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Eliseo ve a Elías ascendiendo al cielo.

De acuerdo a la Biblia, Elíseo fue un poderoso profeta en el Reino de Israel a mediados del siglo IX a.C.E ... Conocido como el sucesor de Elijah the Tishbite, Eliseo era un oponente absoluto de la adoración a Baal y uno de los milagros más poderosos de la Biblia. Se distinguió como discípulo modelo de su maestro Elijah. Luego, después de heredar el manto de liderazgo, Eliseo hizo obras aún mayores que su maestro: sanó a los enfermos, resucitó a los muertos, separó las aguas del Jordán y golpeó a todo un ejército con ceguera.

Eliseo también fue un actor político importante. Se asoció con reyes y fue instrumental en la derrota de los ejércitos y el levantamiento de los asedios. Sus agentes asesinaron a tres reyes, e instituyó una purga violenta de los descendientes del rey Acab de Israel. Después de la ascensión del candidato de Eliseo, Jehú, al trono de Israel, el culto a Baal fue fuertemente reprimido por un tiempo. En su lecho de muerte, Eliseo continuó profetizando, y se informó de al menos un milagro en asociación con sus restos.

Si bien la erudición crítica considera que gran parte de la historia de Eliseo es legendaria, la tradición rabínica lo considera un gran místico y uno de los creadores de la Kabbala, o tradición mística judía.

Biografía bíblica

El ministerio de Eliseo tuvo lugar en el contexto de tiempos difíciles para los profetas de Yahvé, porque enfrentaron persecución bajo la influencia de Jezabel, esposa del rey Acab de Israel. El profeta Elijah fue el principal antagonista de Jezabel en esta lucha y Jezebel lo obligó a exiliarse en el sur después de instigar la matanza de 450 profetas de Baal en el Monte Carmelo.

Discípulo de Elías

Eliseo era el hijo de Safat, que habitaba en un lugar llamado Abel Meholah. A diferencia de la mayoría de los profetas, Eliseo no llamó a Eliseo directamente, sino que fue convocado de su trabajo agrícola. La profecía de Dios con respecto a Eliseo fue grave, involucrando intriga política y derramamiento de sangre. Dios le dijo a Elías:

Ve al desierto de Damasco. Cuando llegues allí, unge a Hazael como rey sobre Aram (Siria). Además, unge a Jehú, hijo de Nimshi, rey sobre Israel, y unge a Eliseo, hijo de Safat, de Abel Meholah para que te suceda como profeta. Jehú matará a los que escapen de la espada de Hazael, y Eliseo matará a los que escapen de la espada de Jehú (1 Reyes 19: 15-17).

Al final resultó que, el propio Elijah completó solo la comisión de Eliseo, dejando las otras tareas a Eliseo. En su camino desde Sinaí a Damasco, Elijah encontró a Eliseo arando un campo con sus bueyes. Eliseo respondió de inmediato a la llamada de Elijah, haciendo una pausa lo suficiente solo para despedirse de sus padres y matar a sus bueyes. Durante los siguientes siete u ocho años, Eliseo aparentemente se convirtió en el asistente cercano de Elijah. Sin embargo, la Biblia guarda silencio sobre las actividades de Eliseo durante este período.

Comisionamiento por Elijah

Cuando Eliseo emergió por derecho propio, el rey Acab había ganado dos importantes victorias militares contra el enemigo de Israel, Ben-Hadad de Siria, con el apoyo de Dios. Sin embargo, Acab también chocó con Elijah por el asunto de la viña de Nabot. Acab se arrepintió ante Dios ante Elías, y Dios le dio un respiro. Sin embargo, cuando Acab unió fuerzas con el rey Josafat de Judá y marchó una vez más contra los sirios en Ramoth-Galaad, fue herido de muerte. Su hijo Ocozías de Israel había muerto, y otro hijo, Joram, ahora reinaba en su lugar. Durante este período, bajo la influencia de Jezabel, de origen fenicio, se permitió que la adoración a Baal floreciera junto con la del Dios de Israel, para desaprobación de profetas como Elijah y Elisha.

"Eliseo dividiendo las aguas del Jordán con el manto de Elijah" por Jean-Baptiste Despax

Cuando la vida de Elijah se acercaba a su fin, Eliseo fue con su maestro de Gilgal a Betel, a Jericó, y luego al lado oriental del río Jordán, aparentemente en una gira final para encontrarse con sus compañeros "hijos de los profetas" en estas áreas. . En cada parada, Elijah le ordenó a Elisha que se quedara mientras él continuaba, pero Elisha, pasando la prueba de su maestro, se negó a dejar el lado de Elijah. En el Jordán, Elijah tocó las aguas del río con su manto (o capa) y los dos profetas, como los israelitas en el Mar Rojo antes que ellos, pasaron por tierra seca.

Eliseo recibió una solicitud final de su maestro. "Déjame heredar una doble porción de tu espíritu", respondió Eliseo. Elijah dijo: "Si me ves cuando me quiten de ti, será tuyo, de lo contrario no". Eliseo entonces vio a Elías en un carro de fuego, llevado por un torbellino al cielo.

Eliseo desobedeció tres veces a su maestro Elijah cuando le ordenó quedarse. Esto puede verse como una prueba final para demostrar que Eliseo entendió el verdadero corazón de su maestro. Irónicamente, si Eliseo hubiera obedecido externamente, en lugar de seguir lo que sabía que era correcto, ciertamente no habría visto a Elijah ascender al cielo y no habría heredado "una doble porción" de su poderoso espíritu.

Los osos atacan a los muchachos que se burlaron de Eliseo.

Usando el poder especial del manto que Elijah había dejado caer mientras ascendía, Eliseo milagrosamente volvió a cruzar el Jordán. Los profetas en Jericó lo reconocieron como el sucesor de Elías y su superior espiritual (2 Reyes 2: 1-15). Luego ganó la gratitud de la gente de Jericó por curar su tierra estéril y purificar sus aguas.

Sin embargo, en su camino hacia el norte, hacia Betel, fue abucheado por un grupo de muchachos, que se burlaban de él y lo llamaban "calvo". Eliseo los maldijo por esto, e inmediatamente "dos osos salieron del bosque y mataron a cuarenta y dos de los jóvenes" (2 Reyes 2: 23-25).

Intervención política

Antes de establecerse en la capital del norte de Samaria, el profeta pasó un tiempo en el Monte Carmelo, el sitio de la gran victoria de su maestro sobre los profetas de Baal (2 Reyes 2:25). Nos enteramos de que el rey Joram se había acercado un poco más a la actitud profética que sus antepasados, "quitando la piedra sagrada de Baal que su padre había hecho", pero no cerró el santuario de Betel que compitió con el Templo de Jerusalén. Al igual que Acab antes que él, Joram también había mantenido una alianza efectiva con el rey Josafat de Judá, considerado uno de los reyes "buenos". Así, cuando los ejércitos de Judá, Israel y Edom, hicieron la guerra contra el rey Mesha de Moab en un esfuerzo por obligarlo a renovar su condición de vasallo de Joram, Eliseo consintió en intervenir. Empleando a un arpista para ayudarlo en su profecía, predijo tanto el alivio de la sequía como la victoria sobre los moabitas. Su oráculo se cumplió a la mañana siguiente (2 Reyes 3: 4-24).

Trabajador milagroso

"Eliseo resucita al hijo de la sunamita" por Jean-Baptiste Despax

Que Eliseo heredó el poder de maravilla de Elijah se muestra a lo largo de toda su vida.

  • Cuando la viuda de uno de los profetas fue amenazada por un acreedor duro, Eliseo multiplicó una pequeña porción de aceite de manera tan grande que le permitió no solo pagar su deuda, sino satisfacer las necesidades de su familia (2 Reyes 4: 1-7 )
  • Para recompensar a una dama shunamita sin hijos por su hospitalidad, él profetizó que ella tendría un hijo, lo cual hizo. Unos años más tarde, cuando el niño murió repentinamente, Eliseo lo resucitó milagrosamente. La escena dramática se relata de esta manera:

Se subió a la cama y se tumbó sobre el niño, boca a boca, ojos a ojos, manos a manos. Mientras se estiraba sobre él, el cuerpo del niño se calentó. Elisha se dio la vuelta y caminó de un lado a otro en la habitación y luego se subió a la cama y se estiró sobre él una vez más. El niño estornudó siete veces y abrió los ojos (2 Reyes 4: 34-35).

  • En Gilgal, para alimentar a los profetas locales que habían sido presionados por el hambre, Eliseo transformó milagrosamente un guiso hecho de calabazas venenosas en un guiso comestible (2 Reyes 4: 38-41).
  • En Baal Shalishah, alimentó a 100 hombres con solo 20 panes de cebada.
  • Eliseo también curó a un comandante sirio, Naamán, de lepra (2 Reyes 5: 1-19).
  • Cuando el siervo de Eliseo, Giezi, solicitó el pago de Naamán contra los deseos del profeta, entonces Eliseo maldijo a Giezi con la lepra que había eliminado de Naamán (2 Reyes 5: 20-27).
  • Cuando un grupo de profetas perdió una valiosa cabeza de hacha en el Jordán, Eliseo la recuperó milagrosamente (2: 6-7).

Eliseo frustra a Ben-Hadad

En una línea más política, Eliseo advirtió al Rey Joram de Israel varias veces sobre el peligro militar inminente de las fuerzas sirias, permitiéndole escapar de la amenaza (2 Reyes 6: 8-23).

Enfurecido por las actividades de Eliseo como una especie de espía espiritual, Ben-Hadad de Siria rodeó la ciudad de Dothan para capturar o matar al profeta. Aparentemente superados en número, los defensores fueron ayudados por ejércitos celestiales: "Caballos y carros de fuego alrededor de Eliseo". El profeta golpeó al ejército sirio con ceguera y luego los engañó para que marcharan impotentes hacia Samaria, la capital de Israel. El agradecido rey Joram preguntó: "¿Los mato, mi padre? ¿Los mato?" Pero Eliseo ordenó que Joram preparara un banquete para ellos. Después, "las bandas de Aram dejaron de asaltar el territorio de Israel" (2 Reyes 6: 13-23).

Ben-Hadad no fue disuadido tan fácilmente de su propósito bélico. Rodeó la capital y montó un asedio que duró tanto que los residentes de Samaria estaban a punto de recurrir al canibalismo. Joram culpó a Eliseo por la situación (tal vez por no permitirle destruir al ejército sirio antes) y trató de ejecutarlo. Sin embargo, Eliseo predijo que el asedio sería levantado de inmediato. Su profecía se cumplió rápidamente, y uno de los oficiales del rey que dudaba de las palabras de Eliseo fue pisoteado hasta la muerte por su falta de fe.

Kingmaker

Por fin, Eliseo comenzó a cumplir la misión dada a Elijah muchos años antes: hacer a Hazael rey de Siria y Jehú rey de Israel. Eliseo viajó a Damasco, donde Ben-Hadad yacía gravemente enfermo. Ben-Hadad envió a su teniente, Hazael, para preguntarle al profeta sobre su pronóstico. Eliseo ordenó a Hazael que le dijera al rey "Ciertamente te recuperarás". Al mismo tiempo, sin embargo, el profeta confió: "El Señor me ha revelado que, de hecho, morirá". Entonces, Eliseo comenzó a llorar, viendo grandes sufrimientos para Israel a manos de Hazael y diciéndole: "El Señor me ha mostrado que te convertirás en rey de Aram". Animado así, Hazael regresó a Ben-Hadad, le informó que se recuperaría y luego lo sofocó hasta la muerte, sucediéndolo como rey (2 Reyes 7: 1-20).

Luego, Eliseo ordenó a uno de los profetas que ungiera al líder militar Jehú, estacionado en Ramot de Galaad, como el futuro rey de Israel. El joven profeta obedeció, derramando aceite sobre la cabeza de Jehú y declarando las palabras de Dios:

Debes destruir la casa de Acab tu señor, y vengaré la sangre de mis siervos los profetas y la sangre de todos los siervos del Señor derramados por Jezabel. Toda la casa de Acab perecerá. (2 Reyes 9: 1-10).

Jehu rápidamente cabalgó a Jezreel, donde el rey Joram (que era el hijo de Acab) se estaba recuperando de sus heridas. "¿Vienes en paz, Jehu?" preguntó el rey. Jehu respondió: "¿Cómo puede haber paz, siempre y cuando abundan toda la idolatría y la brujería de su madre Jezabel?" Jehu luego le disparó a Joram en la espalda con una flecha mientras se giraba para huir. El aliado de Joram, Ocozías de Judá, también murió en el golpe.

Jehu se volvió hacia Jezabel, y la reina madre murió después de ser arrojada desde una ventana alta por sus propios eunucos a la orden de Jehu. Después de esto, diseñó el asesinato de 70 de los descendientes masculinos de Acab, ordenando que sus cabezas se dejaran en pilas a las puertas de Jezreel. Volviéndose hacia Samaria, Jehú se encontró con 42 familiares de Ocozías de Judá que estaban en camino, por lo que pensaron, saludar a Joram y Jezabel; y estos también los sacrificó. Al llegar a Samaria, Jehú continuó el baño de sangre ordenado por Eliseo: "Mató a todos los que quedaron allí de la familia de Acab" (2 Reyes 10:17).

Llevando el programa de Eliseo a su conclusión lógica, Jehú convocó a los sacerdotes de Baal a una asamblea solemne en la capital, diciendo: "Acab sirvió un poco a Baal; Jehú lo servirá mucho". Una vez que se reunieron en el templo de Baal, Jehu procedió a matarlos a todos, demoliendo el templo y convirtiéndolo en una letrina pública.

La muerte de Eliseo

Muchos años intervienen sin registro bíblico de las actividades de Eliseo. El hombre a quien hizo rey, Jehú, había muerto hacía mucho tiempo; y Eliseo ahora yace en su lecho de muerte en su propia casa (2 Reyes 13: 14-19). El rey Joás, el nieto de Jehú, viene a llorar por su próxima partida. En un último acto profético, Eliseo ordena que traigan un arco y le ordena a Joás que dispare una flecha hacia el este. "¡La flecha de victoria del Señor, la flecha de victoria sobre Aram!" Eliseo declara. "Destruirás completamente a los arameos en Aphek" (2 Reyes 13:17). Cuando Eliseo respira por última vez, Joás pronuncia las mismas palabras que Eliseo mismo había declarado al fallecer Elías: "¡Mi padre, mi padre! El carro de Israel y sus jinetes".

Los milagros de Eliseo, sin embargo, aún no han terminado. Mucho después de su entierro, un cadáver yace en la tumba de Eliseo. Tan pronto como toca los restos de Eliseo, el hombre "revivió y se puso de pie" (2 Reyes 13: 20-21).

Tradición rabínica

Tanto Elijah como Eliseo son considerados grandes maestros rabínicos, así como grandes profetas. Su último viaje juntos es objeto de mucha especulación rabínica. Según un rabino, hablaron sobre el Shema (la oración judía más sagrada); según otro, hablaron de Jerusalén; otros afirman que hablaron de los misterios de la creación. Sin embargo, la mayoría cree que discutieron los "misterios del carro", la primera supuesta conversación sobre la tradición mística judía conocida como la kabbala (Yer. Ber. 8d; comp. Sotah 49a).

Habiendo recibido una doble porción del espíritu profético, los rabinos creen que Eliseo ha obrado el doble de milagros que Elijah (comentario de R. David Kimchi a II Reyes 2:14). Una tradición sostiene que la hospitalidad de la mujer sunamita muestra que una mujer conoce mejor el carácter de un huésped que un hombre (Ber. 10b). Algunos sostienen que las desafortunadas víctimas de la maldición de Eliseo en Betel eran adultos impíos y no niños en absoluto (Sotah 46b). Otros culpan del episodio a los residentes de la última ciudad visitada por Eliseo, ya que no deberían haber enviado al gran profeta en su camino sin escolta. (Sotah 46a) Otros declaran que Eliseo fue castigado por Dios por dañar a estos niños, y también por su trato cruel con su siervo Giezi al golpearlo con lepra (Sanh. 107b).1

Vista crítica

La escuela crítica sostiene que el relato de la vida y la actividad de Eliseo se toma de un antiguo ciclo de historias de Eliseo y luego se incorpora a los Libros de los Reyes. Los contenidos son más legendarios que históricos. Gran parte de la historia de Eliseo es una repetición del ciclo de Elijah, con milagros y circunstancias similares.

La "piedra moabita" erigida por el rey Mesha de Moab.

También se producen contradicciones. Un estado de paz entre Israel y Damasco en 2 Reyes 5: 1 contradice el estado de guerra indicado en 2 Reyes 6: 8. En un capítulo, (5) Giezi es un leproso; en otro (8) aparece ante el rey como si nada hubiera pasado. El lugar de residencia de Eliseo también cambia sin explicación. Lo más sorprendente de todo es la contradicción entre 1 Reyes 19-en la que Elijah se le ordena ungir a Jehú y Azael como reyes, y el resto de la historia. La tarea importante de Elijah se deja a Eliseo, y él no se molesta en realizarla durante muchos años. La cronología de los eventos también es sospechosa, probablemente como resultado de la naturaleza compuesta del ciclo de Eliseo en sí mismo, así como del trabajo final del editor al empalmar sus episodios en la cuenta de los reyes Ahab, Joram, Jehu y otros.

A pesar del carácter claramente legendario de algunas de las historias de Elisha, partes del drama proporcionan datos históricos significativos. Cuán confiables son estos es otro asunto. El rey Mesha de Moab fue una figura histórica que abandonó la llamada Piedra Moabita, que confirma la existencia de la "Casa de Omri" (el padre de Acab) y describe los intentos de Israel de subyugar a Moab. Ben-Hadad (Hadadezer) y Hazael de Siria también fueron reyes históricos que hicieron la guerra contra Israel. Sin embargo, la historicidad de un profeta israelita como Eliseo que conspira con Hazael para asesinar a Ben-Hadad debe ser recibida con escepticismo. De hecho, una inscripción descubierta recientemente en Tel Dan en el norte de Israel parece contradecir el relato bíblico del papel de Jehú en la muerte de Joram y Ocozías. El candidato más probable como autor de la inscripción es el propio Hazael, o uno de sus escribas. La escritura reconstruida dice: "Hadad me hizo rey ... Yo maté a dos reyes poderosos, que enjaezaron a dos mil carros y dos mil jinetes. Maté a Joram hijo de Acab, rey de Israel, y maté a Achazyahu (Ocozías) hijo de Joram (Joram) rey de la casa de David ".

En cualquier caso, los estudiosos modernos están de acuerdo en que el ciclo de Eliseo no puede considerarse como una producción coherente de un autor. Una explicación más probable es que surgieron varias historias sobre el profeta de varias fuentes y luego se compilaron en uno o más documentos. El editor final de Kings, más tarde aún, incorporó estas historias en su narrativa, uniéndolas donde creía que pertenecían mejor.

Sin embargo, aún más difíciles que los problemas históricos y literarios del ciclo de Eliseo son los morales. Eliseo, el gran profeta de Dios, también es un hombre malhumorado y vengativo que causa graves daños a los niños y maldice a su propio siervo con lepra. Él encarga el asesinato de dos reyes (Ben Hadad y Joram). Su agente, Jehú, se encarga de asesinar a un tercero, Ocozías de Judá. Eliseo también ordena un baño de sangre contra los descendientes de Acab que, en cualquier contexto moderno, lo convertiría en un criminal de primer grado. Si bien todo esto puede justificarse con referencia a la voluntad de Dios, deja al lector moderno con un dilema moral: ¿un Dios de bondad realmente ordena asesinatos políticos y asesinatos para lograr sus fines?

Notas

  1. ^ Enciclopedia judía, Eliseo. Consultado el 7 de enero de 2019.

Referencias

  • Brillante, John. Una historia de israel. Westminster John Knox Press, 2000. ISBN 0664220681.
  • Galil, Gershon. La cronología de los reyes de Israel y Judá. Leiden: Brill Academic Publishers, 1996. ISBN 9004106111.
  • Grant, Michael. La historia del antiguo Israel. Charles Scribner's Sons, 1984. ISBN 0684180812.
  • Keller, Werner. La Biblia como historia. Bantam, 1983. ISBN 0553279432.
  • Lowrie, John M. El profeta Eliseo. Scholarly Publishing Office, Biblioteca de la Universidad de Michigan, 2005. ISBN 978-1425527532.
  • Miller, J. Maxwell. Una historia del antiguo Israel y Judá. Westminster John Knox Press, 1986. ISBN 066421262X.

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