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Paul Otlet

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Paul Marie Ghislain Otlet (pronunciado "ot-LAY") (23 de agosto de 1868 - 10 de diciembre de 1944) fue un autor belga, empresario, abogado y activista por la paz; él es una de varias personas que han sido consideradas el padre de la ciencia de la información, un campo que llamó "documentación". Otlet creó la Clasificación Decimal Universal, uno de los ejemplos más destacados de clasificación facetada. Otlet fue responsable de la adopción generalizada en Europa de la tarjeta de índice estadounidense estándar de 3x5 pulgadas utilizada hasta hace poco en la mayoría de los catálogos de bibliotecas de todo el mundo (ahora desplazada por la llegada de los catálogos de acceso público en línea (OPAC). Otlet escribió numerosos ensayos sobre cómo recopilar y organizar el conocimiento del mundo, culminando en dos libros, el Traité de documentación.(1934) y Monde: Essai d'universalisme. (1935)

En 1907, después de una gran conferencia internacional, Henri La Fontaine y Otlet crearon la Oficina Central de Asociaciones Internacionales, que pasó a llamarse Unión de Asociaciones Internacionales en 1910, y que todavía se encuentra en Bruselas. También crearon un centro internacional llamado en primer lugar Palais Mondial (Palacio Mundial), más tarde, el Mundaneum para albergar las colecciones y actividades de sus diversas organizaciones e institutos.

Otlet también fue un idealista y activista por la paz, impulsando ideas políticas internacionalistas que se incorporaron a la Liga de las Naciones y su Instituto Internacional de Cooperación Intelectual (precursor de la UNESCO), trabajando junto a su colega Henri La Fontaine, quien ganó el Premio Nobel de la Paz en 1913. , para lograr sus ideas de una nueva política mundial que vieron surgir de la difusión global de información y la creación de nuevos tipos de organizaciones internacionales.

Vida temprana y carrera

Portada del libro "Organización internacional y difusión del conocimiento."(ensayos seleccionados por Paul Otlet), editado por W. Boyd Rayward

Otlet nació en Bruselas, Bélgica, el 23 de agosto de 1868, el hijo mayor de Édouard Otlet (Bruselas, 13 de junio de 1842-Blaquefort, Francia, 20 de octubre de 1907) y María (née Van Mons). Su padre, Édouard, era un hombre de negocios rico que hizo su fortuna vendiendo tranvías en todo el mundo. Su madre murió en 1871 a la edad de 24 años, cuando Otlet tenía tres años. A través de su madre, él estaba relacionado con el Van Mons familia, una familia próspera, y para la familia Verhaeren, de la cual Emile Verhaeren fue uno de los poetas belgas más importantes.

Su padre lo mantuvo fuera de la escuela, contratando tutores, hasta que cumplió 11 años, creyendo que las aulas eran un ambiente sofocante. Otlet, cuando era niño, tenía pocos amigos y jugaba regularmente solo con su hermano menor Maurice. Pronto desarrolló un amor por la lectura de libros.

A los seis años, una disminución temporal de la riqueza de su padre hizo que la familia se mudara a París. A la edad de 11 años, Paul fue a la escuela por primera vez, una escuela jesuita en París, donde se quedó durante los próximos tres años. La familia luego regresó a Bruselas, y Paul estudió en el prestigioso Collège Saint-Michel en Bruselas para la escuela secundaria. En 1894, su padre se convirtió en senador en el Senado belga para el Partido Católico (hasta 1900). Su padre se volvió a casar con Valerie Linden, hija del famoso botánico Jean Jules Linden; los dos finalmente tuvieron cinco hijos adicionales. La familia viajaba a menudo durante este tiempo, yendo de vacaciones y viajes de negocios a Italia, Francia y Rusia.

Otlet se educó en la Universidad Católica de Lovaina y en la Universidad Libre de Bruselas, donde obtuvo un título de abogado el 15 de julio de 1890. Se casó con su primo, Fernande Gloner, poco después, el 9 de diciembre de 1890. Luego trabajó con el famoso abogado Edmond Picard, un amigo de su padre.

Otlet pronto quedó insatisfecho con su carrera legal y comenzó a interesarse por la bibliografía. Su primer trabajo publicado sobre el tema fue el ensayo "Algo sobre bibliografía", escrito en 1892. En él expresó la creencia de que los libros eran una forma inadecuada de almacenar información, porque la disposición de los hechos contenidos en ellos era una decisión arbitraria sobre el tema. parte del autor, lo que hace que los hechos individuales sean difíciles de localizar. Un mejor sistema de almacenamiento, escribió Otlet en su ensayo, sería tarjetas que contengan "fragmentos" individuales de información, que permitirían "todas las manipulaciones de clasificación e interfiltración continua". Además, se necesitaría "un esquema sinóptico de conocimiento muy detallado" que podría permitir la clasificación de todos estos fragmentos de datos.

En 1891, Otlet conoció a Henri La Fontaine, un compañero abogado con intereses compartidos en bibliografía y relaciones internacionales, y los dos se hicieron buenos amigos. Fueron comisionados en 1892 por la Societé des Sciences sociales et politiques (Sociedad de ciencias sociales y políticas) de Bélgica para crear bibliografías para diversas ciencias sociales; Pasaron tres años haciendo esto. En 1895, descubrieron la Clasificación Decimal Dewey, un sistema de clasificación de bibliotecas que se había inventado en 1876. Decidieron intentar expandir este sistema para cubrir la clasificación de hechos que Otlet había imaginado previamente. Escribieron al creador del sistema, Melvil Dewey, pidiéndole permiso para modificar su sistema de esta manera; él estuvo de acuerdo, siempre y cuando su sistema no fuera traducido al inglés. Comenzaron a trabajar en esta expansión poco después.

Durante este tiempo, Otlet y su esposa tuvieron dos hijos, Marcel y Jean, en rápida sucesión.

Otlet fundó el Institut International de Bibliographie (IIB) en 1895, más tarde renombrado como (en inglés) la Federación Internacional de Información y Documentación (FID).

El repertorio bibliográfico universal

En 1895, Otlet y La Fontaine también comenzaron la creación de una colección de fichas, destinadas a catalogar hechos, en los que habían comenzado a trabajar en 1895, que se conoció como el "Repertorio Bibliographique Universel" (RBU), o el "Repertorio bibliográfico universal". A finales de 1895 había crecido a 400,000 entradas; luego alcanzaría un máximo de más de 15 millones.

En 1896, Otlet estableció un servicio de pago para responder preguntas por correo, enviando a los solicitantes copias de las tarjetas de índice relevantes para cada consulta; El académico Alex Wright se ha referido al servicio como un "motor de búsqueda analógico".1 Para 1912, este servicio respondió a más de 1500 consultas al año. Incluso se advirtió a los usuarios de este servicio si su consulta probablemente produciría más de 50 resultados por búsqueda.

Otlet imaginó una copia de la RBU en cada ciudad importante del mundo, con Bruselas con la copia maestra. En varios momentos entre 1900 y 1914, se hicieron intentos para enviar copias completas de la RBU a ciudades como París, Washington, D.C. y Río de Janeiro; sin embargo, las dificultades en la copia y el transporte significaron que ninguna ciudad recibió más de unos cientos de miles de tarjetas.

La clasificación decimal universal

En 1904, Otlet y La Fontaine comenzaron a publicar su esquema de clasificación, que denominaron Clasificación Decimal Universal. Completaron esta publicación inicial en 1907. El sistema define no solo clasificaciones detalladas de materias, sino también una notación algebraica para referirse a la intersección de varias materias; por ejemplo, la notación "31: 622 + 669 (485)" se refiere a las estadísticas de minería y metalurgia en Suecia. El UDC es un ejemplo de un sistema de clasificación facetada, y algunas bibliotecas todavía lo utilizan.

Un sistema de clasificación facetada permite la asignación de múltiples clasificaciones a un objeto, permitiendo que las clasificaciones se ordenen de múltiples maneras, en lugar de en un solo orden taxonómico predeterminado. La clasificación de Colon desarrollada por S. R. Ranganathan es el ejemplo más destacado de clasificación facetada y el UDC de Otlet también es un sistema de clasificación facetada.

Problemas personales y la Primera Guerra Mundial

En 1906, con su padre Édouard cerca de la muerte y sus negocios derrumbándose, Paul y su hermano y cinco hermanastros formaron una compañía, Otlet Frères ("Hermanos Otlet") para tratar de administrar estos negocios, que incluían minas y ferrocarriles. Paul, aunque estaba consumido por su trabajo bibliográfico, se convirtió en presidente de la compañía. En 1907, Édouard murió y la familia luchó por mantener todas las partes del negocio. En abril de 1908, Paul Otlet y su esposa comenzaron los procedimientos de divorcio. Otlet se volvió a casar en 1912 con Cato Van Nederhesselt.

En 1913, La Fontaine ganó el Premio Nobel de la Paz e invirtió sus ganancias en los emprendimientos bibliográficos de Otlet y La Fontaine, que sufrían de falta de fondos. Otlet viajó a los Estados Unidos a principios de 1914 para tratar de obtener fondos adicionales del gobierno de los Estados Unidos, pero sus esfuerzos pronto se detuvieron debido al estallido de la Primera Guerra Mundial. Otlet regresó a Bélgica, pero huyó rápidamente después de ser ocupado por los alemanes; Pasó la mayor parte de la guerra en París y en varias ciudades de Suiza. Sus dos hijos lucharon en el ejército belga, y uno de ellos, Jean, murió durante la guerra en la Batalla del Yser.

Otlet pasó gran parte de su tiempo durante la guerra tratando de lograr la paz, y la creación de instituciones multinacionales que, según él, podrían evitar futuras guerras. En 1914, publicó un libro, La Fin de la Guerre (El fin de la guerra) que definió una "Carta Mundial de Derechos Humanos" como la base de una federación internacional.

El mundano

En 1910, Otlet y La Fontaine imaginaron por primera vez una "ciudad del conocimiento", que Otlet denominó originalmente el "Palacio Mondial" ("Palacio Mundial"), que serviría como un depósito central para la información del mundo. En 1919, poco después del final de la Primera Guerra Mundial, convencieron al gobierno de Bélgica de darles el espacio y la financiación para este proyecto, argumentando que ayudaría a Bélgica a reforzar su intento de albergar la sede de la Liga de las Naciones. Se les dio espacio en el ala izquierda del Palais du Cinquantenaire, un edificio del gobierno en Bruselas. Luego contrataron personal para ayudar a agregar a su Repertorio Bibliográfico Universal. El Palacio Mondial se cerró brevemente en 1922, debido a la falta de apoyo del gobierno del primer ministro Georges Theunis, pero se volvió a abrir después de presionar a Otlet y La Fontaine. Otlet renombró el Palais Mondial al Mundaneum en 1924. La RBU creció constantemente a 13 millones de fichas en 1927; para su último año, 1934, había alcanzado más de 15 millones.2. Las tarjetas de índice se almacenaron en gabinetes diseñados a medida, y se indexaron de acuerdo con la Clasificación Decimal Universal. La colección también creció para incluir archivos (incluyendo cartas, informes, artículos de periódicos, etc.) e imágenes, contenidas en habitaciones separadas; las tarjetas de índice estaban destinadas a catalogar todo esto también. El Mundaneum finalmente contenía 100,000 archivos y millones de imágenes.

En 1934, el gobierno belga volvió a cortar los fondos para el proyecto y las oficinas se cerraron. (Otlet protestó manteniendo la vigilia fuera de las oficinas cerradas, pero fue en vano.) Sin embargo, la colección permaneció intacta dentro de esas oficinas hasta 1939, cuando Alemania invadió Bélgica. Solicitando a las dependencias del Mundaneum que alberguen una colección de arte del Tercer Reich y destruyendo cantidades sustanciales de sus colecciones en el proceso, los alemanes obligaron a Otlet y sus colegas a encontrar un nuevo hogar para el Mundaneum. En un edificio grande pero decrépito en Leopold Park, reconstituyeron el Mundaneum lo mejor que pudieron, y allí permaneció hasta que se vio obligado a mudarse nuevamente en 1972, mucho después de la muerte de Otlet.

Explorando nuevos medios

Otlet integró los nuevos medios, tal como fueron inventados, en su visión de la base de conocimiento en red del futuro. A principios de 1900, Otlet trabajó con el ingeniero Robert Goldschmidt en el almacenamiento de datos bibliográficos en microfilm (entonces conocido como "microfotografía"). Estos experimentos continuaron en la década de 1920, y a fines de la década de 1920 intentó junto con sus colegas crear una enciclopedia impresa completamente en microfilm, conocida como Enciclopedia Microphotica Mundaneum, que se encontraba en el Mundaneum. En las décadas de 1920 y 1930, escribió sobre la radio y la televisión como otras formas de transmitir información, escribiendo en 1934 Traité de documentation que "uno tras otro, inventos maravillosos han extendido inmensamente las posibilidades de documentación". En el mismo libro, predijo que los medios que transmitirían la sensación, el gusto y el olfato también eventualmente se inventarían, y que un sistema ideal de transmisión de información debería ser capaz de manejar todo lo que llamó "documentos de percepción sensorial".

Opiniones políticas y participación

Otlet creía firmemente en la cooperación internacional para promover tanto la difusión del conocimiento como la paz entre las naciones. La Unión de Asociaciones Internacionales, que había fundado en 1907 con Henri La Fontaine, más tarde condujo al desarrollo de la Liga de las Naciones y el Instituto Internacional de Cooperación Intelectual, que luego se fusionó con la UNESCO.

En 1933, Otlet propuso construir en Bélgica, cerca de Amberes, una "Ciudad mundial neutra y gigantesca" para emplear a una gran cantidad de trabajadores, a fin de aliviar el desempleo generado por la Gran Depresión.3

La muerte de Otlet

Otlet murió en 1944, poco antes del final de la Segunda Guerra Mundial, después de haber visto su gran proyecto, el Mundaneum, cerrado, y haber perdido todas sus fuentes de financiación.

Según el académico de Otlet W. Boyd Rayward, "la Primera Guerra Mundial marcó el final de la era intelectual y sociopolítica en la que Otlet había funcionado hasta ahora con notable éxito", después de lo cual Otlet comenzó a perder el apoyo tanto del gobierno belga como del gobierno belga. la comunidad académica, y sus ideas comenzaron a parecer "grandiosas, desenfocadas y pasajeras".

A raíz de la Segunda Guerra Mundial, las contribuciones de Otlet al campo de la ciencia de la información se perdieron de vista en la creciente popularidad de las ideas de los científicos de la información estadounidenses como Vannevar Bush, Douglas Engelbart, Ted Nelson y por tales teóricos de la organización de la información. como Seymour Lubetzky.

Redescubrimiento

A partir de la década de 1980, y especialmente después del advenimiento de la World Wide Web a principios de la década de 1990, surgió un nuevo interés en las especulaciones y teorías de Otlet sobre la organización del conocimiento, el uso de las tecnologías de la información y la globalización. Su obra maestra de 1934, el Traité de documentation, fue reimpreso en 1989 por el Centre de Lecture publique de la Communauté française en Bélgica. (Ni el Traité ni su trabajo complementario, "Monde" (Mundo) se ha traducido al inglés hasta ahora). En 1990, el profesor W. Boyd Rayward publicó una traducción al inglés de algunos de los escritos de Otlet.4 También publicó una biografía de Otlet (1975) que fue traducida al ruso (1976) y al español (1996, 1999 y 2005).

En 1985, el académico belga André Canonne planteó la posibilidad de recrear el Mundaneum como un archivo y museo dedicado a Otlet y otros asociados con ellos; su idea inicialmente fue alojarla en la ciudad belga de Lieja. Cannone, con ayuda sustancial de otros, finalmente logró abrir el nuevo Mundaneum en Mons, Bélgica, en 1998. Este museo aún está en funcionamiento y contiene los documentos personales de Otlet y La Fontaine y los archivos de las diversas organizaciones que crearon junto con Otras colecciones importantes para la historia moderna de Bélgica.

Las visiones y percepciones de Otlet

Los escritos de Otlet a veces se han llamado proféticos de la actual World Wide Web. Su visión de una gran red de conocimiento se centró en documentos e incluyó las nociones de hipervínculos, motores de búsqueda, acceso remoto, multimedia, bases de datos y redes sociales, aunque estas nociones se describieron con diferentes nombres. Estas visiones, que Otlet intentó actualizar a través de las tecnologías disponibles en su momento, como el papel y las microformas, ahora se han realizado debido a las tecnologías informáticas.

Si bien su visión y sus ideas fueron notables, su compromiso y convicción para lograr la paz a través del conocimiento es aún más impresionante. Todo el propósito de construir una base de datos universal era establecer la paz mundial. Su noble visión del uso del conocimiento para la paz de la humanidad es admirable y pertinente hoy.

Notas

  1. ↑ Alex Wright International Herald Tribune, en línea La web que el tiempo olvidó, Los New York Times, 17 de junio de 2008. Consultado el 19 de septiembre de 2008.
  2. ^ W. Boyd Rayward, "Visiones de Xanadu: Paul Otlet (1868-1944) e hipertexto", publicado en Revista de la Sociedad Americana de Ciencias de la Información 45 (4) (mayo de 1994): 235-250. Consultado el 19 de septiembre de 2008.
  3. ↑ Trabajo para todo el mundo, Revista TIME, 23 de enero de 1933. Consultado el 19 de septiembre de 2008.
  4. ↑ Paul Otlet, en Ideales Organización internacional y difusión del conocimiento enlace al PDF del manuscrito original. Univ. de Illinois en Urbana Champlain Consultado el 19 de septiembre de 2008.

Referencias

Libros y articulos

  • Day, R. 1997. "El libro de Paul Otlet y la escritura del espacio social". REVISTA- SOCIEDAD AMERICANA PARA LA CIENCIA DE LA INFORMACIÓN 48 (4): 310-317.
  • Día, Ronald E. La invención moderna de la información: discurso, historia y poder. Carbondale: Southern Illinois University Press, 2001. ISBN 9780809323906
  • Ducheyne, Steffen. 2005. "La teoría del conocimiento y el objetivismo lingüístico de Paul Otlet". Organización del conocimiento KO 32 (3): 110.
  • Hahn, Trudi Bellardo y Michael Keeble Buckland. Estudios Históricos en Ciencias de la Información. Serie de monografías ASIS. Medford, NJ: Publicado para la Sociedad Estadounidense de Ciencias de la Información por Information Today, 1998. ISBN 9781573870627
  • Otlet, Paul y W. Boyd Rayward. Organización internacional y difusión del conocimiento: Ensayos seleccionados de Paul Otlet. Amsterdam: Elsevier, 1990. ISBN 9780444886781
  • Otlet, Paul. Una Carta Mundial que organiza la Sociedad de Naciones. St. Andrews: W.C. Henderson e hijo, 1917.
  • Otlet, Paul. El fin de la guerra y el establecimiento de una Carta Mundial. St. Andrews: W.C. Henderson e hijo, 1917.
  • Rayward, W. Boyd. 1994. "Visiones de Xanadu: Paul Otlet (1868-1944) e hipertexto". Revista de la Sociedad Americana de Ciencias de la Información 45 (4): 235-250.
  • Rayward, W. Boyd. 1997. "The Origins of Information Science and the International Institute of Bibliography / International Federation for Information and Documentation (FID)". Revista de la Sociedad Americana de Ciencias de la Información 48 (4): 289-300.
  • Rayward, W. Boyd. El modernismo europeo y la sociedad de la información: informar el presente, comprender el pasado. Aldershot, Hants, Inglaterra: Ashgate, 2008. ISBN 0754649288
  • Rayward, W. Boyd. Paul Otlet, internacionalista y bibliógrafo. Tesis doctoral - Universidad de Chicago, Graduate Library School, 1973.
  • Rieusset-Lemarie, Isabelle. 1997. "P. Otlet's Mundaneum and the International Perspective in the History of Documentation and Information Science". Revista de la Sociedad Americana de Ciencias de la Información 48 (4): 301-309.
  • Unión de Asociaciones Internacionales. Unión de Asociaciones Internacionales, 1910-1970: Pasado, Presente, Futuro; Sexagésimo aniversario. 1970.
  • Wallace, Danny P. Gestión del conocimiento: temas históricos e interdisciplinarios. Bibliotecas Serie de gestión del conocimiento ilimitada. Westport, CT: Libraries Unlimited, 2007. ISBN 1591585023

Fuentes en línea

  • Adhoc, teatro. Conferencia de rendimiento El humor y la tragedia de la integridad Recuperado el 19 de septiembre de 2008.
  • Juez, Anthony Unión de Asociaciones Internacionales - Organización virtual. ¿El acertijo de hipertexto de 100 años de Paul Otlet? Consultado el 19 de septiembre de 2008.
  • Rayward, W. Boyd. El universo de la información: el trabajo de Paul Otlet para la documentación y la organización internacional. Publicación FID 520; Moscú: Publicado para la Federación Internacional de Documentación por el Instituto de la Unión de Información Científica y Técnica (Viniti), 1975. Consultado el 19 de septiembre de 2008.
  • Rayward, W. Boyd. Otlet, Paul. Organización internacional y difusión del conocimiento: ensayos seleccionados. (FID 684). Amsterdam: Elsevier, 1990.
  • Wright, Alex. Antepasado olvidado Cajas y flechas, 10 de noviembre de 2003. Consultado el 19 de septiembre de 2008.
  • Correcto, Alex. "The Web Time Forgot" 17 de junio de 2008, New York Times. Consultado el 19 de septiembre de 2008.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 30 de enero de 2019.

Ver el vídeo: Mesa Redonda: Presencia y actualidad de la figura de Paul Otlet 2009 (Septiembre 2020).

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