver en Wabbaseka, Arkansas, la familia de Cleaver se mudó con frecuencia, y finalmente se estableció en el distrito de Watts de Los Ángeles, California. Leroy y Thelma Cleaver se separaron poco después de que la familia llegara a California. En un momento, su padre trabajó como pianista en un club nocturno y más tarde como camarero en la línea de ferrocarril entre Chicago y Los Ángeles. Su madre trabajaba como maestra de escuela. Más tarde, Eldridge describiría su infancia como infeliz dominada por un padre abusivo que a menudo atacaba físicamente a su madre.

Cuando era adolescente, Eldridge pasó gran parte de su tiempo en instituciones correccionales. Fue arrestado por primera vez a la edad de 12 años por robar una bicicleta y sentenciado a una escuela de reforma para delincuentes juveniles. Cleaver pasó la mayor parte de los 15 años siguientes en prisión por diversos cargos relacionados con drogas o violencia. El más grave de estos delitos ocurrió a fines de 1956, cuando fue arrestado y sentenciado a 2 a 14 años de prisión por una serie de agresiones sexuales agravadas y agresiones con la intención de asesinar.

Prisión

Mientras estaba encarcelado en la prisión estatal de Folsom en el norte de California, Cleaver experimentó una profunda transformación. "Después de regresar a la prisión", escribía, "me miré detenidamente y, por primera vez en mi vida, admití que estaba equivocado y que me había desviado no tanto de la ley del hombre blanco". como de ser humano, civilizado ".

Influenciado por los escritos de Malcolm X, Cleaver se convirtió en un seguidor de la Nación del Islam. Sin embargo, las autoridades penitenciarias de California no reconocieron a la Nación del Islam como una organización religiosa legítima, y ​​sus esfuerzos por hacer proselitismo a otros prisioneros fueron castigados con largos períodos de confinamiento solitario.

En prisión, Cleaver se sumergió en los escritos de varios revolucionarios y críticos sociales, incluido W.E.B. Du Bois, Richard Wright, James Baldwin, Thomas Paine, Voltaire, Karl Marx y V. I. Lenin. De fuentes tan variadas, Cleaver comenzó a reconstruir lo que él describiría como un "concepto de lo que significaba ser negro en la América blanca". Después de que Malcolm X rompió con la Nación del Islam, Cleaver también dejó la organización, y siguió siendo un seguidor de la filosofía de orgullo negro y activismo vigoroso de Malcolm X.

En 1962, mientras aún estaba encarcelado, Cleaver publicó sus primeros ensayos sobre el nacionalismo negro en el Boletín de historia negra. En 1966, con la ayuda de destacados abogados y escritores, varios de sus ensayos fueron publicados en la revista radical con sede en San Francisco, Murallas. Estos primeros ensayos sirvieron de base para su autobiografía. Alma en hielo (1968), que se hizo muy influyente dentro del movimiento de poder negro entonces floreciente. Como un viaje a través de las profundidades más profundas del alma de un hombre afroamericano, ofrece ideas personales y sociales que siguen siendo relevantes para el día de hoy.

Panteras Negras

Poco después de que Cleaver fuera liberado de la Prisión Estatal de Folsom en 1966, se unió a Huey P. Newton y Bobby Seale, quienes acababan de formar el Black Panther Party (BPP) en octubre.

Basándose en Alma en hielo como manifiesto político, Cleaver, como "ministro de información" del partido, desempeñó un papel importante en la popularización y radicalización del BPP. Formados en un momento de gran agitación social en los Estados Unidos, en medio de las tensiones de la guerra en curso en Vietnam y entre los partidarios y opositores del movimiento de derechos civiles, los Panthers surgieron como el principal partido del radicalismo político orientado al marxismo entre los negros estadounidenses. Cleaver mismo llamó abiertamente a una insurrección revolucionaria contra "el establecimiento predominantemente blanco y rico" dentro de los Estados Unidos.

En la primavera de 1967, en una conferencia de estudiantes negros organizada por el Comité de Coordinación No Violenta para Estudiantes (SNCC) en la Universidad Fisk en Nashville, Tennessee, Cleaver conoció a Kathleen Neal, secretaria del programa del campus del Comité e hija de un oficial del Servicio Exterior de los EE. UU. . La retórica ardiente de Cleaver y el enfoque más radical de los Panthers a los problemas de raza y clase le atrajeron. La pareja se casó unos meses después, el 27 de diciembre de 1967, por las objeciones de los padres de Neal.

En 1968, Cleaver se convirtió en candidato a la presidencia en el boleto del Partido de la Paz y la Libertad. Ese mismo año, el 6 de abril de 1968, dos días después del asesinato del reverendo Martin Luther King Jr., Cleaver participó en un tiroteo con la policía de Oakland en el que Bobby Hutton, pantera negra de 17 años, fue asesinado y dos policías fueron heridos Cleaver fue herido, arrestado y acusado de intento de asesinato.

Exilio

Cartel deseado de Cleaver

Para evitar ser enviado a prisión por su participación en el tiroteo en Oakland, Cleaver saltó su fianza de $ 50,000, huyó a la Ciudad de México y luego a Cuba, donde permaneció durante siete meses.

Cleaver pasaría los siguientes siete años deambulando por el mundo comunista, con estadías en Argelia, Corea del Norte, China y la Unión Soviética antes de establecerse finalmente en Francia. Kathleen Cleaver, que estaba embarazada de su primer hijo, se uniría a su esposo en Argelia en julio de 1969, donde pronto dio a luz a su hijo Maceo, que lleva el nombre del general cubano Antonio Maceo. La segunda hija de los Cleaver, su hija Joju Younghi, nacería en Corea del Norte en 1970 y Kim Il Sung la llamó Younghi. En Argelia, Cleaver se uniría al gurú del LSD Timothy Leary y la tercera esposa de Leary, Rosemary, quien junto con el grupo radical Weathermen, había arreglado el escape de Leary de la prisión. Juntos, el gobierno les otorgó asilo político y les dio una villa en Argel destinada a ser un refugio para los exiliados negros estadounidenses, así como una base para el reclutamiento de desertores militares estadounidenses.

En Argel, el ala internacional recién fundada del Partido de la Pantera Negra se formó con los Cleavers en el centro. Una disputa incesante de larga distancia entre Cleaver y Huey Newton resultó en 1971, con la expulsión de la rama internacional del partido. Después de la división, los Cleavers y sus aliados formaron una nueva organización, la Red de Comunicación Popular Revolucionaria de corta duración.

En su libro de 1978, Alma en el fuego, Cleaver reflexionó que durante este tiempo creyó por un tiempo que el cristianismo era "la respuesta". Sin embargo, en un análisis posterior, Eldridge admitió que consideraba que cualquier doctrina era demasiado restrictiva.

También revelaría que recibió el apoyo de estipendios regulares de la República de Vietnam del Norte, con los que Estados Unidos estaba en guerra, y que en su viaje al exilio lo habían seguido otros ex criminales convertidos en revolucionarios, varios de quienes habían secuestrado aviones para llegar a Argelia. Los argelinos esperaban que Cleaver mantuviera su protegidos en línea, pero se hizo cada vez más difícil, ya que su creciente número estiró su estipendio norvietnamita hasta el punto de ruptura. Cleaver organizó un anillo de auto robado como solución a este dilema, con sus revolucionarios protegidos robando autos en Europa y luego vendiéndolos en África. Finalmente, debido a dicha actividad criminal, Cleaver tendría que huir de Argelia por temor a su vida.

Finalmente, Cleaver abandonó a sus discípulos y comenzó a amargar sus sueños paradisíacos marxistas, instalándose en París en 1973, con su familia. Fue allí, durante sus meses de aislamiento con su familia, que Cleaver comenzó a poner en marcha el proceso que permitiría su repatriación a los Estados Unidos.

Más tarde escribiría que también mientras estaba en Francia, una noche, mirando a la luna, vio los rostros de sus héroes Marx, Mao Tse-Tung, Castro y otros apareciendo en sucesión; luego desapareciendo. En ese momento, recordó los sermones de su abuelo ministro bautista, se arrodilló y rezó. Al volver a mirar la luna, solo vio el rostro de Jesucristo.

Regreso a America

En 1975, los Cleavers regresaron a Estados Unidos, donde Eldridge se entregó a las autoridades, declarándose culpable de asalto después de que los fiscales retiraron los cargos de intento de asesinato en su contra por el tiroteo policial de 1968. Fue puesto en libertad condicional y dirigido a realizar 2.000 horas de servicio comunitario. Posteriormente, también renunció a las Panteras Negras. Los siguientes años los pasó en California. Durante este período, Cleaver experimentó una transformación política que lo hizo cada vez más conservador e interesado en la religión. En 1981, Kathleen, junto con ambos niños, se mudó a otro país para volver a la universidad. Se matriculó en Yale, graduándose con honores en 1983, con una licenciatura en historia. The Cleavers se divorció en 1985.

Después de apariciones públicas con varios ministros evangélicos, incluidos Pat Robertson y Robert Schuller, Eldridge se desilusionó con lo que veía como la naturaleza comercial del cristianismo evangélico. Casi al mismo tiempo, también hizo varias apariciones con la organización del ministerio del campus del Reverendo Sun Myung Moon, la Asociación Colegiada para la Investigación de Principios (CARP). En 1984, Cleaver fue bautizado en La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, siendo miembro nominal de la iglesia mormona hasta su muerte.

Describió su búsqueda espiritual como "una búsqueda para tratar de descubrir cuál era la verdad. Eso me llevó a revisar todo tipo de religiones ... Y dije:" Oye, no soy un Moonie, no soy un ¡Mormón, acabo de llegar a las M! "Sabes, es una progresión lógica, es una metamorfosis. Y lo que descubrí fue que mi corazón estaba creciendo, me volví cada vez más inclusivo para poder relacionarme con más y más personas en este planeta ".

Políticamente, Cleaver se volvió activo en la política republicana, respaldando a Ronald Reagan para presidente en 1980. En 1986, se embarcó en una campaña republicana para ganar uno de los escaños de California en el Senado de los Estados Unidos. Sin embargo, no pudo ganar la nominación del partido. Su cambio político fue tal que una vez, en una reunión pública del Ayuntamiento de Berkeley, exigió que comenzara sus reuniones con la Promesa de lealtad, una práctica que habían abandonado años antes. El incidente terminó con el alcalde diciéndole al ex líder de la Pantera Negra que "Cállate o te sacaremos".

También en la década de 1980, se reveló que Cleaver se había vuelto adicto a la cocaína crack. En 1992, fue condenado por posesión de cocaína y robo. En 1994, se sometió a una cirugía cerebral de emergencia después de que, según los informes, lo dejaron inconsciente durante una compra de cocaína.

Muerte

El 1 de mayo de 1998, a la edad de 62 años, Eldridge Cleaver murió de cáncer de próstata en Pomona, California. Está enterrado en el cementerio Mountain View, Altadena, California, y le sobreviven su hija, Joju Younghi Cleaver, y su hijo, Maceo Cleaver. También tuvo un hijo, Riley, de otra relación.

Legado

La vida de Eldridge Cleaver coincidió con un momento excepcionalmente tumultuoso en la historia de Estados Unidos, particularmente en relación con el tema de las relaciones raciales y la política de la izquierda. Una visión común de la izquierda en la década de 1960 era que Estados Unidos era una nación inherentemente malvada, racista e imperialista que solo podía ser enderezada por la revolución radical. A algunos intelectuales prominentes que habían estado en la izquierda, Daniel Bell, Irving Kristol, Nathan Glazer, Norman Podhoretz y otros de familias inmigrantes pobres, en última instancia también les disgustó este punto de vista y desertaron de la izquierda. Si bien Cleaver, tal vez debido a su comportamiento criminal y su condición de fugitivo notorio, nunca obtuvo el estatus de líder intelectual neoconservador, siguió un patrón similar, aunque más extremo.

El libro de Cleaver, Alma sobre hielo es una expresión poderosa de un aspecto de la experiencia afroamericana y todavía se lee en las clases universitarias junto con clásicos como el Autobiografía de Malcom X. Como dijo el ex Pantera Negra Roland Freeman tras la muerte de Cleaver, "Eldridge jugó un papel muy crítico en la lucha de los años 60 y 70. Era un símbolo". Hoy también es digno de mención el hijo de Cleaver, Ahmad Maceo Eldridge Cleaver, quien abrazó el Islam y publicó su primer libro, titulado, Alma sobre el Islam en abril de 2006.

Citas

  • "Puedo entender a J. Edgar Hoover, porque no era inexacto. Éramos la organización negra más militante y hablamos en serio sobre lo que estábamos haciendo. Dijo que éramos la principal amenaza. Estábamos tratando de ser amenaza principal. Estábamos tratando de ser la organización de vanguardia. J. Edgar Hoover era un adversario, pero tenía buena información. Estábamos conectados a todos los grupos revolucionarios en Estados Unidos, más los del extranjero. Trabajábamos de la mano con partidos comunistas aquí y en todo el mundo, y él lo sabía. Así que desde su posición, tuvo que tratar de detenernos ".
  • "Siento que soy ciudadano del sueño americano y que la lucha revolucionaria de la que formo parte es una lucha contra la pesadilla estadounidense".
  • "He hecho un juramento en mi corazón para oponerme al comunismo hasta el día de mi muerte".
  • "Si un hombre como Malcolm X pudiera cambiar y repudiar el racismo, si yo mismo y otros ex musulmanes podemos cambiar, si los jóvenes blancos pueden cambiar, entonces hay esperanza para Estados Unidos".
  • "En la cárcel, esas cosas retenidas y negadas al prisionero se convierten precisamente en lo que más desea".
  • "El respeto se manda a sí mismo y no se puede dar ni retener cuando es debido".
  • "El precio de odiar a otros seres humanos es amarse menos a uno mismo".
  • "No tienes que enseñarles a las personas cómo ser humanos. Debes enseñarles cómo dejar de ser inhumanos".

Referencias

  • Cuchilla, Ahmad Maceo Eldridge. Alma sobre el Islam. Astoria, Nueva York: Seaburn Pub. Grupo, 2006. ISBN 9781592320974
  • Cuchilla, Eldridge. Alma sobre hielo. Delta, 1999. ISBN 978-0385333795
  • -. "Alma en el fuego." División General Hodder & Stoughton, 1979. ISBN 978-0340228647
  • -. Target Zero: Una vida en la escritura. Palgrave Macmillan, 2007. ISBN 978-1403976574
  • Oliver, John A. Eldridge Cleaver Reborn. Logos International, 1977. ISBN 978-0882702339
  • Otis, George. Eldridge Cleaver Hielo y Fuego. Van Nuys, California: Voz de la Biblia, 1977. ISBN 978-0551007895
  • Rout, Kathleen. Cuchilla Eldridge. Boston: Twayne Publishers, 1991. ISBN 9780805776201

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 18 de septiembre de 2017.

  • Obituario de CNN. www.cnn.com.
  • Entrevista de primera línea de PBS con Eldridge Cleaver. www.pbs.org.
  • Undercover Black Man (Blog) 1982 Entrevista con Eldridge Cleaver, Parte 1. undercoverblackman.blogspot.com.
  • Hombre negro encubierto (Blog) Entrevista de 1982 con Eldridge Cleaver, Parte 2
  • Hombre negro encubierto (Blog) Entrevista de 1982 con Eldridge Cleaver, Parte 3
  • Pantera, basada en la novela de Melvin Van Peebles. www.ldsfilm.com.
  • "One Journey Home: Eldridge Cleaver's Spiritual Path," Linda Neale, EarthLight Revista # 50, primavera de 2004. www.earthlight.org.

Ver el vídeo: Mashio Tiller (Septiembre 2020).

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